Azafrán: qué es, para qué sirve y cómo usar

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
mayo 2022

El azafrán, proveniente de la planta Crocus sativus, es una planta medicinal que tiene sus propiedades en el filamento de la flor. El azafrán es rico en crocina, crocetina, safranal y kaempferol, que le proporcionan propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, siendo por eso utilizado para aliviar los síntomas del trastorno premenstrual o TPM, además de ser un auxiliar para la pérdida de peso o prevenir enfermedades cardiovasculares.

El azafrán es diferente al Azafrán de la tierra, también conocido como cúrcuma y cuyo nombre científico es Curcuma longa, otro tipo de planta medicinal muy utilizada en la cocina, pero que tiene propiedades diferentes. Conozca los principales beneficios de la cúrcuma.

El azafrán puede encontrarse en tiendas de productos naturales, droguerías o mercados para su uso en la cocina o preparar té. La preparación en té debe estar siempre orientada por el médico u otro profesional de la salud con experiencia en el uso de plantas medicinales, especialmente si se utiliza para ayudar en el tratamiento de algún problema de salud.

Para qué sirve

Los estudios hechos con azafrán han mostrado que esta planta tiene varias propiedades medicinales. De esta forma, puede ser utilizado para:

1. Combatir la depresión

Algunos estudios [1,2] han demostrado que la crocina y el safranal presentes en el azafrán tiene acción semejante a algunos antidepresivos, como la fluoxetina e imipramina, ya que ayudan a inhibir la recaptación de la dopamina y noradrenalina, que son dos tipos de neurotransmisores que regulan el humor. Por ello, el azafrán puede ayudar en el tratamiento de la depresión, ansiedad y alteraciones del humor.

2. Ayudar al control de la diabetes

El azafrán posee propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que protegen a las células del páncreas y mejoran la producción de insulina, regulando los niveles de glucosa en la sangre, lo que ayuda a controlar la diabetes.

3. Favorece el adelgazamiento

Algunos estudios [3,4] demostraron que el azafrán puede ayudar a la pérdida de peso, ya que mejora el humor y reduce el apetito, llevando a una mejor ingesta de calorías durante el día.

Además, en otro estudio [5] se demostró que el suplemento de azafrán puede ayudar a reducir el IMC, la circunferencia de la cintura y la masa de grasa total.

4. Aliviar los síntomas del TPM

Debido a sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y antidepresivas, el azafrán puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas más comunes del trastorno premenstrual, como irritabilidad, ansiedad, dolor de cabeza, cólicos y deseo de alimentos dulces.

5. Ayudar en el tratamiento del Alzheimer

El azafrán posee propiedades antioxidantes que ayudan a reducir los daños causados por los radicales libres en las neuronas, además de aumentar los niveles de acetilcolina, un neurotransmisor importante para la memoria y que tiene niveles reducidos en la enfermedad de Alzheimer.

Además, el azafrán tiene propiedades antiinflamatorias que reducen la producción de sustancias inflamatorias y tóxicas para las neuronas. Sin embargo, aún son necesarios más estudios que comprueben este beneficio.

6. Prevenir a enfermedad de Parkinson

Estudios hechos con células y ratones en laboratorio han demostrado que el efecto antioxidante y antiinflamatorio de la crocetina presente en el azafrán ayuda a proteger las neuronas, pudiendo prevenir e incluso ayudar en la enfermedad de Parkinson, mejorando la falta de coordinación motora. Sin embargo, aún son necesarios estudios en humanos que comprueben este beneficio.

7. Prevenir enfermedades cardiovasculares

La crocina presente en el azafrán ayuda en la reducción del colesterol malo, que es responsable de formar placas de grasa en las arterias, debido a su potente acción antioxidante. Por ello, esta planta puede reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares como aterosclerosis, infarto o derrame cerebral.

8. Mejorar la salud sexual

El azafrán posee propiedades afrodisíacas que ayudan a aumentar el bienestar, deseo y libido, especialmente en personas que utilizan antidepresivos, mejorando la disfunción eréctil en hombres y la lubricación íntima en las mujeres. Conozca otros alimentos que mejoran la salud sexual.

9. Ayudar en el combate del cáncer

Algunos estudios [6,7,8] hechos en laboratorio con células cancerígenas de piel, intestino, mama, cuello uterino y pulmón demostraron que las sustancias antioxidantes presentes en el azafrán pueden ayudar a disminuir la proliferación o aumentar la muerte de células de estos tipos de cáncer.

Además, el azafrán puede dejar a las células más sensibles al tratamiento de la quimioterapia. Sin embargo, aún son necesarios más estudios en humanos que comprueben este beneficio.

Cómo usar

El azafrán puede encontrarse como especia, siendo útil para condimentar los alimentos, especialmente las carnes y salsas.

Además, también puede utilizarse como remedio casero en té.

1. Té de azafrán

El té de azafrán debe ser preparado con los filamentos rojos presentes en el centro de las flores donde son extraídas las sustancias activas con propiedades medicinales.

Ingredientes

  • 1 cucharada cafetera de filamentos de azafrán;
  • 500 ml de agua hirviendo.

Modo de preparación

Agregar los filamentos de azafrán en el agua hirviendo. Tapar y dejar reposar por 5 minutos. Colar, esperar que se entibie y beber 1 taza de té de azafrán, 1 vez al día.

Como el té de azafrán tiene un sabor ligeramente amargo, se puede agregar otros ingredientes como canela, jengibre o miel para esconder el sabor amargo y hacer más agradable su consumo.

2. Cápsulas de azafrán

Otra forma de utilizar el azafrán es en forma de suplementos en cápsulas, siendo generalmente recomendada la dosis de 20 a 100 mg por dia, hasta por 3 meses de tratamiento, de acuerdo a la orientación del médico.

Posibles efectos secundarios

El azafrán es seguro para la mayoría de los adultos cuando se utiliza en pequeñas cantidades en la preparación de alimentos o se consume por cortos períodos de tiempo. Sin embargo, si el azafrán se consume en cantidades excesivas, en dosis mayores de 100 mg al día, o por más de 26 semanas, puede causar efectos secundarios como somnolencia, delirios, vértigo o problemas gastrointestinales, como náuseas, vómitos o diarrea.

El azafrán también puede causar intoxicación, especialmente cuando se consume en altas dosis de 5 g o más, pudiendo poner en riesgo la vida.

Contraindicaciones

El azafrán no debe ser usado por mujeres en período de lactancia o que estén embarazadas, ya que puede favorecer las contracciones del útero y aumentar el riesgo de aborto o hemorragia.

Además, el azafrán no debe ser utilizado por personas que sufren de trastorno bipolar o que tengan alergia a esta especia, a las aceitunas u otras especies de plantas como Lolium, Salsola ou Olea.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em mayo de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em mayo de 2022.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.