9 Beneficios y propiedades de la canela (y cómo usarla)

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La canela es una especia aromática muy conocida por sus propiedades medicinales, caracterizándose por ser antiinflamatoria, antioxidante, antimicrobiana, antifúngica y anticancerígena.

Gracias a estas propiedades, el consumo regular de esta especia puede ayudar a proteger al organismo de las enfermedades cardiovasculares, a controlar la diabetes tipo 2  y a mantener el peso corporal. Todos estos beneficios se deben a que la canela contiene una variedad de compuestos fenólicos y aldehídos que desempeñan un papel importante para la salud, siendo el cinamaldehído el componente mayoritario y el responsable del sabor característico de la canela.

La canela se obtiene de la corteza de los árboles Cinnamomum, y su uso culinario se remonta a siglos atrás, especialmente en India. Se utiliza principalmente para aromatizar diversos platos culinarios y también para preparar té, su sabor es dulce y exótico.

Los principales beneficios de la canela para la salud son:

1. Ayuda a controlar la diabetes

Algunas investigaciones indican que la canela puede ayudar a mejorar el funcionamiento y aumentar los niveles de insulina, una hormona que se encarga de regular el azúcar en la sangre, siendo beneficioso para las personas que poseen prediabetes y diabetes tipo 2.

El mecanismo por el cual esto ocurre, se debe a que la canela tiene la capacidad de intervenir en algunos componentes del organismo, que hacen que el azúcar que está en la sangre entre más fácilmente a las células, disminuyendo así la glucemia. Además, también podría inhibir algunas enzimas digestivas, haciendo que la descomposición de los carbohidratos en el tracto digestivo sea más lenta.  

Además, la actividad antioxidante y antiinflamatoria de la canela también influyen en el buen funcionamiento del páncreas, que es el órgano encargado de producir la insulina.

2. Favorece la pérdida de peso

La canela tiene efectos termogénicos y metabólicos, aumenta el gasto energético y la oxidación de la grasa, por lo que tiene efecto protector en la obesidad, favoreciendo la pérdida de peso. Los mecanismos por los que se produce parece estar relacionado con la activación de proteínas que actúan en la movilización del tejido adiposo para ser utilizada por el cuerpo para producir energía.

Además, al mejorar la sensibilidad de los tejidos a la acción de la insulina, reduce la acumulación de grasa en el organismo. Asimismo, esta especia es rica en fibras, que ayudan a aumentar la sensación de saciedad, disminuyendo así el hambre y favoreciendo el proceso de pérdida de peso. Conozca cómo usar la canela para adelgazar.

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3. Mejora la capacidad cognitiva

La canela contiene fitoquímicos que potencian la capacidad del cerebro para utilizar la glucosa. Además, posee propiedades antioxidantes que evitan el daño causado por los radicales libres a las células, disminuyendo así el estrés oxidativo y mejorando el aprendizaje y la memoria, siendo capaz de proporcionar protección contra la enfermedad de Alzheimer, la demencia y enfermedad de Parkinson.

4. Protege la salud del corazón

Los componentes activos de la canela, cinamaldehído y ácido cinámico, son cardioprotectores debido a su propiedad antiinflamatoria y a su capacidad de producir óxido nítrico, un compuesto que hace que las arterías se relajen y la sangre fluya más fácilmente. Además, también ayudan a inhibir los canales de calcio, que en conjunto con el óxido nítrico, contribuyen para mantener la presión arterial baja. 

Asimismo, la canela ejerce efectos en el metabolismo de las grasas, por lo que gracias a su fuerte actividad lipolítica y a su acción antioxidante, ayuda a disminuir el colesterol total y LDL "malo" y los triglicéridos, disminuyendo el riesgo de que se formen placas de ateroma y previniendo enfermedades como infartos o un accidente cerebro vascular (ACV).

5. Ayuda a combatir las infecciones 

El cinamaldehído, uno de los principales componentes activos de la canela, puede ayudar a combatir varios tipos de infecciones tanto bacterianas como fúngicas. Se ha demostrado que el aceite esencial de canela trata eficazmente las infecciones de las vías respiratorias causadas por hongos.

Los efectos antimicrobianos de la canela también ayudan a prevenir las caries y a reducir el mal aliento.

Además, también es utilizada para inhibir el crecimiento de bacterias como la Listeria y Escherichia coli en los productos alimentarios, potenciando así su vida útil.

6. Posee propiedad antioxidante

Diversos estudios concluyeron que la canela presenta significativa actividad antioxidante, debido a que contiene componentes fenólicos y flavonoides, como el cinamaldehído, y el eugenol, que desempeñan un papel vital de eliminación de radicales libres o en hacerlos menos dañinos, evitando que causen la oxidación de las grasas. 

Debido a su potencial antioxidante, puede ayudar a retardar el envejecimiento prematuro y prevenir enfermedades crónicas como la diabetes de tipo 2, enfermedades cardíacas, el cáncer, la infertilidad y los trastornos neurológicos. 

7. Mejora el funcionamiento sexual

Algunos estudios científicos apoyan que la canela tiene efectos afrodisíacos, gracias a sus propiedades vasoactivas, vasculogénicas y antioxidantes, que activan la circulación sanguínea. Asimismo, también indican que esta especia, cuando es consumida por el hombre, puede ayudar en el tratamiento de la disfunción eréctil y de la impotencia sexual.

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8. Mejora el estado de ánimo

La canela podría ayudar a mejorar e estado de ánimo, ejerciendo efectos antidepresivos, pues según algunos estudios científicos, inhibe el proceso inflamatorio en el cerebro ayudando a incrementar los niveles de serotonina, un neurotransmisor que regula el humor, aumentando la felicidad y la sensación de bienestar.

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9. Podría prevenir el cáncer

Debido a su propiedad antioxidante y antiinflamatoria, la canela posee un gran potencial tanto para prevenir el cáncer como para su tratamiento, motivo por el cual está siendo muy estudiada para estos casos, siendo los resultados bastante positivos al respecto. Esto se debe a que podría actuar en las diferentes vías metabólicas que favorecen la muerte de las células cancerígenas.

Información nutricional de la canela

En la tabla a continuación se indica la composición nutricional por cada 100 g de canela:

ComponentesCantidad por 100 g de canela
Energía315 calorías
Agua10 g
Proteínas3,9 g
Grasas3,2 g
Carbohidratos55,5 g
Fibras24,4 g
Vitamina A26 mcg
Vitamina C28 mg
Calcio1230 mg
Hierro38 mg
Magnesio56 mg
Potasio500 mg
Sodio26 mg
Fósforo61 mg
Zinc2 mg

Para obtener todos los beneficios de la canela mencionados anteriormente, esta debe ser incluida en una alimentación saludable y equilibrada.

Cómo usar la canela

Las partes utilizadas de la canela son su cáscara, encontrada en los supermercados en forma de palo de canela, en polvo o en aceite esencial que puede ser comprado en las tiendas de productos naturales.

Una forma de utilizarla es espolvoreando 1 cucharadita de canela en la ensalada de frutas, en los cereales de avena, en panquecas, en batidos o en el café, por ejemplo, ya que son óptimas estrategias para bajar naturalmente la glucosa de la sangre, siendo útil para el control de la diabetes y para adelgazar, así como para obtener todos sus beneficios. 

La canela también puede ser utilizada para sazonar carnes, pescado, pollo y hasta tofu. Para preparar el condimento basta con moler 2 unidades de anís estrellado, 1 cucharadita de pimienta, 1 cucharadita de sal gruesa y 2 cucharaditas de canela, pudiendo guardarlo en la nevera para ser utilizado en cualquier ocasión.

También puede usarse en la repostería para aromatizar diferentes preparaciones como tortas budines, postres y flanes.

Y como si fuera poco, se puede usar para hacer agua de canela, hirviendo 4 ramas de canela en 2 litros de agua y luego dejándola enfriar. Esta es una muy buena opción para ingerir más líquidos de manera natural y aprovechar todas sus propiedades, evitando así la ingesta de bebidas y jugos azucarados.

Recetas saludables 

Algunas recetas donde puede ser utilizada la canela son:

1. Té de canela

Ingredientes:

  • 1 palo de canela;
  • 1 taza de agua hirviendo;

Modo de preparación:

Colocar 1 palo de canela en una taza de agua hirviendo y dejar reposar durante 10 minutos. Retirar el palo y beber hasta 3 tazas por día, antes de las comidas.

2. Pastel de banana y canela

Ingredientes:

  • 5 huevos;
  • 2 y ¼ tazas de harina de trigo integral;
  • 1 taza de azúcar moreno o mascabado o 1 cucharadita de stévia;
  • 1 cucharada de levadura en polvo;
  • ¾ tazas de leche descremada;
  • 2 bananas trituradas;
  • 1 taza de aceite;
  • ½ taza de nueces trituradas.

Modo de preparación:

Precalentar el horno a 180º. A continuación, licuar los huevos, el azúcar, la leche y el aceite durante 5 minutos. A continuación, añadir la harina de trigo integral y la levadura en polvo, licuando un poco más para que quede todo bien mezclado.

Por último, pasar la masa a un molde, juntar las bananas y las nueces trituradas y remover bien hasta que la masa esté uniforme. Colocar en el horno hasta dorar, retirar y espolvorear canela por encima del pastel.

3. Manzana asada con canela

Ingredientes:

  • 2 manzanas;
  • 2 palos de canela o canela en polvo;
  • 2 cucharadas de azúcar moreno o mascabado o 1/2 cucharadita de stévia (opcional).

Modo de preparación:

Lavar las manzanas y retirar la parte central donde está el tallo y las semillas, pero sin partir las manzanas. Colocar las manzanas en una bandeja para el horno, colocando un palo de canela en el centro y espolvoreando con el azúcar o la stévia. Llevar al horno a 200 ºC durante 15 minutos o hasta que las manzanas estén bien suaves.

4. Panqueques de canela y manzana

Ingredientes:

  • 1 huevo;
  • 1 cucharada de harina de almendras;
  •  2 cucharada de harina de avena;
  • ½ manzana rallada;
  • 1 cucharadita de miel;
  • 2 cucharadas de sopa de bebida vegetal o leche descremada;
  •  Canela en polvo a gusto.

Modo de preparación:

Juntar todos los ingredientes. Verter un poco de la preparación en una panquequera o una sartén pequeña con un poquito de aceite previamente calentado. Cocinar lado a lado entre 2 a 3 minutos. Puede untarla con yogur natural, mantequilla de cacahuate o crema de aguacate y acompañada de frutas y/o frutos secos, por ejemplo.

Posibles efectos secundarios

Por lo general, el uso de la canela en pequeñas cantidades es seguro, hasta 6 gramos por día por un período de hasta 6 semanas, debiendo pararla durante por lo menos 1 o 2 meses para volver a tomarla. 

Los efectos secundarios de la canela se han reportado cuando se ingiere la especie Cinnamomum cassia en mucha cantidad, debido a que contiene cumarinas, pudiendo causar alergias e irritación en la piel, hipoglucemia y daño hepático en personas con enfermedades graves del hígado.

Contraindicaciones

La canela no debe ser consumida durante el embarazo, por personas con úlceras gástricas o intestinales o que posean enfermedades graves del hígado.

En el caso de los bebés y niños se debe tener precaución, principalmente cuando tienen antecedentes de alergia en la familia, si son asmáticos o si sufren de eccema.

Vea más sobre la canela en el vídeo a continuación:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em abril de 2022.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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  • Beneficios de la canela para la salud

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