El laurel es una planta medicinal de la especie Laurus nobilis, muy utilizada en la culinaria para darle sabor y aroma a los platillos, pero también posee propiedades medicinales, por lo que se utiliza en la medicina tradicional para ayudar en el tratamiento de problemas digestivos, infecciones, estrés o ansiedad, por ejemplo. 

La parte que normalmente se utiliza del laurel son sus hojas frescas o deshidratadas, de las cuales se extraen sustancias como taninos, flavonoides, alcaloides, linalol, eugenol, metilchavicol y antocianinas, con propiedades medicinales antiinflamatorias, diuréticas, antioxidantes, digestivas y antireumáticas.

Las hojas de laurel pueden comprarse en prácticamente todos los mercados y en tiendas de productos naturales y su uso medicinal debe estar siempre orientado por un médico u otro profesional con experiencia con el uso de plantas medicinales.

Para qué sirve 

Las hojas de laurel, y por consecuencia el té, son ricas en potasio, magnesio y vitaminas B6, B9 y C, y posee acción diurética, antifúngica, antireumática, antiinflamatoria, digestiva, estimulante, antioxidante y expectorante, pudiendo ser utilizada para ayudar en el tratamiento de diversas situaciones, como por ejemplo:

  • Inflamación en el hígado;
  • Cólicos menstruales;
  • Infecciones en la piel;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor en las articulaciones;
  • Exceso de gases;
  • Reumatismo;
  • Artritis reumatoide;
  • Estrés y ansiedad. 

Además, las hojas de laurel son capaces de regular los niveles de azúcar en la sangre, pudiendo ser utilizadas para ayudar en el tratamiento de la diabetes.

El laurel también puede ser utilizado para tratar problemas de la piel, como dermatitis, siendo recomendado en este caso su uso tópico; no obstante, es importante que su uso sea indicado por el médico, puesto que puede desencadenar reacciones alérgicas. 

Cómo preparar el té de Laurel

El té es una óptima alternativa para aprovechar todos los beneficios de las hojas de laurel, siendo considerado una buena opción para la mala digestión, ansiedad y estrés, por ejemplo. 

Ingredientes

  • 1 hoja de laurel secas;
  • 1 taza de agua hirviendo.

Modo de preparación

Para preparar el té se deben colocar las hojas de laurel en el agua hirviendo y dejar reposar alrededor de 10 minutos, e inmediatamente después beberlo. Este té puede ingerirse de 3 a 4 veces por día.

Posibles efectos secundarios 

Las hojas de laurel son consideradas seguras cuando se utilizan en el ámbito culinario en tés. Sin embargo, cuando se consume en cantidades mayores de las recomendadas, pueden causar somnolencia, ya que esta planta posee un efecto calmante y es capaz de desacelerar el sistema nervioso, además de causar alteraciones gastrointestinales, como diarrea o cólicos abdominales, o dolor de cabeza, por ejemplo. 

Debido a su capacidad de controlar los niveles de azúcar, el consumo excesivo de laurel también puede disminuir mucho los niveles de azúcar en la sangre, causando hipoglucemia. Vea cómo identificar los síntomas de hipoglucemia.

Por esta causa, es importante que el consumo de las hojas de laurel se lleve a cabo de acuerdo a la orientación del nutricionista, médico o fitoterapeuta, para que sea indicada la cantidad ideal que no genere efectos secundarios como consecuencia. 

Contraindicaciones

El consumo de las hojas de laurel no se recomienda en niños, mujeres que están lactando o durante el embarazo, ya que puede causar aborto. Además, el consumo de las hojas de laurel debe tomarse con precaución en personas con diabetes, ya que puede reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Además, no se debe ingerir la hoja de laurel, ya que no es digerida por el sistema digestivo, permaneciendo intacta, pudiendo quedarse en la garganta o perforar el intestino.

Debido a que desacelera el sistema nervioso, se aconseja interrumpir el uso de laurel 2 semanas antes de cualquier cirugía.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em junio de 2022.

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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitorerapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.