Hojas de laurel (té de laurel): para qué sirven y cómo se prepara

Revisión clínica: Manuel Reis
Enfermero
  1. Para qué sirve 
  2. Propiedades
  3. Cómo tomar 
  4. Té de laurel
  5. Contraindicaciones

El laurel es una planta muy utilizada en la culinaria para darle sabor y aroma a los platillos, que además sirve en la medicina tradicional para ayudar en el tratamiento de problemas digestivos e infecciones, controlar la diabetes, mejorar el estrés y prevenir el desarrollo de tumores y enfermedades cardiovasculares.

La parte que normalmente se utiliza del laurel son sus hojas frescas o deshidratadas, de las cuales se extraen sustancias como taninos, flavonoides, alcaloides, linalol y eugenol, con propiedades medicinales antiinflamatorias, antioxidantes, digestivas y antireumáticas.

Las hojas de laurel pueden comprarse en prácticamente todos los mercados y en tiendas de productos naturales y su uso medicinal debe estar siempre orientado por un médico u otro profesional con experiencia con el uso de plantas medicinales.

Imagem ilustrativa número 4

Para qué sirve

Por sus propiedades, el laurel aporta los siguientes beneficios para la salud:

1. Actuar como antimicrobiano

Los aceites concentrados de las hojas del laurel tienen acción antimicrobiana, actuando contra algunas bacterias Gram positivas (Staphylococcus aureus, Enterococcus hirae) y Gram negativas (Escherichia coli, Pseudomonas aeruginosa), causantes de infecciones en la piel, el tubo digestivo y de las vías urinarias, por ejemplo. Además de eso, el extracto de las hojas del laurel tiene acción antifúngica contra las especies de hongos (Penicilium digitatum y Alternaria sp).

2. Controlar la diabetes tipo 2 

En un estudio se ha demostrado que las hojas de laurel mejoran la función de la insulina, hormona que se encarga de que la glucosa ingrese a todas las células del cuerpo para aportar energía, regulando el azúcar en sangre, siendo importante para ayudar a prevenir y a controlar la diabetes. En ese estudio, fue analizado un grupo de personadas con diabetes tipo 2 y se les dio para que consumieran cápsulas concentradas de hojas de laurel, cuyo resultaron mostraron descensos importantes de la glucosa sanguínea después de los 30 días. [1]

3. Disminuir el colesterol

Los extractos de las hojas secas del laurel tienen aceites esenciales como el cineol y polifenoles con actividad antioxidante que ayudan a regular el colesterol sanguíneo, disminuyendo el colesterol ¨malo¨o LDL y triglicéridos, aumentando el colesterol ¨bueno¨o HDL, en la sangre, siendo muy beneficioso para prevenir problemas cardiovasculares, como aterosclerosis, infarto de miocardio o derrame cerebral.

4. Aliviar problemas gastrointestinales

Las hojas del laurel, por sus propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antiespasmódicas, pueden ayudar a tratar diversos trastornos digestivos, como las úlceras, por ejemplo, además de promover alivio a los cólicos gástricos e intestinales. También, las hojas de laurel, al contener taninos, tienen una fuerte acción astringente, siendo útil para los casos de diarreas.

Además de eso, los compuestos activos de las hojas del laurel provocan un incremento en el volumen del fluido gástrico, con aumento en la secreción de enzimas y mucus gástrico, ayudando a mejorar la digestión, además de tener un efecto protector de las lesiones gástricas, provocadas por consumo de sustancias que pueden afectar la mucosa gastrointestinal, como el alcohol y algunos medicamentos. 

5. Aliviar dolores

El laurel tiene propiedades antiinflamatorias que ayudan aliviar dolores reumáticos e inflamaciones osteoarticulares, artritis, esguinces y hematomas, siendo utilizado en la forma de té o aceite para aplicar vía tópica. 

6. Prevenir tumores

El aceite esencial de laurel y algunas de sus sustancias activas con actividad antioxidante y anticancerígena, como las lactonas sesquiterpénicas y compuestos polifenólicos, han demostrado ejercer acción contra tumores, evitando el crecimiento de diferentes células tumorales humanas, como las células del melanoma, las leucémicas y las que forman parte del adenocarcinoma renal. 

7. Aliviar problemas respiratorios

Las hojas de laurel tienen un efecto expectorante y tienen la capacidad de eliminar el exceso de flema y mucosidad alojada en las vías respiratorias, por lo que alivia la congestión de las vías nasales. Esto ayuda a promover un pasaje respiratorio más libre y sin obstrucciones, siendo indicado en los casos de tos, resfriados, gripe y bronquitis.

Además de eso, por tener actividad antibacteriana y antiséptica, también es útil para eliminar cualquier bacteria o virus que pueda causar infecciones en el sistema respiratorio, previniendo así la aparición de estas enfermedades y dolencias.

8. Prevenir cálculos renales

Un estudio realizado pudo confirmar que el extracto de laurel, junto con otras hierbas medicinales tradicionales, podía ayudar a prevenir los cálculos renales, al ser capaz de reducir la cantidad de ureasa en el organismo, ya que es una enzima que cuando se encuentra desequilibrada puede provocar cálculos renales, inclusive trastornos gástricos. Sin embargo, se deben realizar más estudios para confirmar este beneficio.[2]

9. Mejorar la capacidad cognitiva 

Esta planta tiene propiedades antioxidantes que podrían mejorar la memoria y al mismo tiempo, disminuir eficazmente otros problemas cognitivos que pueden ir apareciendo con la edad, incluyendo algunas enfermedades neurodegenerativas, como el Mal de Parkinson, por ejemplo.

10. Promover la relajación

Las hojas de laurel contiene sustancias como el linalol y el cineol que liberan aceites esenciales que ayudan a relajar el sistema nervioso central, reduciendo el estrés y la ansiedad, especialmente cuando es utilizado en la forma de aromaterapia.

Propiedades del laurel

Las hojas de laurel y por consecuencia el té, contienen proteínas, azúcares libres, ácidos orgánicos, PUFA, vitaminas, así como cobre, potasio, calcio, magnesio, zinc, hierro, selenio y manganeso, además de tocoferoles, polifenoles, flavonoides y aceites esenciales, Es por eso, que las hojas de laurel proporcionan propiedades antimicrobianas, antioxidantes, citotóxicas, digestivas, inmunomodularoras, antibacterianas, analgésicas, antiinflamatorias, antifúngicas, antireumáticas.

Vea con la nutricionista Tatiana Zanin cómo aprovechar los beneficios de las hojas de laurel en el día a día, en el video a continuación:

Cómo tomar 

Las horas del laurel son muy utilizadas para aromatizar comidas, aportando un aroma especial a guisos, sopas o comidas asadas. Además de eso, el laurel es utilizado con fines medicinales para beber en la forma de infusión, para inhalar o hacer compresas de la siguiente forma:

  • Inhalaciones de vapor: puede ser usado el aceite esencial de laurel para hacer inhalaciones en caso de gripes, resfriados o bronquitis, por ejemplo. En este caso, puede utilizarse el aceite de laurel solo o combinado con otros aceites esenciales como tomillo, orégano, eucalipto o romero. Para eso, se debe hervir una olla de agua y colocar 3 a 4 gotas de aceite esencial de laurel e inhalar por algunos minutos, pudiendo repetir estas inhalaciones a lo largo del día, especialmente a la noche;
  • Gárgaras: para aliviar inflamación o dolores de la garganta, por ejemplo, se puede usar el aceite esencial de laurel, mezclando 2 gotas en 10 ml de agua y realizar gárgaras 3 veces por día. También, otra forma de hacer gárgaras con el laurel, es en la forma de infusión, hirviendo 5 hojas en una taza de agua y luego dejar enfriar antes de usar;
  • Masajes: el aceite esencial de laurel puede utilizarse diluido en un aceite vehicular, como por ejemplo el de arroz, sésamo o coco. para masajear el tórax y espalda, u otras partes del cuerpo que presentan problemas de articulación, para desinflamar y eliminar dolores. El aceite esencial de laurel se puede usar hasta 6 gotas por cada 10 ml de aceite vehicular;
  • Compresas: para hacer compresas de laurel se deben hervir 5 hojas de laurel por cada taza de agua caliente, durante 3 a 5 minutos. Luego, se debe humedecer en la preparación una gasa o paño limpio y colocar en la zona la zona afectada con dolor o sobre la frente, en caso de sinusitis o en el pecho para aliviar las vías respiratorias.

Además de eso, el aceite esencial de laurel puede ser usado como aromaterapia para relajar y disminuir el estrés, realizando inhalaciones, para usar durante el baño de inmersión o en un difusor. Conozca más aceites esenciales para usar en aromaterapia y cómo se deben utilizar.

Cómo preparar el té de Laurel

El té es una óptima alternativa para aprovechar todos los beneficios de las hojas de laurel, siendo considerado una buena opción para la mala digestión, ansiedad y estrés, por ejemplo.

Ingredientes

  • 1 hoja de laurel seca;
  • 1 taza de agua hirviendo.

Modo de preparación

Para preparar el té, se debe colocar la hoja de laurel en el agua hirviendo y dejar reposar alrededor de 10 minutos, e inmediatamente después beberlo. Este té puede ingerirse de 3 a 4 veces por día.

Posibles efectos secundarios

Las hojas de laurel son consideradas seguras cuando se utilizan en el ámbito culinario en tés. Sin embargo, cuando se consume en cantidades mayores de las recomendadas, pueden causar somnolencia, ya que esta planta posee un efecto calmante y es capaz de desacelerar el sistema nervioso, además de causar alteraciones gastrointestinales, como diarrea o cólicos abdominales, o dolor de cabeza, por ejemplo.

La administración tópica del aceite esencial de laurel puede originar dermatitis de contacto severa en algunas personas susceptibles, lo que se ha relacionado con su contenido en lactonas sesquiterpénicas. 

Debido a su capacidad de controlar los niveles de azúcar, el consumo excesivo de laurel también puede disminuir mucho los niveles de azúcar en la sangre, causando hipoglucemia. Vea cómo identificar los síntomas de hipoglucemia.

Por esta causa, es importante que el consumo de las hojas de laurel se lleve a cabo de acuerdo a la orientación del nutricionista, médico o fitoterapeuta, para que sea indicada la cantidad ideal que no genere efectos secundarios como consecuencia.

Contraindicaciones

El consumo de las hojas de laurel no se recomienda en niños, mujeres que están lactando o durante el embarazo, ya que puede causar aborto. Además, el consumo de las hojas de laurel debe tomarse con precaución en personas con diabetes, puesto que puede reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Además, no se debe ingerir la hoja de laurel, porque no es digerida por el sistema digestivo, permaneciendo intacta, pudiendo quedarse en la garganta o perforar el intestino.

Debido a que desacelera el sistema nervioso, se aconseja interrumpir el uso de laurel 2 semanas antes de cualquier cirugía.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em noviembre de 2022. Revisión clínica por Manuel Reis - Enfermero, em noviembre de 2022.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión clínica:
Manuel Reis
Enfermero
Diplomado en Fitoterapia Clínica. Formado por la Escuela Superior de Enfermería de Porto y miembro Nº 79026 del Colegio de Enfermeros en Portugal.

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