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¿Qué necesitas saber?

Qué es el examen VSG y para qué sirve

El examen VSG o Velocidad de Sedimentación Globular, es un examen de sangre muy utilizado para detectar alguna inflamación o infección en el organismo, pudiendo indicar desde un simple resfriado, infección por bacterias hasta enfermedades inflamatorias como una artritis o una pancreatitis aguda. 

Este examen mide la velocidad de la separación entre los glóbulos rojos y el plasma, que es la parte líquida de la sangre, por la acción de la gravedad. Así que cuando hay un proceso inflamatório en el torrente sanguíneo, se forman proteínas que disminuyen la viscosidad de la sangre y aceleran la velocidad de sedimentación globular, provocando como resultado una VSG alta que normalmente está por encima de 8mm en el hombre y 10mm en la mujer

De esta forma, la VSG es un examen muy sensible, ya que consigue detectar facilmente una inflamación, pero es poco específico, o sea, no es capaz de indicar cuál es el tipo, en qué sitio o cuál es la gravedad de la inflamación o infección que ocurre en el organismo. Por esto, los niveles de VSG deben ser evaluados por el médico que identificará la causa de acuerdo con la evaluación clínica y podrá pedir la realización de otros exámenes complementarios como por ejemplo PCR, que también indica la presencia de inflamación o una hematología completa. 

Qué es el examen VSG y para qué sirve

Para qué sirve

El examen del VSG es utilizado para identificar o evaluar cualquier tipo de inflamación o infección en el cuerpo. Su resultado puede significar:

1. VSG alta

Las situaciones que normalmente aumentan la VSG son infecciones virales o bacterianas como por ejemplo gripe, sinusitis, amigdalitis, neumonía, infección urinaria o diarrea. Sin embargo, es muy utilizado para evaluar y controlar la evolución de algunas enfermedades que alteran su resultado de forma más significativa como: 

  • Polimialgia reumática que es una enfermedad inflamatoria de los músculos;
  • Arteritis temporal que es una enfermedad inflamatoria de los vasos sanguíneos;
  • Artritis reumatoide que es una enfermedad inflamatoria de las articulaciones;
  • Vasculitis, que son inflamaciones de la pared de los vasos sanguíneos;
  • Osteomielitis que es una infección de los huesos;
  • Tuberculosis que é una enfermedad infecciosa;
  • Cáncer.

Además de esto, es importante recordar que cualquier situación que altere la dilución o la composición de la sangre puede alterar el resultado del examen. Algunos ejemplos son el embarazo, diabetes, obesidad, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal, alcoholismo, alteraciones en la tiroides o anemias. 

2. VSG baja

El examen de de VSG bajo, generalmente no indica alteraciones. Sin embargo, es importante recordar que existen situaciones que pueden mantener la VSG anormalmente baja, y confundir la detección de inflamaciones o infecciones. Algunas de estas situaciones son:

  • La policitemia también conocida como plétora, poliglobulia o eritrocitosis, que ocurre por el aumento de glóbulos rojos o disminución del plasma sanguíneo;
  • Leucocitosis severa, que es el aumento de glóbulos blancos en la sangre;
  • Uso de corticosteroides;
  • Hipofibrinogenemia, que es un distúrbio hereditário de la coagulación de la sangre, en la que no coagula normalmente pudiendo causar sangrado frecuente;
  • Esferocitosis hereditária que es un tipo de anemia que se pasa de los padres para los hijos. 

De esta forma, el médico siempre debe ver el valor del examen VSG y analizarlo de acuerdo con la historia clínica de la persona, ya que no siempre su resultado es compatible con el estado de salud de la persona que es evaluada. El médico también podrá utilizar exámenes más nuevos y más específicos como el PCR, que indica de forma más específica infecciones. Conozca qué es y cómo es hecho el examen PCR

Cómo se hace

Para realizar el examen de la VSG el laboratorio tomará una muestra de sangre, que será colocada en un recipiente cerrado y, en seguida, será evaluado cuánto tiempo le toma a los glóbulos rojos separarse del plasma y depositarse en el fondo del recipiente.

Así que, después de 1 hora o 2 horas esta sedimentación será medida, en milímetro, por esto el resultado es dado en mm/h. Para realizar el examen de VSG, no es necesario ninguna preparación, y estar en ayunas no es obligatorio.

Qué es el examen VSG y para qué sirve

Valores de referencia

Los valores de referencia del examen de VSG son diferentes para el hombre, mujer y niños. 

  • En los hombres:

    • en 1h - hasta 8 mm;
    • en 2h - hasta 20 mm.
  • En las mujeres:
    • en 1h - hasta 10 mm;
    • en 2h -  hasta 25 mm.
  • En los niños:
    • valores entre 3 - 13 mm.
  • En embarazadas:
    • valores entre 40 mm/h a 45 mm/h.

Actualmente, los valores del examen VSG en la primera hora son los de mayor importancia, por esto son los más utilizados. 

Cuanto más intensa la inflamación más se eleva la VSG, siendo que las enfermedades reumatológicas y el cáncer pueden causar inflamaciones tan graves que son capaces de aumentar la VSG por encima de 100mm/h.

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