Alergia a la proteína de leche de vaca: síntomas y tratamiento

Revisión médica: Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
junio 2022
  1. Síntomas
  2. Diagnóstico
  3. Tratamiento 

La alergia a la proteína de leche de vaca es una alergia a una o más proteínas presentes en la leche de vaca, como caseína, lactoglobulina, lactoalbúmina, soroalbúmina e inmunoglobulinas, y se produce, principalmente, cuando el bebé o niño ingiere o tiene contacto con la leche de vaca.

La alergia a la proteína de leche de vaca o APLV, puede ocurrir inmediatamente o después de algunas horas o días, después de la ingesta o del contacto con los productos que contienen esta proteína, provocando el surgimiento de signos y síntomas, como urticaria, vómitos, diarrea y retraso en el crecimiento infantil. Conozca otros síntomas de alergia alimentaria en niños.

La APLV generalmente surge en bebés y niños, ya que el sistema inmunológico aún se está desarrollando en esta fase de la vida, sin embargo, en casos más raros, también puede surgir en adultos. El diagnóstico de alergia a la proteína de leche de vaca debe ser hecho por medio de la evaluación de los signos y síntomas, de la realización de un test de intolerancia a los alimentos y de exclusión, por ejemplo.

Principales síntomas

Los síntomas de la alergia a la proteína de leche de vaca después de su consumo, varían de acuerdo al tipo de reacción del sistema inmunológico, pudiendo surgir inmediatamente después, o incluso una semana después de la ingesta o contacto con la leche de vaca.

1. Síntomas de reacciones inmediatas

Los síntomas de reacciones inmediatas de la APLV se producen a los pocos minutos o como máximo hasta 2 horas de la ingesta o contacto de la piel con la leche de vaca e incluyen:

  • Enrojecimiento, inflamación y comezón en la piel;
  • Náuseas y vómitos;
  • Diarrea;
  • Dolor abdominal;
  • Tos y sibilancias en el pecho al respirar;
  • Escurrimiento nasal y nariz tapada;
  • Comezón en los ojos y lagrimeo.

Además, en casos más graves también pueden surgir síntomas como, dificultad para respirar, falta de aire y sensación de malestar en la garganta, que es un situación conocida como choque anafiláctico, debiendo ser tratado inmediatamente para evitar más complicaciones. Vea cómo identificar el choque anafiláctico y sepa qué hacer.

2. Síntomas de reacciones tardías

Las reacciones de la APLV tardías pueden surgir después de horas o días después de la ingesta o contacto de la piel con la leche de vaca, causando los siguientes signos y síntomas:

  • Heces con presencia de sangre;
  • Reflujo;
  • Estreñimiento;
  • Inflamación en el esófago;
  • Anemia;
  • Inflamación en el intestino;
  • Inflamación en los pulmones.

Además, otros signos como irritabilidad, disminución de la apetito y retraso en el crecimiento también pueden surgir en la reacción tardía a la APLV.

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de APLV debe ser realizado por un médico general o pediatra, por medio de la evaluación de los signos y síntomas que se presentan después del consumo de los productos de la leche de vaca. El médico también puede solicitar algunos exámenes, como análisis de sangre o el test cutáneo, que es una prueba que consiste en aplicar sustancias que pueden causar alergias en el brazo o antebrazo para confirmar los signos de alergia en la piel. Conozca cómo se realiza el test cutáneo de alergias.

Además, el médico también puede hacer pruebas de exclusión, en que se retira de la dieta algunos alimentos específicos para verificar si los signos y síntomas mejoran, hasta identificar el alimento que está causando la alergia.

En caso de que haya mejoría de los síntomas con la exclusión de la leche de vaca de la dieta, el médico también puede hacer el test de provocación oral, que es una evaluación que se realiza en el hospital en que el niño consume pequeñas cantidades de leche y se observan los síntomas.

Es importante recordar que el diagnóstico de alergia a la proteína de leche de vaca puede tardar de 3 a 4 semanas, ya que depende de la gravedad de la alergia y de la velocidad en que surgen los síntomas y desaparecen.

Cómo se realiza el tratamiento 

El tratamiento de la APLV debe ser realizado bajo orientación del médico, el cual puede recomendar excluir de la alimentación la leche de vaca y sus derivados, como helados, queso, mantequilla y pasteles. En el caso de los niños, el pediatra debe indicar fórmulas infantiles que no contengan leche de vaca.

El pediatra puede indicar algunos suplementos para evitar la deficiencia de vitaminas y minerales, que pueden causar enfermedades como escorbuto, que es la falta de vitamina C; o beriberi, un tipo de anemia causada por la falta de vitamina B1, por ejemplo. 

¿El bebé puede tener alergia a la leche materna?

Los bebés que se alimentan sólo con leche materna también pueden presentar síntomas de alergia a la leche, pues parte de la proteína de la leche de vaca consumida por la madre pasa a la leche materna, causando alergia en el bebé. En estos casos, la madre debe evitar consumir productos con leche de vaca, consumiendo otras alternativas como leche de soya o de coco preferiblemente enriquecidos con calcio.

Diferencia entre intolerancia a lactosa y alergia a la proteína de leche de vaca

La intolerancia a la lactosa es un síndrome en que el intestino no produce la lactosa, que es la enzima responsable de digerir la lactosa, o azúcar presente en la leche y derivados, causando síntomas, como exceso de gases, cólicos y diarrea, por ejemplo. Conozca los principales síntomas de intolerancia a la lactosa.

En la alergia a la proteína de leche de vaca, además de síntomas gastrointestinales, la persona también puede presentar síntomas parecidos a los de una alergia, como enrojecimiento y comezón en la piel, escurrimiento nasal, nariz tapada y, en casos graves, puede haber dificultad para respirar, falta de aire y sensación de malestar en la garganta, una situación conocida como choque anafiláctico.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022. Revisión médica por Drª. Beatriz Beltrame - Pediatra, em junio de 2018.

Bibliografía

  • SALVADOS, Marlene et al. Alergia a proteínas de leite de vaca em idade pediátrica- abordagem diagnóstica e terapêutica. Revista da Sociedade Portuguesa de Dermatologia e Venereologia . Vol.71. 1.ed; 23-33, 2013
  • CLEVELAND CLINIC. Diseases and conditions: milk allergy. Disponível em: <https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/11315-milk-allergy#diagnosis-and-tests>. Acceso en 14 abr 2022
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  • CONITEC. Protocolo Clínico e Diretrizes Terapêuticas Alergia à Proteína do Leite de Vaca (APLV). 2017. Disponível em: <http://conitec.gov.br/images/Consultas/Relatorios/2017/Relatorio_PCDT_APLV_CP68_2017.pdf>. Acceso en 14 abr 2022
Revisión médica:
Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
Formada por la Facultad Evangélica de Medicina de Paraná en 1993 con registro profissional no CRM PR - 14218.