Prick test: para qué sirve y cómo se realiza

Agosto 2021

El prick test, también conocido como prueba de punción cutánea, es un tipo de prueba de alergia que se realiza a partir de la colocación en el antebrazo de sustancias que podrían causar alergias, dejándolas actuar alrededor de 15 a 20 minutos para que se obtenga el resultado final, es decir, para que se verifique si hubo respuesta del cuerpo al agente potencialmente alergénico.

A pesar de ser bastante sensible y poderse realizar en personas de todas las edades, el resultado es más confiable a partir de los 5 años de edad, ya que en esta edad el sistema inmunitario se encuentra más desarrollado. El prick test es rápido, se realiza en el propio consultorio del alergólogo y proporciona resultados en pocos minutos, siendo importante para iniciar el tratamiento más adecuado.

Prick test: para qué sirve y cómo se realiza

Para qué sirve

El prick test está indicado para comprobar si la persona posee algún tipo de alergia alimentaria, como al camarón, a la leche, a los huevos o al cacahuete, por ejemplo; alergia respiratoria, que puede ser causada por ácaros y polvo de la casa; o alergia a picaduras de insectos o al látex, por ejemplo.

En la mayoría de los casos, el prick test es realizado junto con la prueba para alergias de contacto, en las que se coloca una cinta adhesiva que contiene algunas sustancias potencialmente alergénicas en la espalda de la persona, siendo retirada solo después de 48 horas.

Conozca cómo se realiza la prueba de la alergia.

Cómo se realiza

El prick test es rápido, sencillo, seguro y no causa dolor. Para que esta prueba pueda tener efecto, se recomienda que la persona suspenda el uso del antialérgico, ya sea en forma de comprimidos, cremas o pomadas, por alrededor de 1 semana antes de realizar el test, para que no exista interferencia en el resultado.

Antes de iniciar el test, es importante que se observe el antebrazo con el objetivo de identificar cualquier signo de dermatitis o lesión, ya que en caso de observarse estas alteraciones, puede ser necesario hacer la prueba en el otro antebrazo o posponer la realización de la prueba. De esta forma, el test se realiza siguiendo los siguientes pasos:

  1. Higiene del antebrazo, que es el lugar donde se realiza la prueba, utilizando alcohol al 70%;
  2. Aplicación de una gota de cada sustancia potencialmente alergénica con una distancia mínima de 2 centímetros entre cada una;
  3. Realización de una pequeña perforación a través de la gota con el objetivo de hacer que la sustancia entre en contacto directo con el organismo, provocando una reacción inmune. Cada perforación se realiza con una lanceta diferente para que no exista contaminación e interfiera en el resultado final;
  4. Observación de la reacción, se indica que la persona permanezca en el ambiente donde fue realizada la prueba.

Los resultados finales se obtienen después de 15 a 20 minutos, y es posible que durante la espera, la persona observe la formación de pequeñas elevaciones en la piel, enrojecimiento y comezón, indicando que hubo una reacción alérgica. A pesar de que la comezón es muy molesta, es importante que la persona no se rasque.

Cómo entender los resultados

Los resultados son interpretados por el médico a través de la observación de la presencia del enrojecimiento o de elevaciones en la piel en el lugar donde se realizó el test, siendo también posible determinar cuál fue la sustancia que desencadenó la alergia. Las pruebas se consideran positivas cuando la elevación rojiza en la piel presenta diámetro igual o superior a 3 mm.

Es importante que los resultados del prick test sean evaluados por el médico teniendo en consideración la historia clínica de la persona y el resultado de otras pruebas de alergia.

¿Fue útil esta información?

Bibliografía

  • CENTRO DE REABILITAÇÃO IMUNIZAÇÃO E DIAGNÓSTICO. Prick Test. Disponible en: <http://www.cridi.com.br/prick-test.php>. Acceso en 08 Nov 2019
  • MORI, José Carlos. Teste de Puntura (Prick Test): técnica e prática. Disponible en: <http://www.ipibrasil.com.br/arquivos/Produtos/preparacao_teste_prick.pdf>.
  • Sociedade Brasileira de Alergia e Imunopatologia. Testes Cutâneos Alérgicos. 2018. Disponible en: <http://www.ans.gov.br/images/stories/Particitacao_da_sociedade/2017_gt_cosaude/gt_cosaude_reuniao_4_apresentacoes.pdf>.
Más sobre este tema: