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¿Qué necesitas saber?

Qué es y para qué sirve el ácido fólico

El ácido fólico también conocido como Vitamina B9, es un nutriente que participa en varias funciones del organismo como:

  • Mantener la salud del cerebro previniendo problemas como depresión;
  • Participar en la formación del sistema nervioso del feto durante el embarazo;
  • Fortalecer el sistema inmunológico;
  • Previene la anemia, ya que estimula la formación de células sanguíneas;
  • Previene el cáncer de cólon, ya que evita alteraciones en el ADN de las células;
  • Previene enfermedades cardíacas e infartos, ya que reduce la homocisteína y mantiene la salud de los vasos sanguíneos;
  • Controla la evolución del vitiligo.
Alimentos de hojas verdes tienen un alto contenido de ácido fólicoAlimentos de hojas verdes tienen un alto contenido de ácido fólico

Para prevenir malformaciones en el feto como espina bífida, las mujeres que planean quedar embarazadas o que ya lo están, deben tomar suplementos en cápsulas de ácido fólico bajo prescripción médica. 

Alimentos ricos en ácido fólico

La tabla a continuación contiene los alimentos ricos en ácido fólico y la cantidad de esa vitamina en 100g de cada alimento.

Alimento (100g)Ác. Fólico (mcg)Alimento (100g)Ác. Fólico (mcg)
Espinacas150Brócolis crudo90
Hojuelas de maíz167Col verde78
Hígado de vaca frito350Champiñones crudos44
Frijoles210Mango36
Perejil170Tomate17
Esparragos155Naranja31
Col de bruselas110Hojuelas de avena56
Chícharo cocido210Pan integral de trigo31

Cantidad recomendada

La cantidad recomendado de ácido fólico por día varia de acuerdo con la edad, como es mostrado en la tabla a continuación:

EdadCantidad de Ác.Fólico
0 a 6 meses65 mcg
7 a 12 meses80 mcg
1 a 3 años150 mcg
4 a 8 años200 mcg
9 a 13 años300 mcg
14 años o más400 mcg
Mujeres embarazadas600 mcg
Mujeres en período de lactancia500 mcg

La suplementación de ácido fólico debe ser hecha siempre bajo orientación médica, y normalmente es recomendada en casos de deficiencia de esa vitamina, anemia o para mujeres embarazadas.

Efectos secundarios y contraindicaciones de la suplementación

El ácido fólico es una vitamina soluble en agua y por lo que su exceso es fácilmente eliminado a través de la orina. Sin embargo, el uso de suplementos de ácido fólico sin orientación médica puede causar problemas como dolor en el estómago, náuseas, picazón en la piel y anemia. La cantidad máxima de esta vitamina al día es de 5000 mcg, cantidad que generalmente no se supera con una alimentación equilibrada.

En casos de uso de medicamentos para convulsiones y reumatismo, el suplemento de ácido fólico sólo debe ser consumido de acuerdo con la orientación médica.

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