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Noradrenalina: qué es, para qué sirve y efectos secundarios

Marzo 2021

La noradrenalina, también conocida como norepinefrina, es una hormona producida por las glándulas suprarrenales y es liberada en el torrente sanguíneo para transmitir señales nerviosas que ayudan a regular las funciones cerebrales como el humor, concentración, atención y memoria.

Esta hormona, junto con la adrenalina, permite responder a situaciones de estrés, dejando el cuerpo en estado de alerta ante algún peligro, aumentando el ritmo cardíaco, la oxigenación de la sangre, la circulación sanguínea hacia los músculos y la dilatación de las pupilas.

Por todas estas acciones en el cuerpo, la noradrenalina también puede ser utilizada en la medicina como un medicamento aplicado directamente en la vena, ya sea por enfermeros o médicos en el servicio de urgencias o en la UCI, en situaciones como infarto o hipotensión profunda.

Noradrenalina: qué es, para qué sirve y efectos secundarios

Para qué sirve

La noradrenalina posee diversas funciones en el cuerpo y está involucrada principalmente en un proceso conocido como "respuesta de lucha o huida", que se activa en situaciones de miedo o estrés. Esta respuesta se caracteriza por:

  • Dilatación de la pupilas para que se pueda enfocar mejor;
  • Aumento de los latidos cardíacos para bombear sangre de forma más eficiente;
  • Liberación de glucosa en la sangre para proveer energía para uso inmediato;
  • Aumento del flujo sanguíneo hacia los músculos;
  • Aumento de la respiración para proveer más oxígeno a todo el cuerpo.

Todas estas funciones permiten que el cuerpo permanezca en un estado de alerta y preparado para enfrentar o huir de la situación de miedo o estrés.

Además, en el cerebro, la noradrenalina actúa aumentando el estado de atención, memoria, concentración y humor.

¿Cuándo se utiliza la noradrenalina como medicamento?

Debido a sus funciones en el cuerpo, la noradrenalina puede utilizarse como medicamento, especialmente en situaciones en que es necesario aumentar la contracción de los vasos sanguíneos, llevando al aumento de la presión arterial. Por eso, la noradrenalina es muy utilizada en situaciones de emergencia que causan disminución de la presión sanguínea y que pueden poner en riesgo la vida, como en los casos de infarto o hipotensión profunda, por ejemplo.

Además, la noradrenalina desempeña un papel importante en la regulación de la atención y de la concentración. Por este motivo, la mayoría de los medicamentos para tratar el trastorno de déficit de atención e hiperactividad, depresión o ansiedad, actúan aumentando los niveles de esta hormona en el cerebro.

Noradrenalina: qué es, para qué sirve y efectos secundarios

¿Cuál es la diferencia entre adrenalina y noradrenalina?

Tanto la adrenalina como la noradrenalina son producidas por la glándulas suprarrenales, sin embargo, la adrenalina es producida a partir de noradrenalina. Estas hormonas afectan directamente al corazón, los niveles de azúcar en la sangre, la respiración y los vasos sanguíneos.

En la medicina, la adrenalina se utiliza en el tratamiento del shock anafiláctico, paro cardíaco y ataque de asma graves. La norepinefrina se utiliza en el tratamiento de la presión arterial peligrosamente baja. Además, medicamentos que aumentan la norepinefrina puede utilizarse en el tratamiento del trastorno de déficit de atención e hiperactividad, depresión y ansiedad, mientras que la adrenalina no actúa a ese nivel.

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Bibliografía

  • BYLUND, D. B.; BYLUND, K. C. Norepinephrine. Encyclopedia of the Neurological Sciences. Second Edition; 614-616 , 2014
  • DRUGS.COM. Norepinephrine vs epinephrine: what's the difference?. Disponible en: <https://www.drugs.com/medical-answers/norepinephrine-epinephrine-difference-3132946/>. Acceso en 23 Feb 2021
  • STATPEARLS PUBLISHING. Physiology, Noradrenergic Synapse. 2020. Disponible en: <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK540977/>. Acceso en 23 Feb 2021
  • NOVAFARMA - INDÚSTRIA FARMACÊUTICA. Hemitartarato de norepinefrina. 2015. Disponible en: <http://www.anvisa.gov.br/datavisa/fila_bula/frmVisualizarBula.asp?pNuTransacao=9425572015&pIdAnexo=2914416>. Acceso en 24 May 2019
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