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Epiglotite: doença súbita e fatal

A epiglotite é uma infecção e inflamação grave da epiglote, que é a válvula que impede a passagem de líquido da garganta para os pulmões.

Geralmente, a epiglotite surge em crianças dos 2 aos 7 anos devido ao sistema imune não estar completamente desenvolvido, mas pode aparecer em adultos com Aids, por exemplo.

O tratamento para epiglotite requer internamento hospitalar, pois o indivíduo necessita de receber oxigênio através de um tubo colocado na garganta e antibióticos pela veia.

A epiglotite é uma doença rápida que pode causar obstrução das vias aéreas, levando a complicações muito graves, como parada respiratória, quando não é tratada.

Sintomas da Epiglotite

Os sintomas da epiglotite, normalmente, incluem:

  • Dor de garganta;
  • Dificuldade em engolir;
  • Febre acima de 38º;
  • Rouquidão;
  • Excesso de saliva na boca;
  • Dificuldade em respirar;
  • Respiração com chiado.

Nos casos de epiglotite aguda, o paciente tende a inclinar-se para frente, ao mesmo tempo que estende o pescoço para trás, numa tentativa de facilitar a respiração.

Transmissão da epiglotite

A transmissão da epiglotite acontece pelo contato direto com a saliva do indivíduo afetado, através de espirros, tosse, beijos e troca de talheres, por exemplo. Por isso, os pacientes infectados devem utilizar máscara e evitar a troca de objetos que estejam em contato com a saliva.

A prevenção da epiglotite pode ser feita através da vacina contra o Haemophilus influenzae tipo b (Hib), que é o principal agente etiológico da epiglotite, sendo que a primeira dose deve ser feita aos 2 meses de idade.

Tratamento para epiglotite

No tratamento para epiglotite, o indivíduo deve ficar internado no hospital para receber oxigênio através de um tubo colocado na garganta e para que sua respiração seja controlada através de máquinas próprias.

Além disso, o tratamento também inclui a injeção pela veia de antibióticos, como Ampicilina, Amoxicilina ou Ceftriaxona, até que a infecção reduza. Passados 3 dias, o indivíduo, geralmente, pode voltar para casa, mas necessita de tomar os remédios por via oral indicados pelo médico por até 14 dias.

Causas da epiglotite

As causas da epiglotite podem ser:

  • Gripe mal curada;
  • Ficar engasgado com algum objeto;
  • Infecções respiratórias, como pneumonia;
  • Inflamações da garganta;
  • Queimaduras da garganta.

Nos adultos, as causas mais comuns de epiglotite são o tratamento de câncer com quimioterapia e radioterapia ou a inalação de drogas.

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