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Arterite temporal: o que é, sintomas e tratamento

A arterite das células gigantes, também conhecida como arterite temporal, é uma doença autoimune que causa inflamação crônica das artérias da circulação sanguínea, e provoca sintomas como dor de cabeça, febre, rigidez e fraqueza dos músculos mastigatórios, anemia, cansaço e, nos casos mais graves, pode levar à cegueira.

Esta doença é detectada pelo médico através do exame físico, análises sanguíneas e biópsia da artéria, que demonstram inflamação. O tratamento é orientado pelo reumatologista, e apesar de não ter uma cura, a doença pode ser muito bem controlada com uso de remédios, especialmente corticóides, como a Prednisona.

A arterite temporal é mais comum em pessoas acima dos 50 anos, e apesar de sua causa ainda não ser bem esclarecida, sabe-se que é relacionada ao desequilíbrio no sistema imune. Esta doença é uma forma de vasculite, um tipo de doença reumática que afeta a circulação sanguínea e pode provocar o comprometimento de várias partes do corpo. Entenda o que é uma vasculite e o que pode causar.

Arterite temporal: o que é, sintomas e tratamento

Principais sintomas

A inflamação nas paredes dos vasos sanguíneos provoca sintomas generalizados e que atrapalham a circulação do vaso sanguíneo afetado, especialmente a artéria temporal, localizada na face, além de outros como artérias oftálmicas, carótidas, aorta ou coronárias, por exemplo.

Assim, os principais sinais e sintomas são:

  • Dor de cabeça ou no couro cabeludo, que pode ser forte e latejante;
  • Sensibilidade e dor na artéria temporal, que se localiza na parte lateral da testa;
  • Dor e fraqueza na mandíbula, que surgem após falar ou mastigar prolongadamente e melhoram com o descanso;
  • Febre recorrente e não explicada;
  • Anemia;
  • Cansaço e mal-estar geral;
  • Falta de apetite;
  • Perda de peso;

Alterações graves, como perda da visão, cegueira repentina ou aneurismas, podem acontecer em alguns casos, mas podem ser evitadas com a identificação e realização do tratamento, o mais breve possível, pelo reumatologista.

Além destes sintomas, é comum que a arterite temporal esteja acompanhada da polimialgia reumática, que é outra doença que provoca inflamação dos músculos e articulações, causando dor no corpo, fraqueza e desconforto nas articulações, principalmente do quadril e ombros. Saiba mais sobre a polimialgia reumática

Como confirmar o diagnóstico

O diagnóstico da arterite temporal é feito através da avaliação clínica pelo clínico geral ou reumatologista, além da realização de exames de sangue, que demonstram inflamação, como a elevação dos níveis VHS, que pode atingir valores acima de 100mm.

A confirmação, entretanto, é feita pela biópsia da artéria temporal, que irá demonstrar as alterações inflamatórias diretamente no vaso. 

Como é feito o tratamento

O tratamento da arterite das células gigantes é feito para aliviar os sintomas e prevenir a perda da visão, com o uso de corticóides, como a Prednisona, em doses com redução gradual, orientados pelo reumatologista. O uso de remédios é feito por , pelo menos, 3 meses, variando de acordo com a melhora dos sintomas.

Além disto, o médico pode, ainda, recomendar analgésicos e antitérmicos, como paracetamol, para aliviar sintomas como febre, cansaço e mal estar geral, caso surjam.

A doença pode ser bem controlada com o tratamento e costuma entrar em remissão, mas pode voltar a recorrer após algum tempo, o que varia com a resposta do organismo de cada pessoa.

Bibliografia >

  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I. . Goldman-Cecil Medicine . 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. pp. 1837-1840.
  • IMBODEN, J.B. et al. CURRENT Reumatologia. 3 ed. Porto Alegre: AMGH, 2014. pp. 250- 257.
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