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Vírus Nipah: o que é, sintomas, prevenção e tratamento

O vírus Nipah é uma vírus que pertence à família Paramyxoviridae e é responsável pela doença de Nipah, que pode ser transmitida por meio do contato direto com fluidos ou excrementos de morcegos ou infectados por esse vírus, ou através do contato pessoa-pessoa.

Essa doença foi primeiramente identificada em 1999 na Malásia, no entanto foi também verificada em outros países como Singapura, Índia e Bangladesh, e leva ao aparecimento de sintomas semelhantes aos de uma gripe que podem evoluir rapidamente e resultar em complicações neurológicas graves que podem colocar a vida da pessoa e risco.

Vírus Nipah: o que é, sintomas, prevenção e tratamento

Principais sintomas

Em alguns casos, a infecção pelo vírus Nipah pode ser assintomática ou levar ao aparecimento de sintomas leves que podem ser semelhantes aos de uma gripe e que podem desaparecer após 3 a 14 dias.

No caso das infecções em que há aparecimento de sintomas, estes surgem entre 10 a 21 dias depois do contato com o vírus, sendo os principais;

  • Dor muscular;
  • Encefalite, que é a inflamação do cérebro;
  • Desorientação;
  • Náuseas;
  • Febre;
  • Dor de cabeça;
  • Diminuição das funções mentais, que pode evoluir para o coma em 24 a 48 horas.

Os sintomas de infecção pelo vírus Nipah pode evoluir rapidamente, resultando em complicações que podem colocar a vida da pessoa em risco, como convulsões, transtornos da personalidade, insuficiência respiratória ou encefalite mortal, que acontece como consequência da inflamação crônica do cérebro e das lesões causadas pelo vírus. Saiba mais sobre a encefalite.

Como é feito o diagnóstico

O diagnóstico da infecção pelo vírus Nipah deve ser feito pelo infectologista ou clínico geral a partir da avaliação inicial dos sinais e sintomas apresentados pela pessoa. Assim, pode ser indicada a realização de exames especiais para isolar o vírus e sorologia para confirmar a infecção e, assim, iniciar o tratamento mais adequado.

Além disso, o médico pode indicar a realização de exames de imagem para avaliar a gravidade da doença, sendo recomendada a realização de tomografia computadorizada ou tomografia computadorizada.

Como é feito o tratamento

Até o momento não existe tratamento específico para a infecção pelo vírus Nipah, no entanto o médico pode indicar medidas de suporte de acordo com a gravidade da doença, podendo ser indicado repouso, hidratação, realização de ventilação mecânica ou tratamento sintomático.

Alguns estudos in vitro estão sendo feitos com o antiviral ribavirina, no então não existem evidências de que teria atividade contra a doença em pessoas. Estudos com anticorpos monoclonais em animais também estão sendo realizados, porém ainda não há resultados conclusivos. Além disso, não existe vacina para prevenir essa infecção, de forma que para prevenir a doença é recomendado evitar zonas endêmicas e o consumo de animais potencialmente infectados nessas regiões.

Como se trata de um vírus emergente, com potencial para se tornar endêmico, o vírus Nipah encontra-se na lista de prioridade da Organização Mundial de Saúde para identificação de medicamentos que poderiam ser utilizados no tratamento da doença e desenvolvimento de vacinas para prevenção.

Prevenção da infecção pelo Nipah

Como ainda não existe tratamento eficaz contra o vírus Nipah e vacina que possa ser aplicada como forma de prevenção, é importante que algumas medidas para diminuir o risco de infecção e transmissão da doença, como por exemplo:

  • Evitar o contato com animais potencialmente infectados, principalmente morcegos e porcos;
  • Evitar o consumo de animais possivelmente infectados, principalmente quando não estão devidamente cozidos;
  • Evitar o contato com fluidos e excrementos de animais e/ou pessoas infectadas pelo vírus Nipah;
  • Higienização das mãos após entrar em contato com animais;
  • Uso de máscaras e/ou luvas quando em contato com uma pessoa infectada pelo vírus Nipah.

Além disso, a lavagem das mãos com água e sabão é fundamental, pois assim é possível promover a eliminação de agentes infecciosos que possam estar presentes na mão, incluindo o vírus Nipah e, assim, evitar a transmissão da doença.

Confira no vídeo a seguir como lavar a mão corretamente para prevenir doenças infecciosas:

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Bibliografia

  • CDC. Nipah Virus (NiV). Disponível em: <https://www.cdc.gov/vhf/nipah/index.html>. Acesso em 25 Jan 2021
  • ALONSO, Estibaliz; PÉREZ, María. Conocimientos básicos sobre enfermedades víricas emergentes: apuntes para atención primaria (parte 2). Elsevier Public Health Emergency Collection. Vol 25. 2 ed; 72-81, 2018
  • MATTAR, Salim; GONZÁLEZ, Marco. Virus Nipah, un paramixovirus que emerge de los hospedadores de vida silvestre y representa una amenaza para la salud humana. Revista MVZ Córdoba.. Vol 24. 1 ed; 2019
  • BARER, Michael R. et al. Medical Microbiology - A guide to Microbial Infections: Pathogenesis, immunity, laboratory investigation and control. 19 ed. Elsevier, 2018. 471.
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