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Depressão na infância - Como identificar e tratar

Alguns sinais que podem indicar depressão infantil incluem falta de vontade para brincar, fazer xixi na cama, queixas frequentes de cansaço, dor de cabeça e barriga e dificuldades na aprendizagem.

Estes sintomas podem passar despercebidos e confundidos com birras ou timidez, porém quando os pais observam alteração do comportamento da criança e os sintomas permanecem por mais de 2 semanas devem ir no pediatra para fazer uma avaliação do estado de saúde e verificar a necessidade de iniciar tratamento.

Na maioria dos casos, o tratamento inclui sessões de psicoterapia e toma de remédios antidepressivos, porém o apoio dos pais e professores é fundamental para ajudar a criança a curar a doença, pois a depressão infantil é um transtorno psicológico que pode comprometer o desenvolvimento da criança, interferindo no seu desenvolvimento e tendo consequências para toda a vida.

Depressão na infância - Como identificar e tratar
Depressão na infância - Como identificar e tratar

Principais sintomas da depressão infantil

Os sintomas da depressão infantil variam com a idade da criança e o seu diagnostico nunca é fácil, sendo necessário fazer uma avaliação detalhada por um pedopsiquiatra. Na maioria dos casos, a criança apresenta:

  • Rosto triste, apresentando olhos sem brilho e não sorrindo e um corpo caído e frágil, como se estivesse sempre cansada, ficando muito parada e olhando o vazio;
  • Falta de vontade para brincar nem sozinha nem com outras crianças;
  • Muita sonolência, cansaço constante e sem energia para nada;
  • Birras e irritabilidade sem razão aparente, parecendo uma criança pirraça, com mau humor e má postura;
  • Choro fácil e exagerado, devido a sensibilidade exagerada;
  • Falta de apetite que pode levar a perda de peso, porém em alguns casos também pode ocorrer o seu aumento, principalmente porque pode manifestar enorme desejo por doces.
  • Dificuldade em dormir e muitos pesadelos; 
  • Medo e dificuldade em se separar da mãe ou do pai;
  • Sentimento de inferioridade;
  • Fraco rendimento na escola, podendo ter notas vermelhas e falta de atenção;
  • Incontinência urinária e fecal, depois de já ter adquirido a capacidade de controlar.

Embora estes sinais de depressão sejam comuns nas crianças, eles podem ser mais específicos para cada idade da criança.

Depressão entre 6 meses e 2 anos

Os principais sintomas de depressão na primeira infância, que ocorre até aos 2 anos, são recusa alimentar, pouco peso, estatura pequena e atraso da linguagem e distúrbios do sono.

Depressão entre 2 e 6 anos

Na idade pré-escolar, que se manifesta entre os 2 e os 6 anos, as crianças na maioria dos casos apresentam birras constantes, muito cansaço, pouca vontade para brincar, falta de energia, fazer xixi na cama e eliminação de fezes involuntariamente.

Além disso, tem muita dificuldade em separar-se da mãe ou do pai e evita falar ou conviver com outras crianças, mantendo-se muito isolada. Também podem ocorrer crises intensas de choro e ter pesadelos e muita dificuldade em adormecer.

Depressão entre 6 e 12 anos

Na idade escolar, que ocorre entre os 6 e 12 anos, a depressão manifesta-se através dos mesmos sintomas anteriormente referidos, além de poder apresentar dificuldade para aprender, pouca concentração, notas vermelhas, isolamento, sensibilidade exagerada e irritabilidade, apatia, falta de paciência, dor de cabeça e de estômago e alterações no peso.

Além disso, é frequente sentimento de inferioridade, que é pior do que as outras crianças e diz constantemente frase do tipo "ninguém gosta de mim" ou “não sei fazer nada”.

Como é feito o tratamento para depressão infantil

Para curar a depressão na infância é necessário ter acompanhamento do pediatra, psicólogo, psiquiatra, familiares e professores e o tratamento deve durar pelo menos 6 meses para evitar recaídas.

Normalmente, até os 9 anos o tratamento é feito apenas com sessões de psicoterapia com um psicólogo infantil. No entanto, depois dessa idade ou quando não se consegue curar a doença apenas com psicoterapia, é necessário a toma de antidepressivos, como fluoxetina, sertralina, paroxetina, por exemplo. Além disso, o médico pode recomendar outros remédios como estabilizadores de humor, antipsicóticos ou estimulantes.

Normalmente, o uso do antidepressivos, só começa fazendo efeito após 20 dias da toma e mesmo que a criança já não apresente sintomas deve manter o uso dos remédios para evitar uma depressão crônica.

Para ajudar na recuperação os pais e professores devem colaborar no tratamento, estimulando a criança a brincar com outras crianças, fazer esportes, participar em atividades ao ar livre e elogiar a criança constantemente.

Como lidar com uma criança com depressão

Conviver com uma criança com depressão não é fácil, porém os pais, familiares e professores devem ajudar a criança a ultrapassar a doença para que esta se sinta apoiada e que não está sozinha. Assim, deve-se:

  • Respeitar os sentimentos da criança, mostrando que os compreendem;
  • Incentivar a criança a desenvolver atividades que gosta sem causar pressão;
  • Elogiar a criança constantemente de todos os pequenos atos e não corrigir a criança perante outras crianças;
  • Dar muita atenção à criança, afirmando que a estão ali para a ajudar;
  • Levar a criança para brincar com outras crianças para aumentar a interação;
  • Não deixar a criança brincar sozinha, nem ficar no quarto sozinha vendo televisão ou jogando videojogos;
  • Incentivar a criança a comer de 3 em 3 horas para se manter nutrida;
  • Manter o quarto confortável para ajudar a criança a adormecer e dormir bem.

Estas estratégias vão ajudar a criança a ganhar confiança, evitando o isolamento e melhorando a sua autoestima e todos devem contribuir para que a criança consiga curar a depressão.

Como diagnosticar a depressão infantil

O diagnóstico da doença não é fácil porque pode ser confundido com problemas como timidez, irritabilidade, mau humor ou agressividade e, em alguns casos os pais considerarem comportamentos normais para a idade.

Desta forma, os pais devem levar a criança no médico logo que perceberem uma mudança significativa no comportamento da criança, começando a ter comportamentos que anteriormente não tinha, como chorar constantemente, ficar muito irritada ou perder peso sem razão aparente.

O diagnóstico normalmente é feito através de testes realizados pelo médico e análise de desenhos, pois a criança na maioria dos casos não consegue referir que está triste e deprimida e, por isso, os pais devem estar muito atentos a todos os sintomas e dizer ao médico para facilitar o diagnóstico.

O que pode causar a depressão infantil

Na maioria dos casos a depressão na infância ocorre devido a situações traumáticas como discussões constantes entre os pais, divorcio, mudança de escola, falta de contato da criança com os pais ou sua morte e existem crianças com mais predisposição genética.

Além disso, maus tratos, como violações ou convívio diário com pais alcoólicos ou dependes de drogas também pode contribuir para desenvolver depressão.

Se seu filho é jovem e acha que está deprimido leia os sinais e o tratamento da depressão na adolescência.

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