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Peste negra: O que é, Sintomas, Causa e Tratamento

A peste bubônica, mais conhecida popularmente como Peste negra ou simplesmente a Peste, é uma doença grave e muitas vezes fatal causada pela bactéria Yersinia pestis, que é transmitida através das pulgas de animais roedores aos seres humanos.

Esta peste teve um surto muito importante na idade média, causando a morte de quase 30% da população da Europa, no entanto, nos dias de hoje é bastante rara, sendo mais frequente em alguns locais da África subsariana e nas ilhas de Madagáscar, por exemplo. Já no Brasil, os últimos casos relatados foram após o ano 2000, com apenas três casos em todo o país, na Bahia, no Ceará e no Rio de Janeiro.

Quando existe suspeita de peste negra é muito importante procurar ajuda médica o mais rápido possível, pois em pessoas que não fazem o tratamento em 48 horas as chances de cura são muito reduzidas.

Peste negra: O que é, Sintomas, Causa e Tratamento

Principais sintomas

Existem 3 tipos principais de peste, que variam de acordo com a forma como a doença foi transmitida e os sintomas apresentados:

1. Peste bubônica ou Peste negra

É o tipo mais conhecido de peste que causa sintomas como:

  • Febre acima de 38º C;
  • Arrepios constantes;
  • Dor de cabeça muito intensa;
  • Cansaço excessivo;
  • Ínguas muito inchadas e doloridas.

Geralmente, as ínguas ficam inflamadas junto do local da picada da pulga, mas se o tratamento não for iniciado, a infecção pode se espalhar pelo sistema linfático, afetando todo o corpo.

2. Peste septicêmica

A peste septicêmica acontece quando a bactéria da Peste se multiplica no sangue e, por isso, além de cansaço excessivo, febre e arrepios, também é comum o surgimento de outros sinais como dor abdominal forte e manchas roxas na pele, causadas pelo sangramento debaixo da pele.

Além disso, alguns locais da pele podem ficar negros devido à morte dos tecidos, sendo que isso é mais comum no nariz e nos dedos dos pés e mãos.

3. Peste pneumônica

Já este tipo da peste é acompanhado do desenvolvimento de uma pneumonia e, por isso, alguns sinais frequentes incluem:

  • Dificuldade para respirar;
  • Sensação de falta de ar;
  • Dor no peito;
  • Tosse constante que pode conter sangue.

A peste pneumônica pode surgir pela inalação de partículas contaminadas pelas fezes de ratos, mas também é uma complicação comum dos outros tipos de peste, especialmente da peste septicêmica, quando o tratamento não é iniciado a tempo. O período de incubação é de 1 a 3 dias.

Embora seja mais rara, este tipo de Peste é bastante perigosa, especialmente porque pode se espalhar através da tosse ou espirros. Assim, pessoas com este tipo de peste devem ficar em isolamento.

Como confirmar o diagnóstico

Normalmente o diagnóstico de Peste é suspeitado quando se esteve em locais com casos da doença e surgem os sintomas típicos como inchaço das ínguas, febre e cansaço excessivo.

No entanto, para confirmar o diagnóstico pode ser feito um exame de escarro, sangue e ou fluidos, assim como a biópsia de um pedaço de tecido retirado de uma íngua, por exemplo.

Peste negra: O que é, Sintomas, Causa e Tratamento

Transmissão da peste bubônica

A transmissão da peste negra é feita na maioria dos casos através dos roedores, especialmente os ratos, mas normalmente a doença chega até aos humanos através das pulgas. Isso acontece porque, após causar a morte ao rato, a pulga geralmente migra para outros corpos para continuar se alimentando do sangue. Por esse motivo, a doença também pode surgir em outros animais picados, como gatos ou cachorros.

Embora seja mais raro, a peste também pode passar de uma pessoa para outra, mas isso acontece especialmente nos casos de peste pneumônica, onde a bactéria pode ser transmitida pelas gotículas liberadas ao tossir ou espirrar. Outra possível forma de transmissão é o contato com sangue ou fluídos de outras pessoas ou animais infectados.

Como evitar pegar a Peste

Uma das formas mais eficazes de prevenir o surgimento da peste bubônica é controlar a população de roedores. Para fazer isso, em casa, o melhor é evitar o acúmulo de lixo, especialmente de papelão e revistas velhas, por exemplo, já que os ratos utilizam esse tipo de material para fazer seu ninho.

Além disso, outra técnica de prevenção da doença é passar produtos contra pulgas em animais domésticos, especialmente se esses animais saírem na rua.

Caso esteja acontecendo um surto de peste, deve-se ainda passar repelente na pele para afastar insetos e pulgas que possam estar infectados. No entanto, caso se apresente qualquer sintoma suspeito de peste deve-se ir imediatamente ao hospital.

Como é feito o tratamento

O tratamento para qualquer um dos tipos da peste deve ser feito com o uso de antibióticos indicados pelo médico, como Estreptomicina ou Tetraciclina, por 10 dias seguidos. Durante o tratamento é preciso ficar internado no hospital em um quarto de isolamento, para evitar passar a doença para outras pessoas.

Idealmente, o tratamento deve ser iniciado logo que começam os primeiros sintomas já que existe risco da peste levar à morte em menos de 24h, com maior risco as primeiras 15 horas após início dos sintomas. Dessa forma, se existir qualquer suspeita da doença é muito importante ir rapidamente ao hospital para confirmar o diagnóstico e iniciar o uso do antibiótico. Entenda como é feito o tratamento para a peste negra. 


Bibliografia

  • WHO. Plague Manual: Epidemiology, Distribution, Surveillance and Control. Link: <www.who.int>. Acesso em 11 Mar 2019
  • WEBMD. What is the Plague?. Link: <www.webmd.com>. Acesso em 11 Mar 2019
  • MAYO CLINIC. Plague. Link: <www.mayoclinic.org>. Acesso em 11 Mar 2019
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