Oncocercose: o que é, sintomas e tratamento

A oncocercose, popularmente conhecida como cegueira dos rios ou doença do garimpeiro, é uma parasitose causada pelo parasita Onchocerca volvulus. Essa doença é transmitida pela picada da mosca do gênero Simulium spp., também conhecida como mosca preta ou mosquito borrachudo, devido a sua semelhança com os mosquitos, que pode ser normalmente encontrado na beira dos rios.

A principal manifestação clínica dessa doença é a presença do parasita nos olhos, causando a perda progressiva da visão, por isso que a oncocercose também é conhecida por cegueira dos rios. No entanto, a oncocercose pode permanecer anos assintomática, o que torna o seu diagnóstico difícil.

É importante que na presença de sinais indicativos de oncocercose, o médico seja consultado, pois assim é possível iniciar o tratamento de forma imediata e prevenir complicações.

Oncocercose: o que é, sintomas e tratamento

Sintomas de oncocercose

O principal sintoma da oncocercose é a perda progressiva da visão devido à presença de microfilárias nos olhos, que se não tratada pode levar à cegueira. Outras manifestações clínicas características da doença são:

  • Oncocercoma, que corresponde à formação de nódulos subcutâneos e móveis que contêm vermes adultos. Esses nódulos podem aparecer na região pélvica, tórax e cabeça, por exemplo, e são indolores enquanto os vermes estão vivos, quando morrem provocam um intenso processo inflamatório, se tornando bastante doloroso;
  • Oncodermatite, também chamada de dermatite oncocercosa, que é caracterizada pela perda da elasticidade da pele, atrofia e formação de pregas que acontece devido à morte das microfilárias que estão presentes no tecido conjuntivo da pele;
  • Lesões oculares, que são lesões irreversíveis causadas pela presença de microfilárias nos olhos que pode resultar em cegueira completa.

Além disso, podem haver lesões linfáticas, em que as microfilárias podem atingir os linfonodos perto das lesões cutâneas e causar danos.

Como é o diagnóstico

O diagnóstico precoce da oncocercose é difícil, já que a doença pode ser assintomática por anos. O diagnóstico é feito por meio dos sintomas apresentados pela pessoa, além de exames solicitados pelo médico que ajudam a confirmar o diagnóstico, como exames oftalmológicos e exames de sangue em que são procuradas microfilárias entre as hemácias. Além disso, o médico pode solicitar a realização de ultrassom, para verificar a formação de nódulos pelo parasita, e exames moleculares, como a PCR para identificar o Onchocerca volvulus.

Além desses exames, o médico pode solicitar a realização de exame histopatológico, em que é feita biópsia de um pequeno fragmento de pele para identificar as microfilárias e excluir a ocorrência de outras doenças, como adenopatias, lipomas e cistos sebáceos, por exemplo.

Tratamento da oncocercose

O tratamento da oncocercose é feito com o uso do anti-parasitário Ivermectina, que é muito eficiente contra a microfilária, pois é capaz de provocar sua morte sem causar efeitos colaterais muito graves. Apesar de ser muito eficiente contra as microfilárias, a Ivermectina não possui efeito sobre as larvas adultas, sendo necessário retirar cirurgicamente os nódulos contendo as larvas adultas.

Como prevenir

A melhor forma de prevenir a infecção pelo Onchocerca volvulus é utilizando repelentes e roupas adequadas, principalmente em regiões que o inseto é mais prevalente e em leitos de rios, além de medidas que visem combater o mosquito, como o uso de larvicidas e inseticidas biodegradáveis, por exemplo.

Além disso, é recomendado que os habitantes de regiões endêmicas ou que pessoas que estiveram nessas regiões sejam tratadas com Ivermectina anualmente ou semestralmente como forma de prevenir a oncocercose.

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Bibliografia

  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Atheneu, 335-340.
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