7 principais causas de nódulo ou caroço na mama

Revisão médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecologista
maio 2022

​O nódulo na mama é um pequeno caroço que pode surgir na mama e que, na maioria dos casos, é apenas uma alteração benigna, como fibroadenoma ou um cisto, que normalmente não necessitam de tratamento.

Por isso, só se deve suspeitar de câncer da mama quando o nódulo tem características malignas, como provocar alterações do tamanho e forma da mama, ou se houver histórico de câncer de mama na família, principalmente em parentes de primeiro grau, sendo importante que seja feito o autoexame para detectar qualquer alteração na mama.

Caso seja notada a presença de um caroço durante o autoexame da mama, é importante consultar um mastologista e realizar exames como ultrassom ou mamografia, para que o médico identifique se o nódulo é benigno ou maligno e defina o tratamento mais adequado.

O nódulo na mama que não estão ligados ao câncer chamam-se mastopatia e pode surgir apenas devido a alterações hormonais, desaparecendo depois da menstruação ou surgir devido ao aparecimento de um cisto ou fibrose do tecido mamário. Algumas das causas mais comuns de nódulo na mama incluem:

1. Alterações fibrocísticas

As alterações fibrocísticas são a causa mais frequente de nódulos nas mamas e estão relacionadas com as alterações hormonais no corpo da mulher, especialmente durante o período menstrual ou quando se está a fazer tratamento com algum tipo de remédio hormonal.

Características do nódulo: normalmente aparece na semana anterior ao período menstrual e desaparecem um semana após o fim do período. Podem se apresentar como nódulos dolorosos e duros, aparecendo em apenas uma mama ou nas duas.

2. Cistos simples

Os cisto geralmente ocorrem em mulheres na pré-menopausa com idade acima dos 40 anos, sendo uma alteração mamária não grave que raramente vira câncer e que não necessita de tratamento específico.

Características do nódulo: são mais comuns nas duas mamas e podem mudar de tamanho durante o período menstrual. Além disso, também podem ficar dolorosos quando a mulher ingere cafeína através do café, chá ou chocolate, por exemplo. Veja todos os sintomas de cisto na mama..

3. Fibroadenoma

O fibroadenoma é o tipo de nódulo na mama mais frequente em mulheres jovens com idade entre os 20 e os 40 e é provocado pelo crescimento exagerado de glândulas produtoras de leite e de tecido da mama. Conheça mais sobre o fibroadenoma da mama..

Características do nódulo: apresentam forma arredondada, são ligeiramente duros e podem se movimentar livremente pela mama, não ficando fixos num só local. Além disso, geralmente não provocam qualquer tipo dor.

4. Lipoma

O lipoma resulta do acúmulo de tecido gorduroso na mama e, por isso, não é grave, podendo ser retirado através de cirurgia apenas por razões estéticas.

Características do nódulo: são moles, semelhantes a pequenas almofadas de gordura, que podem se mover pela mama. Porém, em alguns casos os lipomas também podem ser duros, podendo ser confundidos com câncer de mama.

5. Infecções da mama

Algumas infecções da mama, como a mastite durante a gravidez, por exemplo, podem provocar a inflamação dos tecidos e ductos dentro da mama e levar ao surgimento de nódulos. Veja mais sobre a mastite..

Características do nódulo: normalmente provocam dor na mama, especialmente quando pressionados, e podem levar ao surgimento de vermelhidão sobre o local do nódulo.

6. Mastopatia diabética

A mastopatia diabética é um tipo raro e grave de mastite, uma inflamação na mama que causa dor, vermelhidão e aparecimento de um ou mais caroços nos seios, que podem ser confundidos com câncer. Essa doença aparece apenas em pessoas com diabetes que fazem uso de insulina, atingindo principalmente as mulheres.

Características do nódulo: aparecem tumores endurecidos que são indolores no início da doença, podendo aparecer também bolhas na pele e pus.

7. Câncer de mama

O câncer de mama é uma doença que pode se manifestar inicialmente pelo aparecimento de um caroço na mama, que pode estar acompanhado por outras alterações na mama, como mudança na coloração e/ ou forma do mamilo, saída de líquido do mamilo, alteração na pele, coceira frequente na mama ou no mamilo. Conheça todos os sintomas de câncer de mama.

Características do nódulo: não causa dor, é duro, possui forma irregular e diferente do tecido mamário em volta do nódulo.

Exames para identificar o tipo de nódulo

Os exames para fazer o diagnóstico do nódulo mais utilizados são a mamografia e a ultrassonografia, mas o médico também pode utilizar a palpação dos seios na consulta.

O resultado da mamografia é padronizado, utilizando o sistema de classificação BI-RADS e, por isso, o resultado do exame pode ser:

  • Categoria 0: exame não conseguiu caracterizar alterações e é necessário outros exames complementares;
  • Categoria 1: resultado normal, devendo ser repetido em 1 ano;
  • Categoria 2: alterações benignas, sem risco de câncer, devendo ser repetido em 1 ano;
  • Categoria 3: alterações provavelmente benignas, com risco de câncer de 3% e é recomendado repetir o exame em 6 meses;
  • Categoria 4: alterações suspeitas de malignidade e o risco de câncer é de 20%, sendo necessária a realização de biópsia e avaliação anatomopatológica do tecido da mama;
  • Categoria 5: alterações provavelmente malignas com risco de câncer de 95%, estando indicada cirurgia para remover a alteração, podendo ser feita biopsia pré-operatória;
  • Categoria 6: diagnóstico de câncer de mama estabelecido.

O nódulo na mama hipoecogênico ou hipoecoico é apenas uma expressão que aparece nos relatórios dos exames de imagem, não indicando a gravidade ou malignidade do nódulo.

Tratamento para nódulo na mama

Os nódulos na mama normalmente não precisam de qualquer tratamento, pois não provocam qualquer alteração na saúde do paciente e não aumentam de tamanho. Porém, quando o nódulo é muito doloroso ou tem um tamanho muito grande o ginecologista pode recomendar tomar uma pilula anticoncepcional específica para o tipo de nódulo ou fazer a aspiração do nódulo para aliviar os sintomas.

Nódulo na mama no homem

O nódulo da mama no homem, geralmente, está associado ao câncer de mama masculino, mas ele também pode ser benigno e, por isso, ao notar a presença de um nódulo, deve-se informar ao médico para realizar exames de diagnóstico para identificar a origem do nódulo.

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Atualizado por Equipe Editorial do Tua Saúde, em maio de 2022. Revisão médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecologista, em fevereiro de 2016.
Revisão médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecologista
Médica mastologista e ginecologista formada pela Universidade Federal de Pernambuco, em 2008 com registro profissional no CRM PE 17459.