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Linfonodomegalia: O que é, causas e quando pode ser grave

A linfonodomegalia consiste no aumento dos gânglios linfáticos, o que normalmente acontece quando o corpo está tentando combater alguma infecção, ou até mesmo algum tipo de câncer. No entanto, é muito mais raro que a linfonodomegalia seja sinal de um câncer, sendo que, quando acontece, é mais frequente em pessoas com mais de 40 anos de idade e com histórico de câncer na família.

Os gânglios linfáticos são pequenos órgãos do sistema linfático que estão diretamente relacionados com o sistema de defesa do corpo. Assim, quando um gânglio, popularmente chamado de íngua, encontra-se inchado ou dolorido, isso indica que o sistema imune está combatendo uma infecção nas regiões próximas dessa área.

Linfonodomegalia: O que é, causas e quando pode ser grave

Possíveis causas

A linfonodomegalia pode ser causada por uma inflamação, uso de medicamentos, devido a doença auto-imune ou ser causada pela presença de algum vírus, fungos ou bactérias, e como as causas são muito variadas, citamos aqui as causas mais comuns do aumento dos gânglios linfáticos em determinadas partes do corpo:

  • Linfonodomegalia cervical, na região do pescoço, atrás da orelha e perto da mandíbula: faringite, infecção da pele, conjuntivite, mononucleose, infecção de ouvido, da boca ou dentes;
  • Linfonodomegalia clavicular: toxoplasmose, sarcoidose, tuberculose, câncer gastrointestinal, de mama, testículo, ovário, pulmão, mediastino, pulmão ou esôfago;
  • Linfonodomegalia inguinal: devido a doenças sexualmente transmissíveis, como sífilis, cancro mole, herpes genital, donovanose, câncer na região genital;
  • Linfonodomegalia axilar: infecções de prótese de silicone nas mamas, doença da arranhadura do gato, câncer de mama, melanoma, linfoma;
  • Linfonodomegalia generalizada: mononucleose, artrite idiopática juvenil, dengue, brucelose, doença de Chagas, rubéola, sarampo, HIV, medicamentos como fenitoína, penicilina, captopril.

Assim, a melhor forma de saber o que está causando esse aumento dos linfonodos é ir ao clínico geral para que o médico possa avaliar a presença de outros sintomas, além de observar outros sinais no local, como dor, tamanho e consistência, por exemplo.

Após essa avaliação, o médico pode recomendar algum tratamento, caso suspeite de uma situação leve, como infecção, ou pedir exames, se desconfiar de algum problema mais grave.

Linfonodomegalia: O que é, causas e quando pode ser grave

Quando pode ser câncer

Apesar do aumento dos gânglios linfáticos poder causar preocupação, o mais normal é que não seja um sinal grave, especialmente se o tamanho for menor que 1 cm.

Alguns sinais e sintomas que podem indicar que a linfonodomegalia pode ser mais grave incluem:

  • Ter mais de 2 cm;
  • Consistência dura;
  • Sem dor;
  • Associação com febre, perda de peso e suor excessivo.

Existem ainda maiores chances da linfonodomegalia poder ser câncer quando a pessoa apresenta inchaço nos gânglios localizados próximo à clavícula, afetando o lado esquerdo do corpo, e esta pessoa ter mais de 40 anos de idade, especialmente se existirem casos na família de câncer de mama, intestino, tireoide ou melanoma.

A tabela a seguir indica as diferenças entre as características do câncer e de uma linfonodomegalia por outras causas:

CâncerOutras doenças
Inchaço surge lentamenteInchaço surge de um dia para o outro
Não causa dorÉ bastante dolorido ao toque
Geralmente um único gânglio é afetadoGeralmente vários gânglios são afetados
Superfície irregularSuperfície lisa
Deve ter mais de 2 cmDeve ter menos de 2 cm

Em caso de suspeita o médico solicita uma punção com biopsia que poderá identificar qual o tipo da lesão, e outros exames que achar necessário, a depender dos sintomas que o paciente apresenta. Normalmente é indicado fazer biópsia quando o gânglio tem mais de 2 cm, localizado no tórax, que persiste por mais de 4 a 6 semanas e de crescimento lento.

O que significa quando aparece na criança

O aumento dos gânglios linfáticos do pescoço, da axila ou da virilha, na criança, deve ser sempre investigados pelo pediatra. Na maioria dos casos, os gânglios aumentados são em resposta a alguma infecção.

Algumas possíveis causas desse aumento podem ser:

  • Doenças infecciosas: infecção das vias aéreas superiores, Leishmaniose, mononucleose, rubéola, sífilis, toxoplasmose, tuberculose, doença da arranhadura do gato, Hanseníase, herpes simplex, hepatite, HIV;
  • Doenças autoimunes: artrite idiopática infantil, Lúpus Eritematoso sistêmico;
  • Câncer: leucemia, linfoma, metástases, neoplasia cutânea;
  • Outras causas: Reação da vacina, hipertireoidismo, sarcoidose, doença de Kawasaki.

Assim, se a criança estiver com gânglios linfáticos aumentados por mais de 3 dias, é recomendado ir ao pediatra, onde podem ser solicitados exames de sangue, raio X, ultrassonografia, tomografia ou ressonância magnética, além de outros que o médico ache necessário, como a biópsia.

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