Kernicterus: o que é, sintomas e tratamento

Revisão médica: Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
agosto 2022

O kernicterus é um tipo de dano cerebral que pode acontecer nos recém nascidos quando a icterícia neonatal não é tratada corretamente, surgindo como consequência dos elevados níveis de bilirrubina no sangue do bebê e causando complicações, como paralisia cerebral e/ ou perda da audição, por exemplo.

A bilirrubina é uma substância que é produzida pela destruição natural dos glóbulos vermelhos e seu excesso é eliminado pelo fígado na produção da bile. No entanto, como muitos bebês nascem com o fígado ainda pouco desenvolvido, a bilirrubina acaba se acumulando no sangue, dando origem à icterícia neonatal. Conheça mais sobre a icterícia neonatal.

Para evitar que esta substância continue se acumulando e impedir o desenvolvimento de kernicterus, o pediatra recomenda fazer o tratamento com um tipo de luzes especiais, assim que o diagnóstico de icterícia é confirmado, permitindo eliminar o excesso de bilirrubina do organismo do bebê.

Sintomas de kernicterus

Os principais sintomas de kernicterus são:

  • Coloração amarelada ou alaranjada da pele e da parte branca dos olhos;
  • Dificuldade para mamar;
  • Irritabilidade;
  • Dificuldade para acordar;
  • Urina amarela escura e em pouca quantidade;
  • Fezes claras.

Estes sintomas não indicam que o bebê está com kernicterus, sendo apenas indicação de que poderá estar com icterícia neonatal, que é quando existe excesso de bilirrubina no corpo. O kernicterus só ira se desenvolver se o tratamento não for feito e a bilirrubina continuar se acumulando, até chegar no cérebro e provocar lesões que podem causar paralisia ou surdez, por exemplo.

Como é feito o tratamento

A melhor forma de reduzir os níveis de bilirrubina no sangue e evitar que o kernicterus surja ou continue se desenvolvendo é colocar o bebê em caminhas com luzes especiais. Essa técnica é conhecida como fototerapia e permite que a bilirrubina seja destruída e eliminada mais facilmente do organismo.

Porém, quando os níveis de bilirrubina estão muito altos ou o kernicterus está provocando lesões cerebrais, o médico também pode aconselhar fazer uma transfusão de sangue para substituir o sangue do bebê e, assim, diminuir a quantidade de bilirrubina circulante.

Quando ir ao pediatra

Se o bebê apresentar a pele mais amarelada depois da alta hospitalar, é importante que o pediatra seja consultado para que esse sintoma seja avaliado, o que é feito por meio da dosagem dos níveis de bilirrubina circulantes, podendo ser indicado o início do tratamento logo em seguida.

No entanto, é importante ir à emergência se o bebê apresentar outros sintomas como corpo mais rígido ou flácido, movimentos estranhos com os olhos ou arqueamento do corpo, por exemplo.

Possíveis sequelas

Quando os níveis de bilirrubina ficam elevados por muito tempo no sangue e o tratamento não é iniciado ou não é feito corretamente, a bilirrubina pode chegar até o cérebro, causando lesões que podem gerar sequelas como paralisia cerebral, surdez, problemas de visão e dificuldades de desenvolvimento intelectual.

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Atualizado por Equipe Editorial do Tua Saúde, em agosto de 2022. Revisão médica por Drª. Beatriz Beltrame - Pediatra, em agosto de 2017.

Bibliografia

  • NHS. Newborn jaundice. Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/jaundice-newborn/symptoms/>. Acesso em 02 ago 2022
  • CDC. What are Jaundice and Kernicterus?. Disponível em: <https://www.cdc.gov/ncbddd/jaundice/facts.html#:~:text=Kernicterus%20is%20a%20type%20of,sometimes%20can%20cause%20intellectual%20disabilities.>. Acesso em 02 ago 2022
Revisão médica:
Drª. Beatriz Beltrame
Pediatra
Formada pela Faculdade Evangélica de Medicina do Paraná, em 1993 com registro profissional no CRM PR - 14218.