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Hidrocefalia na Infância - Tipos, Sintomas e Tratamento

A hidrocefalia é uma condição caracterizada pelo acúmulo anormal de líquido dentro do crânio que leva ao inchaço e ao aumento de pressão do cérebro devido a infecções do cérebro como meningite, tumores cerebrais ou defeitos congênitos, por exemplo.

Este líquido, chamado de líquido cefalorraquidiano (LCR), envolve o cérebro e a medula espinhal e tem a função de o proteger. Porém, quando há um bloqueio à passagem do líquido, um aumento da produção do líquido ou uma má absorção do mesmo, ocorre hidrocefalia que, embora seja mais frequente em crianças, também pode ocorrer em adultos ou idosos.

A hidrocefalia não tem cura, no entanto, pode ser tratada e controlada através de cirurgia para drenar o líquido e aliviar a pressão no cérebro. Quando não tratada, as sequelas de hidrocefalia podem surgir como atraso no desenvolvimento físico e mental, paralisia ou até mesmo morte, em alguns casos.

Hidrocefalia na Infância - Tipos, Sintomas e Tratamento

Tipos de hidrocefalia

Os tipos de hidrocefalia estão relacionados com as causas de hidrocefalia e incluem:

  • Hidrocefalia Fetal ou Congênita: ocorre no feto, devido a fatores genéticos que levam à mal-formação do sistema nervoso central, por conta de ingestão de drogas pela gestante durante a gravidez ou a infecções na gravidez, como toxoplasmose, sífilis, rubéola ou citomegalovírus;
  • Hidrocefalia Infantil: é adquirida na infância e pode ser causada por mal-formações cerebrais, tumores ou cistos que provocam obstrução, sendo chamada de hidrocefalia obstrutiva ou não comunicante, por hemorragias, sangramentos, traumatismos ou infecções do sistema nervoso central, como meningite que causam um desiquilíbrio entre a produção do LCR e a sua absorção, sendo chamada de hidrocefalia comunicante;
  • Hidrocefalia de Pressão Normal: ocorre em adultos ou idosos, principalmente a partir dos 65 anos de idade, devido a traumatismos cranianos, AVC, tumores cerebrais, hemorragia ou como consequência de doenças como Alzheimer. Nestes casos, há má absorção do LCR ou excesso de produção.

Por isso, pode-se dizer que a hidrocefalia nem sempre tem cura, pois o tratamento varia de acordo com o tipo e a causa de hidrocefalia.

Sintomas de hidrocefalia infantil

Os sintomas de hidrocefalia variam conforme a idade, a quantidade de líquido acumulado e as lesões provocadas no cérebro.

Com menos de 1 ano Com mais de 1 ano
Cabeça maior que o normalDor de cabeça
Moleira e veias da cabeça dilatadasDificuldade em caminhar
Crescimento rápido do crânioEspaçamento entre os olhos e estrabismo
Dificuldade em controlar a cabeçaPerda dos movimentos
IrritabilidadeIrritabilidade e mudanças de humor
Olhos que parecem olhar para baixoCrescimento lento
Ataques epiléticosIncontinência urinária
VômitosVômitos
SonolênciaProblemas de aprendizagem, fala e memória

Os principais sintomas de hidrocefalia em adultos ou idosos são a dificuldade em caminhar, a incontinência urinária e a perda progressiva da memória. Nos adultos ou idosos não ocorre aumento do tamanho da cabeça, porque os ossos do crânio já estão desenvolvidos.

Tratamento da hidrocefalia

O tratamento da hidrocefalia pode ser feito com cirurgia para drenar o LCR para outra parte do corpo, como abdômen, por exemplo, neuroendoscopia, que utiliza um aparelho fino para aliviar a pressão do cérebro e fazer circular o líquido ou medicamentos para evitar a produção excessiva de LCR.

Além disso, existem outras cirurgias que podem ser feitas para tratar a hidrocefalia, como cirurgia para retirar tumores ou partes do cérebro que estejam a produzir muito LCR. Por isso, dependendo da causa, o neurologista é quem deve indicar o tratamento adequado.

Hidrocefalia na Infância - Tipos, Sintomas e Tratamento

Quanto mais cedo for feito o tratamento para hidrocefalia, menores serão as sequelas como atraso no desenvolvimento físico e mental, por exemplo, que poderão, porém, ser minimizadas com fisioterapia. Uma condição comum onde a criança nasce com hidrocefalia é em caso de Mielomeningocele.

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