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O que você precisa saber?

O que é herpes zóster e como se pega

O herpes zóster, conhecido popularmente como Cobreiro ou Zona, é uma doença infeciosa causada pelo mesmo vírus da catapora, que pode voltar a surgir durante a idade adulta provocando bolhas vermelhas na pele, em qualquer parte do corpo, como rosto, tórax e braços.

Essa doença atinge apenas pessoas que já tiveram catapora e o seu tratamento é feito com medicamentos anti-virais, como Aciclovir, e analgésicos para aliviar a dor das feridas na pele. 

O herpes zóster é contagioso para aquelas pessoas que nunca tiveram catapora ou que não foram vacinadas, já que são doenças causadas pelo mesmo vírus. Além disso, ela pode voltar a qualquer momento, entretanto a vacina contra herpes zóster pode ajudar a evitar esta situação.

Bolhas do herpes zóster na peleBolhas do herpes zóster na pele

Quais são os sintomas

Os sintomas iniciais do herpes zóster podem ser:

  • Coceira no local afetado;
  • Dor, formigamento ou queimação na região afetada;
  • Febre entre 37 e 38ºC;
  • Dor de cabeça.

Após cerca de 2 a 4 dias surgem os sintomas típicos do herpes zóster ativa, que incluem o surgimento de bolhas e vermelhidão. Em geral, as bolhas atingem apenas um lado corpo, pois acompanham a localização de algum nervo no corpo, percorrendo o seu comprimento e formando um caminho de bolhas e feridas.

Como confirmar

O diagnóstico do herpes zóster é feito com base na avaliação clínica dos sinais e sintomas do paciente, e da observação das lesões na pele pelo médico.

No entanto, caso queira confirmar a suspeita, o médico também pode pedir um exame de biópsia das lesões na pele ou, mais raramente, um exame de sangue para identificar a presença do vírus no corpo.

Quem tem maior risco?

O herpes zóster apenas surge em pessoas que já tiveram catapora alguma vez na vida. Isto porque o vírus da catapora pode ficar alojado nos nervos do corpo por toda a vida, e em algum período de queda da imunidade, ele pode se reativar na forma mais localizada do nervo.

As pessoas que têm maior risco para desenvolver herpes zóster são aquelas com:

  • Mais de 60 anos;
  • Doenças que enfraquecem o sistema imune, como AIDS e lúpus;
  • Tratamento de quimioterapia;
  • Uso prolongado de corticoides.

No entanto, o herpes zóster também pode surgir em adultos que tenham excesso de estresse ou que estão se recuperando de alguma doença, como gripe forte ou dengue, pois o sistema imunológico está enfraquecido.

Herpes zóster no olhoHerpes zóster no olho

Como é feito o tratamento

O tratamento para herpes zóster é feito com a utilização de medicamentos anti-virais como o Aciclovir, para diminuir a multiplicação do vírus, diminuindo assim as bolhas, a duração e intensidade da doença. Também pode ser necessária a utilização de analgésicos para aliviar a dor causada pelas bolhas.

Além disso, deve-se tomar cuidados como:

  • Lavar diariamente a região afetada com água morna e sabão neutro sem esfregar, secando bem para evitar o desenvolvimento de bactérias na pele;
  • Utilizar roupa confortável, pouco apertada e de algodão para permitir que a pele respire;
  • Colocar uma compressa fria de camomila sobre a região afetada para aliviar a coceira;
  • Não aplicar pomadas ou cremes sobre as bolhas, evitando que a pele fique irritada.

É importante lembrar que para ser mais eficaz, o tratamento deve ser iniciado logo que as lesões na pele surjam. Veja também um remédio natural para herpes.

Complicações do Herpes Zóster

A complicação mais comum do herpes zóster é a neuralgia pós-herpética, que é a continuação da dor por várias semanas ou meses após o desaparecimento das bolhas na pele. Essa complicação é mais frequente em pessoas com mais de 60 anos, e é caracterizada por uma dor mais intensa do que no período em que as feridas estão ativas, deixando a pessoa acamada e sem capacidade para continuar suas atividades normais.

Outra complicação menos comum se dá quando o vírus atinge o olho, causando inflamação na córnea e problemas de visão, necessitando de acompanhado por um oftalmologista.

Outros problemas mais raros que o herpes zóster pode causar, a depender do local afetado, são pneumonia, problemas de audição, cegueira ou inflamação no cérebro, por exemplo. Apenas em casos raros, geralmente em pessoas idosas e com o sistema imunológico muito enfraquecido, essa doença pode levar à morte.

Vacina para Herpes Zóster

A vacina para herpes zóster é a única forma eficiente de evitar essa doença e suas complicações. A vacina é recomendada para adultos maiores de 50 anos, mas não é ofertada pelo SUS e seu preço é de cerca de 400 reais.

O ideal é que essa vacina seja recomendada pelo médico, pois ela não está indicada para mulheres grávidas e pessoas que tomam corticoides ou que tenham o sistema imunológico enfraquecido.

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