La uña de gato, que incluyen dos especies cuyos nombres científicos son Uncaria tormentosa y Uncaria guianensis, es una planta medicinal que posee propiedades diuréticas, antioxidantes, antiinflamatorias, inmunoestimulantes y depuradoras, pudiendo ser utilizada para ayudar en el tratamiento de infecciones, inflamaciones y mejorar la actividad del sistema inmunitario.

Esta planta crece en forma de enredadera formando arbustos trepadores y posee hojas de color verde claro con espinas levemente curvadas y un tallo de color marrón rojizo y crema; además, puede almacenar agua en su interior para satisfacer sus propias necesidades.

La uña de gato puede ser consumida en forma de té de la corteza, la raíz o la hoja, o en forma de pastilla, pudiendo encontrarse en tiendas de productos naturales.

Para qué sirve

La uña de gato posee propiedades analgésicas, antioxidantes, depuradoras, diuréticas, inmunoestimulantes, antimicrobianas y antiinflamatorias, por lo que puede aportar diversos beneficios para el organismo:

1. Aumentar las defensas del organismo

La uña de gato ayuda a aumentar las defensas del organismo, pues promueve la producción de glóbulos blancos y la activación de las células del sistema inmune, ayudando al cuerpo a combatir agentes extraños.

Es posible que este beneficio se deba a que la uña de gato posee proantocianidinas y otros compuestos que ayudan a combatir virus, hongos, protozoarios y bacterias como el Staphylococcus aureus, Enterococcus faecalis y Pseudomona aeruginosa.

2. Aliviar los síntomas de la osteoartritis

Algunos estudios científicos indican que la uña de gato posee diversos componentes alcaloides, los cuales favorecen en la inhibición de moléculas proinflamatorias en el organismo, además de tener propiedades analgésicas, por lo que podría ser una excelente opción para las personas que sufren de bursitis o problemas en las articulaciones como artritis, artrosis y artritis reumatoide.

3. Acción antioxidante

La uña de gato posee antioxidantes, flavonoides y polifenoles, que evitan el daño causado por los radicales libres a las células, protegiendo contra el estrés oxidativo, por lo que retarda el envejecimiento prematuro y previene el surgimiento de enfermedades crónicas.

4. Acción anticancerígena

Algunos estudios indican que el extracto de uña de gato podría disminuir la proliferación o inducir la muerte de una variedad de células cancerígenas, incluyendo cáncer de colon, de vesícula, de tiroide y de mama. No obstante, no se conoce con exactitud el mecanismo por el cual esto ocurre, siendo necesario más estudios científicos al respecto.

5. Adyuvante en el tratamiento del cáncer de mama

La quimioterapia produce efectos tóxicos como leucopenia y neutropenia. Algunos estudios científicos indican que el uso de uña de gato podría reducir los efectos adversos de esta terapia y restaurar el daño celular que produce en personas con cáncer de mama. No obstante, es importante que sea utilizado bajo la orientación del médico, pues su uso dependerá de cada caso en particular.

6. Mejorar la gastritis

La uña de gato por poseer propiedades antiinflamatorias y ser rica en antioxidantes podría mejorar la gastritis aguda o crónica, principalmente la que es causada por el uso de altas dosis de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

También se cree que podría mejorar otras condiciones como el síndrome de intestino irritable, la enfermedad de Crohn y la presencia de úlceras, no obstante, son necesarios la realización de estudios científicos que comprueben estos beneficios.

7. Podría mejorar el Alzheimer

La uña de gato se considera una planta potencial para la terapia de la enfermedad de Alzheimer. Esto se debe a que en un estudio con ratas se identificaron diversos componentes, como la proantocianidina B2, que es un polifenol que se asoció con una mejoría en la memoria a corto plazo, en la reducción de la inflamación cerebral y con la disminución de las placas que se forman en el cerebro con esta enfermedad.

8. Disminuir la presión arterial

La rhynchophylla, un alcaloide de la uña de gato, ha demostrado su capacidad para inhibir la agregación plaquetaria y la trombosis, lo que sugiere que puede ser útil para prevenir un ACV y reducir el riesgo de padecer un ataque cardíaco al reducir la presión arterial, aumentar la circulación e inhibir la formación de placas en las paredes de las arterias, así como la formación de coágulos de sangre en el cerebro, el corazón y las arterias.

Otros usos populares de la uña de gato

Además de los beneficios mencionados anteriormente, la uña de gato también se usa popularmente para tratar otros problemas, que por los momentos aún no tienen fundamento científico, como por ejemplo:

  • Rinitis;
  • Asma;
  • Amigdalitis;
  • Alteraciones en la piel;
  • Gonorrea.

Es importante que el uso de esta planta se realice bajo orientación de un médico o fitoterapeuta.

Cómo usar

La corteza, la raíz y las hojas de la uña de gato pueden ser utilizadas para preparar tés, tinturas o cápsulas.

1. Té de uña de gato

Para preparar el té de uña de gato son necesarios 25 g de corteza y raíces de uña de gato para 1 litro de agua. Luego se deben hervir los ingredientes durante 15 minutos, retirar del fuego y dejar en reposo durante 10 minutos en un recipiente tapado; luego, colar y beber. Se recomienda tomar el té de uña de gato cada 8 horas, entre las comidas.

2. Cápsulas o tabletas

La dosis recomendada de uña de gato en cápsulas o tabletas puede variar entre 250 a 1000 mg, 2 a 3 veces por día, dependiendo del cuál sea el motivo por el cual se vaya a utilizar. Por este motivo, es importante consultar un fitoterapeuta o médico y leer las instrucciones del modo de uso del fabricante.

Efectos secundarios

El uso de uña de gato es considerado seguro. No obstante, cuando es utilizada en grandes cantidades puede ocasionar algunos efectos secundarios como diarreas, náuseas, malestar estomacal, disminución de los niveles de progesterona y estrogeno, disminución de la frecuencia cardíaca, neuropatía, incremento del riesgo de sangrado, cuando se administra con medicamentos como la warfarina, aspirina o heparina por ejemplo, y en casos más raros, hepatotoxicidad e insuficiencia renal aguda.

Contraindicaciones

El uso de uña de gato está contraindicado en mujeres embarazadas o que se encuentren amamantando, niños y en personas con alergia a la planta. Asimismo, debe ser evitada por personas con enfermedades autoinmunes, como lupus eritematoso y esclerosis múltiple, enfermedades renales, leucemia, que posean problemas de coagulación y personas que van a realizarse una cirugía.

Asimismo, personas que estén tomando medicación para la presión arterial, para tratar el cáncer, para bajar el colesterol y para la coagulación de la sangre deben consultar a su médico antes de ingerir uña de gato, porque puede causar alguna interacción medicamentosa.

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, en abril de 2022.

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