Triglicéridos: qué son, valores normales y alteraciones

febrero 2022

Los triglicéridos son un tipo de grasa en la sangre y una fuente de energía para el cuerpo importante para el buen funcionamiento del organismo. Este tipo de grasa es producida por el hígado, que transforma las calorías de los alimentos consumidos en exceso en grasa para almacenarlos dentro de las células.

Los triglicéridos son liberados en el torrente sanguíneo cuando se permanece en ayuno por mucho tiempo, con el objetivo de mantener y proporcionar energía al cuerpo; y cuando se tiene una alimentación inadecuada, poro ejemplo. Sin embargo, a pesar de ser esenciales para el organismo, cuando los triglicéridos están altos, pueden depositarse dentro de los vasos sanguíneos, aumentando el riesgo de problemas cardiovasculares, como infarto, aterosclerosis o ACV.

Para evitar los problemas de salud relacionados con los triglicéridos altos se recomienda practicar actividad física de forma regular y mantener una alimentación con bajo contenido en grasas y azúcares. Vea un ejemplo de dieta para bajar los triglicéridos

Para qué sirven

Los triglicéridos son una fuente de energía del cuerpo, que son almacenados en forma de grasa dentro de las células y liberados en el torrente sanguíneo cuando el cuerpo necesita energía.

Este tipo de grasa es producida por el hígado y transportada hacia dentro de las células por el colesterol conocido como VLDL. Sin embargo, la principal fuente de triglicéridos en el organismo son las calorías consumidas en exceso de los carbohidratos, proteínas y grasas.

Por ello, al ingerir calorías en exceso, los triglicéridos son utilizados inmediatamente para generar energía para el cuerpo, o almacenarlos en forma de grasa dentro de las células para ser liberados en situaciones de ayuno prolongado o alimentación inadecuada.

Coloque sus datos del perfil de lípidos a continuación y conozca cómo se encuentra:

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Valores normales de triglicéridos

El médico solicitará un examen de sangre para evaluar la cantidad de triglicéridos circulantes en el cuerpo, así como los niveles de colesterol total y fraccionado.

Los valores de referencia para los triglicéridos son:

Categoría 

Valor de referencia para mayores de 20 años

DeseableMenor de 150 mg/dL
En el límiteEntre 150 - 199 mg/dL
AltoEntre 200 - 499 mg/dL
Muy altoSuperior o igual a 500 mg/dL

La recomendación para realizar el examen de triglicéridos debe ser individual y orientada por el médico, siendo que las personas con factores de riesgo asociados, como presión alta, diabetes, tabaquismo o con antecedentes familiares de triglicéridos altos, requieren de un mayor cuidado, debiendo realizar este examen de forma periódico, conforme a lo indicado por el médico.

Triglicéridos altos

Cuando los niveles de triglicéridos están altos en el torrente sanguíneo pueden depositarse en las paredes de los vasos sanguíneos, haciéndolos más rígidos y dificultando el paso de sangre. Además, niveles altos de triglicéridos también pueden causar una inflamación en el páncreas.

Los principales riesgos asociados al aumento de los niveles de triglicéridos en la sangre son:

  • Aterosclerosis ;
  • Infarto de miocardio;
  • ACV;
  • Enfermedades del hígado;
  • Pancreatitis;
  • Diabetes descompensada;
  • Hipotiroidismo.

Generalmente los triglicéridos altos no causan síntomas, sin embargo, cuando los niveles se encuentran muy altos, la grasa puede depositarse sobre la piel, formando pequeñas bolsas de grasa llamadas xantomas; o el surgimiento de manchas blancas en la retina. Vea cómo identificar los signos y síntomas de triglicéridos altos.

Cómo bajar los triglicéridos

Para disminuir los triglicéridos es importante tener un acompañamiento médico para que oriente cambios en los hábitos de vida que ayuden a bajar los triglicéridos rápidamente, como llevar una dieta balanceada, con baja ingesta de grasas y azúcares, además de practicar ejercicio regularmente. Vea otras formas de bajar los triglicéridos altos.

Además, en caso de que sea necesario, el médico puede recetar el uso de medicamentos para disminuir los niveles de triglicéridos, como atorvastatina o rosuvastatina, por ejemplo. Sin embargo, estos medicamentos deben ser utilizados cuando otras opciones de tratamiento no han dado resultado, ya que poseen varios efectos secundarios.

Vea en el video a continuación algunos cambios que puede realizar en la dieta para bajar los triglicéridos:

Triglicéridos bajos

Los niveles bajos de triglicéridos normalmente están relacionados con problemas hormonales, ocurriendo principalmente en casos de desnutrición, síndrome de mala absorción, hipertiroidismo o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). 

Tener niveles de triglicéridos muy bajos puede indicar que existe una baja cantidad de energía almacenada en el organismo, pudiendo dificultar una función adecuada y la absorción de vitaminas liposolubles, como las vitaminas A, D, E y K, importantes para la vista, absorción de calcio para los huesos y coagulación sanguínea.

De esta forma, aunque no haya un valor mínimo para la cantidad de triglicéridos en la sangre, es importante tener un valor dentro de lo normal, esto por medio del control de la causa a través de medicamentos y de la adopción de una alimentación saludable y balanceada, haciendo comidas de 3 en 3 horas, por ejemplo. 

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em febrero de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em febrero de 2022.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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