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¿Qué necesitas saber?

Linfocitos - Qué son y valores de referencia

Los linfocitos son un tipo de célula de defensa del organismo, también conocidos como glóbulos blancos, que son producidos en mayor cantidad cuando existe una infección, siendo por esto un indicador del estado de salud del paciente. 

Normalmente el número de linfocitos puede ser evaluado a través del examen de sangre, siendo que cuando están aumentados, generalmente, es señal de una infección y por esto se recomienda consultar un médico general para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento adecuado.

Los valores de referencia de los linfocitos son de 20 a 50% o 1500 a 5000/mm3 de sangre.

Linfocitos alterados

Se considera que los linfocitos están alterados cuando el resultado del hemograma del examen de sangre está por encima o por debajo de los valores de referencia. Así que las principales causas son: 

  • Linfocitos aumentados: es señal de algún tipo de infección, pudiendo indicar problemas simples, como alergia o gripe, y hasta ser señal de problemas más graves como por ejemplo hepatitis viral, toxoplasmosis o rubeola. 
  • Linfócitos bajos: pueden indicar problemas como la médula ósea, como anemia aplásica o leucemia, o ser señal de enfermedades auto-inmunes que atacan a las células de defensa del organismo en el caso de VIH. 

Sin embargo, cualquiera de estos cambios en el número de leucocitos puede deberse a la ingestión de algunos tipos de medicamentos o a situaciones de estrés, por lo que se recomienda consultar a un médico general para evaluar la causa e iniciar el tratamiento adecuado, si es necesario.

Tipos de linfocitos

Existen 2 tipos principales de linfocitos en el organismo: los linfocitos B, que son células inmaduras producidas en la médula ósea y liberadas al torrente sanguíneo para producir anticuerpos contra bacterias, virus y hongos; y los linfocitos T, que son producidos en la médula ósea pero que después son desarrolladas en el timo hasta dividirse en 3 grupos:

  • Linfocitos CD4: ayudan a los linfocitos B a eliminar las infecciones, siendo la primera alerta del sistema inmune. Normalmente estas son las primeras células a ser afectadas por el virus del VIH, siendo que en pacientes infectados el examen de sangre indica un valor inferior a 100 / mm3.
  • ​Linfocitos CD8: disminuyen la actividad de otros tipos de linfocitos y, por eso, se encuentran aumentados en casos de VIH estando por encima de 1000 / mm3.
  • Linfocitos citotóxicos: destruyen las células anormales e infectadas por virus o bacterias.

Sin embargo, las pruebas del tipo de linfocitos, especialmente del tipo CD4 o CD8, siempre deben interpretarse por un médico para evaluar si existe riesgo de tener VIH, ya que otras enfermedades también pueden provocar el mismo tipo de alteraciones.

Así que si existen dudas sobre estar infectado por el VIH es aconsejado hacer la prueba de laboratorio que busca el virus dentro de las células del organismo.

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