Tratamiento del paludismo (malaria): medicamentos y dieta

noviembre 2022

El tratamiento del paludismo es realizado con medicamentos como cloroquina, primaquina, arteméter, entre otros, dependiendo de la edad y peso de la persona, la gravedad de los síntomas y el parásito causante de la afección, y el objetivo es impedir el desarrollo del mismo.

El paludismo, también llamado malaria, es una enfermedad infecciosa causada por la picadura del mosquito hembra Anopheles, que puede contener 4 especies diferentes de parásitos plasmodium, P. vivax, P. ovale, P. malariae y P. falciparum. Este último es el único que puede causar la malaria grave y complicada. Conozca más sobre el paludismo.

Cuando el tratamiento se realiza de forma temprana y correctamente, la malaria puede curarse. Sin embargo, cuando el tratamiento no se realiza lo antes posible, la persona puede desarrollar malaria grave y complicada, principalmente si es picada por el mosquito que transmite el P. falciparum, pudiendo generar complicaciones graves como daños hepáticos, renales, cerebrales e incluso la muerte.

Medicamentos para la malaria

El tratamiento del paludismo puede realizarse con medicamentos antipalúdicos que dependen de la edad y peso de la persona, de la gravedad de los síntomas y del tipo de parásito que la causó.

Medicamento para Plasmodium vivax o Plasmodium ovale

La siguiente tabla muestra los principales medicamentos indicados en el tratamiento de la malaria causada por P. vivax o P. ovale:

EdadMedicamentos indicadosTiempo de tratamiento
Recién nacido a 11 meses

Arteméter + lumefantrina, pudiendo ser asociado a primaquina 5 mg en el caso de bebés de 6 a 11 meses

O

Artesunato + mefloquina, pudiendo ser asociado a primaquina 5 mg en el caso de bebés de 6 a 11 meses

3 a 7 días
1 a 3 añosCloroquina + primaquina 5 mg7 días
4 años o másCloroquina + primaquina 15 mg7 días
EmbarazadasCloroquina3 días + dosis semanal hasta 1 mes de lactancia

La dosis del medicamento y el esquema terapéutico pueden variar de acuerdo con el peso de la persona. Por esa razón, es importante que el pediatra o médico general sea consultado para que indique la mejor forma de tratamiento.

Medicamento para Plasmodium falciparum

La siguiente tabla muestra los principales medicamentos indicados en el tratamiento de la malaria causada por el P. falciparum:

EdadMedicamentos indicadosTiempo de tratamiento
Hasta 6 meses

Arteméter + lumefantrina

O

Artesunato 25 mg + mefloquina 50 mg

3 días
6 meses a 2 años

Arteméter + lumefantrina, pudiendo ser indicada una dosis única de primaquina 5 mg

O

Artesunato 25 mg + mefloquina 50 mg, pudiendo ser indicada una dosis única de primaquina 5 mg o 15 mg, dependiendo de la edad

3 días
3 años o más

Arteméter + lumefantrina, pudiendo ser indicada una dosis única de primaquina 15 mg

O

Artesunato 25 o 100 mg + mefloquina 25 o 100 mg, dependiendo de la edad, pudiendo ser asociado a primaquina 15 mg

3 días
Embarazadas

Arteméter + lumefantrina

O

Artesunato + mefloquina

3 días

La dosis del medicamento y el esquema terapéutico pueden variar de acuerdo con el peso de la persona. Por esa razón, es importante que el pediatra o médico general sea consultado para que indique la mejor forma de tratamiento.

Medicamento para Plasmodium malariae

En caso de infección por P. malariae, está indicado el uso de cloroquina por 3 días. La dosis del medicamento y el esquema terapéutico pueden variar de acuerdo con el peso de la persona. Por esta razón, es importante que el pediatra o médico general sea consultado para que indique la mejor forma de tratamiento.

Tratamiento del paludismo grave y complicado

El tratamiento del paludismo grave y complicado generalmente es realizado en el hospital, después de confirmar que el paciente fue infectado por el Plasmodium falciparum o Plasmodium vivax, pudiendo administrarse artesunato intravenoso o intramuscular por 24 horas o incluso puede ser posible tomarlo por vía oral.

Cómo debe ser la dieta para recuperarse rápido

Es importante evitar la ingesta de alimentos muy salados, condimentados, picantes, industrializados, con cafeína (café, coca cola, té negro, verde o mate) o ricos en grasa. Además, también se deben evitar alimentos ricos en fibras, debiendo preferir alimentos de fácil digestión como papa, batata, plátano macho, zanahoria, arroz, pollo y pavo, por ejemplo.

Asimismo, es importante aumentar el consumo de líquidos como agua, agua de coco y jugos naturales para evitar la deshidratación que pueda causar la fiebre, así como ayudar al organismo a recuperarse más rápido.

Remedios naturales para el paludismo

Algunos ejemplos de remedios naturales que pueden ser útiles para complementar el tratamiento indicado por el médico son:

  • Té de albahaca;

  • Té de sauce blanco;

  • Té de boldo:

  • Té de artemisia.

Estos son útiles porque desintoxican el hígado o combaten los síntomas de la malaria. Sin embargo, su uso no sustituye al tratamiento médico, además de que su dosis y tiempo de uso debe estar orientado por un profesional médico. Vea cómo utilizar los tés para aliviar los síntomas de esta enfermedad.

Signos de mejoría o empeoramiento

Los signos de mejoría surgen después del inicio de la toma de los medicamentos indicados por el médico. Asimismo, después de algunas horas, la persona se siente mejor, la fiebre comienza a disminuir y el dolor de cabeza se reduce, habiendo luego un aumento de apetito.

Por el contrario, los signos de empeoramiento ocurren cuando el tratamiento no es realizado o cuando existe algún error en la dosis administrada. Algunos signos pueden ser, persistencia de fiebre, aumento de la frecuencia de los síntomas, escalofríos, abdomen rígido, delirio y convulsiones.

Si estos síntomas están presentes, la persona debe ser nuevamente evaluada por el médico para adecuar el tratamiento. En este caso, la persona puede tener que respirar con la ayuda de aparatos, por ejemplo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden surgir cuando el tratamiento no es realizado y pueden incluir coma, anemia grave, insuficiencia renal, problemas cardíacos. Mayores complicaciones pueden ser vistas en caso de malaria cerebral, que es el tipo más grave de esta enfermedad.

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em noviembre de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em marzo de 2020.

Bibliografía

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Malária. Disponível em: <https://www.gov.br/saude/pt-br/assuntos/saude-de-a-a-z/m/malaria>. Acceso en 12 ago 2022
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Guia de tratamento da malária no Brasil. 20241. Disponível em: <https://www.gov.br/saude/pt-br/centrais-de-conteudo/publicacoes/publicacoes-svs/malaria/guia_tratamento_malaria_2nov21_isbn_site.pdf/@@download/file/guia_tratamento_malaria_2nov21_isbn_site.pdf>. Acceso en 12 ago 2022
Abrir la bibliografía completa
  • LONGO, Dan L.; et al. Medicina interna de Harrison: Malária - Capítulo 210. 18.ed. São Paulo: AMGH Editora, 2013. 1688 -1705.
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522