Tratamiento del paludismo (malaria): medicamentos y dieta

Revisión médica: Dr. Arthur Frazão
Oftalmólogo
noviembre 2021

El tratamiento del paludismo es realizado con medicamentos antipalúdicos, cuyo objetivo es impedir el desarrollo del parásito, sin embargo, la dosis del medicamento depende de la gravedad de la enfermedad, de la especie del parásito y de la edad y el peso del paciente. 

El paludismo, también llamado malaria, es una enfermedad infecciosa causada por la picadura del mosquito hembra Anopheles, que puede contener 4 especies diferentes de parásitos plasmodiumP. vivax, P. ovale, P. malariaeP. falciparum. Este último es el único que puede causar la malaria grave y complicada.

Cuando el tratamiento se realiza de forma temprana y correctamente, la malaria puede curarse. Sin embargo, cuando el tratamiento no se realiza lo antes posible, la persona puede desarrollar malaria grave y complicada, principalmente si es picada por el mosquito que transmite el P. falciparum, pudiendo generar complicaciones graves como daños hepáticos, renales, cerebrales e incluso la muerte. 

Medicamentos para la malaria

El tratamiento del paludismo puede realizarse con medicamentos antipalúdicos que dependen de la edad de la persona, de la severidad de los síntomas y del tipo de parásito que la causó. Así, los medicamentos indicados pueden ser:

1. Causada por P. vivax, P. ovale:

  • Cloroquina durante 3 días + Primaquina durante 14 días

2. Causada por Plasmodium malariae:

  • Cloroquina o Amodiaquina durante 3 días

3. Causada por Plasmodium falciparum:

  • Artesunato + sulfadoxina en dosis única o;

  • Artesunato + amodiaquina por 3 días o;

  • Arteméter-lumefantrina por 3 días.

Los medicamentos antipalúdicos deben tomarse de una sola vez durante una comida y su dosis varía conforme a la edad y al peso del paciente, por esta razón, el médico y el pediatra pueden confirmar cuál es la dosis correcta del medicamento para cada persona.

Durante el embarazo está contraindicado el uso de doxiciclina o arteméter-lumefantrina, siendo la quinina el tratamiento en caso de infección por P. falciparum y cloroquina para el resto de especies de plasmodium.  

El paciente debe tomar los medicamentos antipalúdicos durante todos los días que el médico prescribió, aunque los síntomas comiencen a desaparecer antes de la fecha indicada por el médico, con la finalidad de evitar el agravamiento del paludismo.

Tratamiento del paludismo grave y complicado

El tratamiento del paludismo grave y complicado generalmente es realizado en el hospital, después de confirmar que el paciente fue infectado por el Plasmodium falciparum, pudiendo administrarse Artesunato directamente en la vena o en caso de no estar disponible este medicamento puede optarse por arteméter o quinina.

Cómo debe ser la dieta para recuperarse rápido

Es importante evitar la ingesta de alimentos muy salados, condimentados, picantes, industrializados, con cafeína (café, coca cola, té negro, verde o mate) o ricos en grasa. Además, también se deben evitar alimentos ricos en fibras, debiendo preferir alimentos de fácil digestión como papa, batata, plátano macho, zanahoria, arroz, pollo y pavo, por ejemplo.

Asimismo, es importante aumentar el consumo de líquidos como agua, agua de coco y jugos naturales para evitar la deshidratación que pueda causar la fiebre, así como ayudar al organismo a recuperarse más rápido. 

Remedios naturales para el paludismo

Algunos ejemplos de remedios naturales que pueden ser útiles para complementar el tratamiento indicado por el médico son:

  • Té de albahaca;

  • Té de sauce blanco;

  • Té de boldo:

  • Té de artemisia.

Estos son útiles porque desintoxican el hígado o combaten los síntomas de la malaria. Sin embargo, su uso no sustituye al tratamiento médico, además de que su dosis y tiempo de uso debe estar orientado por un profesional médico. Vea cómo utilizar los tés para aliviar los síntomas de esta enfermedad.

Signos de mejoría o empeoramiento

Los signos de mejoría surgen después del inicio de la toma de los medicamentos indicados por el médico. Asimismo, después de algunas horas, la persona se siente mejor, la fiebre comienza a descender y el dolor de cabeza disminuye, habiendo luego un aumento de apetito.

Por el contrario, los signos de empeoramiento ocurren cuando el tratamiento no es realizado o cuando existe algún error en la dosis administrada. Algunos signos pueden ser, persistencia de fiebre, aumento de la frecuencia de los síntomas, escalofríos, abdomen rígido, delirio y convulsiones.

Si estos síntomas están presentes, la persona debe ser nuevamente evaluada por el médico para adecuar el tratamiento. En este caso, la persona puede tener que respirar con la ayuda de aparatos, por ejemplo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden surgir cuando el tratamiento no es realizado y pueden incluir coma, anemia grave, insuficiencia renal, problemas cardíacos. Mayores complicaciones pueden ser vistas en caso de malaria cerebral, que es el tipo más grave de esta enfermedad.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em noviembre de 2021. Revisión médica por Dr. Arthur Frazão - Oftalmólogo, em marzo de 2020.

Bibliografía

  • LONGO, Dan L.; et al. Medicina interna de Harrison: Malária - Capítulo 210. 18.ed. São Paulo: AMGH Editora, 2013. 1688 -1705.
Revisión médica:
Dr. Arthur Frazão
Médico general
Médico general especialista en Oftalmología por la Universidad Federal de Rio Grande do Norte en el 2008, con registro profesional en el CRM/PE 16878.