Quinina: qué es y para qué sirve

abril 2020

La quinina, también llamada chinchona, es una sustancia extraída de la cáscara de una planta común en América del Sur, la cual recibe el nombre de Quina, cuyo nombre científico es Chinchona calisaya

En el pasado, la quinina fue una de las sustancias más utilizadas en el tratamiento del paludismo o malaria, sin embargo, desde la creación de otros medicamentos sintéticos como la cloroquina o la primaquina, la quinina pasó a ser usada sólo en ciertos casos específicos de paludismo y bajo la orientación médica. 

Aunque la quinina no sea muy utilizada actualmente, su árbol continúa siendo fuente para la preparación de remedios tradicionales, como el té de quina, debido a sus propiedades febrífugas, antipalúdicas, digestivas y cicatrizantes. 

Para qué sirve el árbol de la quinina

Aparte de ofrecer grandes concentraciones de quinina, el árbol quina también contiene otros compuestos como quinidina, cinchonina y dihidroquinamina, que pueden ser utilizados con diversos objetivos, siendo los principales:

  • Ayudar en el tratamiento de la malaria;
  • Mejorar la digestión;
  • Ayudar a desintoxicar el hígado y el organismo;
  • Acción antiséptica y antiinflamatoria;
  • Combatir la fiebre;
  • Reducir dolores en el cuerpo;
  • Ayudar en el tratamiento de angina y taquicardia.

Asimismo, los compuestos obtenidos de la planta quina, principalmente la quinina, pueden ser utilizados como aditivo amargo en ciertos medicamentos y bebidas, pudiendo ser encontrada, por ejemplo, en algunas aguas tónicas. No obstante, en forma de refresco, la quinina no se encuentra en concentraciones suficientes como para tener un efecto terapéutico. 

¿El agua tónica contiene quinina?

El agua tónica es un tipo de refresco que contiene en su composición clorhidrato de quinina, que da el típico sabor amargo de esta bebida. No obstante, las concentraciones de esta sustancia en el agua tónica son muy bajas, encontrándose por debajo de 5 mg/L, por lo que no posee ningún efecto terapéutico contra la malaria o cualquier otro tipo de enfermedad. 

Cómo preparar té de quina

La quina es utilizada popularmente en forma de té, el cual puede ser preparado con las hojas y la cáscara de la planta. Para preparar el té de Quina, mezclar 1 litro de agua y 2 cucharadas de cáscara de la planta, y dejar hervir durante 10 minutos; en seguida, dejar reposar durante 10 minutos más y beber máximo de 2 a 3 tazas por día. 

Además, la quinina presente en la planta de quina puede adquirirse en forma de cápsulas, si embargo, es importante resaltar que este medicamento sólo debe ser utilizado bajo indicación médica, puesto que existen contraindicaciones y podrían haber efectos secundarios. 

Es importante tener en mente también que el té de quina puede ser indicado por el médico sólo como complemento para el tratamiento con medicamentos, esto porque la concentración de quinina obtenida en la hoja es menor a la obtenida a partir del tronco del árbol; por esta razón, el té por sí solo no tiene actividad suficiente contra el agente infeccioso responsable del paludismo. 

Contraindicaciones y posibles efectos secundarios

El uso de la planta de quina y, por ende, el de la quinina, está contraindicado en mujeres embarazadas y niños, así como en pacientes con depresión, problemas de coagulación de la sangre o enfermedades hepáticas. Además, el uso de quinina debe ser evaluado cuando el paciente utiliza otros medicamentos, como Cisaprida, Heparina, Rifamicina o Carbamazepina. 

Es importante que el uso de la planta quina sea indicado por el médico, pues cantidades en exceso de esta planta podrían tener efectos adversos, como alteración de los latidos cardíacos, náuseas, confusión mental, visión borrosa, mareos, hemorragias y problemas en el hígado. 

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, en abril de 2020.

Bibliografía

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  • MALDONADO, Carla et al. Phylogeny Predicts the Quantity of Antimalarial Alkaloids within the Iconic Yellow Cinchona Bark (Rubiaceae: Cinchona calisaya). Front. Plant Sci. Vol 22. 2017
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  • OLIVEIRA, Alfredo Ricardo M.; SZCZERBOWSKI, Daiane. Quinina: 470 anos de história, controvérsias e desenvolvimento. Quim. Nova. Vol 32. 7 ed; 1971-1974, 2009
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