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TENS: qué es, indicaciones y contraindicaciones

El dispositivo TENS, también conocido como neuroestimulación eléctrica transcutánea, es un método eficaz, seguro y no invasivo de tratamiento de dolor crónico y agudo, sin que sea necesario el uso de medicamentos.

Los dispositivos TENS son uno de los recursos más utilizados en fisioterapia para el tratamiento del dolor relacionado con artritis, reumatismo o luxaciones, por ejemplo.

TENS: qué es, indicaciones y contraindicaciones

Indicaciones del TENS

El TENS se indica principalmente para aliviar dolores agudos y crónicos, siendo utilizado principalmente en el tratamiento fisioterapéutico de:

  • Artritis;
  • Dolor en la zona lumbar y/o cervical;
  • Tendinitis;
  • Dolor en la ciática;
  • Reumatismo;
  • Dolor en el cuello;
  • Esguinces y luxaciones;
  • Epicondilitis;
  • Dolor postquirúrgico.

Por ello, al aplicar TENS en estas situaciones, es posible promover la estimulación muscular y vasodilatación, lo cual favorece la reducción del dolor, inflamación y cicatrización de lesiones en los tejidos suaves.

Cómo se realiza

La TENS es una técnica en la que son aplicados impulsos eléctricos en la piel a través de aparatos específicos, que activan mecanismo de control del sistema nervioso, ejerciendo una acción analgésica. Este es un método no invasivo, que no genera adicción, sin riesgos para la salud y en la mayor parte de los casos no produce efectos secundarios.

Su mecanismo fisiológico de analgesia depende de la modulación de la corriente aplicada a la zona afectada, es decir, si fueran aplicados impulsos eléctricos de baja frecuencia y alta intensidad, son liberadas endorfinas por el cerebro o médula, que son sustancias con efectos semejantes a la morfina, llevando al alivio del dolor. En caso de que sean aplicados impulsos eléctricos con frecuencia alta y baja intensidad, la analgesia se produce debido a un bloqueo de las señales nerviosas de dolor que no son enviados al cerebro.

La aplicación de TENS tiene una duración de alrededor de 20 a 40 minutos, dependiendo de la intensidad del estímulo y puede ser hecha en el consultorio por un fisioterapeuta o en casa.

Contraindicaciones del TENS

Debido a que se trata de un tratamiento que utiliza la aplicación de corriente eléctrica, la realización de TENS no está indicado en embarazadas o que estén lactando, tampoco en personas que tienen marcapasos, arritmia cardíaca o alteraciones epilépticas.

Además, la aplicación no debe realizarse a lo largo del trayecto de la arteria carótida ni en lugares de la piel que tengan alteraciones debido a enfermedades o alteraciones de la sensibilidad.

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Bibliografía

  • MACIEL, Lairton Fabricio M.; FERREIRA, José J. A.; SANTOS, Heleodorio H.; ANDRADE, Palloma R. Efeitos da estimulação elétrica nervosa transcutânea e da crioterapia sobre o limiar de dor induzida por pressão. Fisioter Pesq. Vol 21. 3 ed; 249-256, 2014
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