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TENS: qué es, indicaciones y contraindicaciones

El dispositivo TENS, también conocido como neuroestimulación eléctrica transcutánea, es un método eficaz, seguro y no invasivo de tratamiento de dolor crónico y agudo, sin que sea necesario el uso de medicamentos.

Los dispositivos TENS son uno de los recursos más utilizados en fisioterapia para el tratamiento del dolor relacionado con artritis, reumatismo o luxaciones, por ejemplo.

TENS: qué es, indicaciones y contraindicaciones

¿En qué consiste esta técnica?

La TENS es una técnica en la que son aplicados impulsos eléctricos en la piel a través de aparatos específicos, que activan mecanismo de control del sistema nervioso, ejerciendo una acción analgésica. Este es un método no invasivo, que no genera adicción, sin riesgos para la salud y en la mayor parte de los casos no produce efectos secundarios.

Su mecanismo fisiológico de analgesia depende de la modulación de la corriente aplicada a la zona afectada, es decir, si fueran aplicados impulsos eléctricos de baja frecuencia y alta intensidad, son liberadas endorfinas por el cerebro o médula, que son sustancias con efectos semejantes a la morfina, llevando al alivio del dolor. En caso de que sean aplicados impulsos eléctricos con frecuencia alta y baja intensidad, la analgesia se produce debido a un bloqueo de las señales nerviosas de dolor que no son enviados al cerebro.

La aplicación de TENS tiene una duración de alrededor de 20 a 40 minutos, dependiendo de la intensidad del estímulo y puede ser hecha en el consultorio por un fisioterapeuta o en casa.

Indicaciones del TENS

La técnica TENS puede usarse en algunos tipos de dolor como aquellos relacionados con la artritis, dolor lumbar, neuralgias, dolor cervical, tendinitis, neuralgia cervicobraquial, dolor de ciática, dolor en el cuello, tendinitis, reumatismo, dolor óseo, dolor en la espalda, esguinces, luxaciones, epicondilitis, dolor postoperatorio, entre otros.

Principales beneficios

Los efectos producidos por la fisioterapia con TENS son analgesia, estimulación muscular, vasodilatación, reducción de la hinchazón y estimulación de la cicatrización de lesiones en tejidos blandos.

Contraindicaciones del TENS

Este método no debe ser usado por mujeres embarazadas o que estén lactando, personas que sean portadoras de un marcapasos o personas que tengan enfermedades cardíacas o enfermedades de la piel en la zona de aplicación.

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Bibliografía

  • MACIEL, Lairton Fabricio M.; FERREIRA, José J. A.; SANTOS, Heleodorio H.; ANDRADE, Palloma R. Efeitos da estimulação elétrica nervosa transcutânea e da crioterapia sobre o limiar de dor induzida por pressão. Fisioter Pesq. Vol 21. 3 ed; 249-256, 2014
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