Examen VDRL: qué es y cómo entender el resultado

El examen de VDRL, que significa Venereal Disease Research Laboratory, es un examen de sangre que sirve para diagnosticar la sífilis o lúes, que es una infección de transmisión sexual. Además de esto, este examen también puede ser solicitado para acompañar la enfermedad de aquellas personas que ya tienen sífilis.

En algunos casos el resultado del examen de la sífilis puede dar un falso positivo, pudiendo significar que la persona no tiene sífilis pero sí otras enfermedades como lepra, tuberculosis o hepatitis, por ejemplo.

Este examen debe realizarse antes de quedar embarazada y también en cada trimestre de embarazo porque es una enfermedad que puede tener graves complicaciones para la salud durante esta fase. Más información de cómo reconocer los síntomas de la sífilis.

Examen VDRL: qué es y cómo entender el resultado

Cómo se realiza el examen VDRL 

El examen VDRL se realiza a través de un simple examen a la sangre. Sólo tienes que ir a un laboratorio de análisis clínicos y retirar la sangre que se debe analizar en el laboratorio.

Para la realización de este examen se recomienda estar de ayunas durante 4 horas, pero no es obligatorio, y el resultado del examen generalmente demora unos 7 días.

Cómo entender el resultado del examen VDRL

Básicamente el resultado del examen VDRL puede ser:

  • Positivo o Reactivo;
  • Negativo o No reactivo.

Si el resultado es negativo, significa que la persona nunca entró en contacto con la bacteria causante de la sífilis o que está curada.

El resultado positivo generalmente indica que la persona tiene sífilis, sin embargo, también existe la posibilidad de tener resultados falsos positivos debido a infecciones virales, bacterianas, parasitarias, reacciones de hipersensibilidad o posvacunación, en estos casos, puede significar que la persona puede tener otras enfermedades como brucelosis, lepra, hepatitis, paludismo, asma, tuberculosis, cáncer y enfermedades autoinmunes.

Qué significa el resultado positivo

El resultado se considera positivo cuando el título de dilución comienza a partir de 1/16. Este título significa que si la sangre se diluye 16 veces, aún es posible identificar anticuerpos.

Los títulos de dilución más bajos como 1/1, 1/2, 1/4 y 1/8, indican que es posible tener sífilis, porque después de una, dos, cuatro u ocho diluciones aún es posible detectar los anticuerpos. Como es una posibilidad, es importante volver al médico para que se solicite un examen de confirmación, ya que este título puede ser el resultado de una reacción cruzada, es decir, un falso positivo. Los títulos bajos también se encuentran en la sífilis primaria, donde los anticuerpos circulan en la sangre a bajas concentraciones.

Los títulos superiores a 1/16 indican que tiene sífilis y, por lo tanto, debe ir al médico para comenzar el tratamiento rápidamente.

Examen VDRL en el embarazo

El examen VDRL en el embarazo debe realizarse al principio del prenatal y debe repetirse en el segundo trimestre, aunque el resultado sea negativo, ya que el bebé puede tener problemas neurológicos si la madre tiene sífilis. Conozca cuáles son los riesgo de la sífilis en el embarazo.

Si el resultado es positivo, la embarazada puede transmitir la enfermedad al bebé a través de la placenta o del canal de parto si el tratamiento no se sigue correctamente.

En caso de diagnóstico de sífilis en la gestante, el examen VDRL debe realizarse todos los meses hasta el final del embarazo para confirmar que la bacteria causante de la sífilis es eliminada. Normalmente el tratamiento de la sífilis se realiza con el antibiótico penicilina, siendo utilizado en las embarazadas derivados de este antibiótico como la Amoxicilina, Ampicilina o Eritromicina durante 15 a 30 días. Conozca con más detalle el tratamiento para la sífilis aquí

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Bibliografía

  • Rodríguez Islay et al. Falsos biológicos positivos por VDRL en el diagnóstico serológico de la sífilis. Revista Cubana de Medicina Tropical. 58. 1; 2006
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