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Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

Las sibilancias, popularmente conocida por pitidos, son un sonido agudo semejante a un silbido que ocurre cuando la persona respira. Este síntoma ocurre debido al estrechamiento o inflamación de las vías aéreas, que puede resultar de varias condiciones como alergias o infecciones del tracto respiratorio, siendo las más comunes el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

El tratamiento de la sibilancia varía mucho con la causa que la origina, y en la mayoría de los casos, el médico podría indicar el uso de medicamentos antiinflamatorios y broncodilatadores. Son varias las causas que pueden originar la sibilancia y que pueden causar inflamación de las vías respiratorias, como:

1. Asma

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías aéreas que ocasiona dificultad para respirar, en especial después de que la persona se expone a algún tipo de alérgeno, como pelos de animales o polvo, por ejemplo. Esta es una de las principales causas de sibilancias al respirar, las cuales pueden surgir junto con otros síntomas asociados, como falta de aire, cansancio y sensación de opresión en el pecho. 

Qué hacer: el asma no tiene cura, sin embargo, puede ser tratada con el uso de medicamentos como corticosteroides o broncodilatadores. El tratamiento depende de los antecedentes médicos de la persona, por lo que siempre debe ser indicado por un neumólogo. 

2. EPOC

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, también conocida como EPOC, es una enfermedad que engloba la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar, las cuales son, aparte del asma, otras de las causas más frecuentes de sibilancias. 

Además de sibilancias, otros síntomas característicos de la EPOC son sensación de falta de aire, tos y dificultad para respirar. 

Qué hacer: el tratamiento de la EPOC consiste en adoptar un estilo de vida saludable, evitando fumar, por ejemplo, y realizar el tratamiento indicado por el neumólogo, el cual generalmente se basa en el uso de medicamentos corticosteroides y broncodilatadores. 

3. Infecciones respiratorias

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

Las infecciones respiratorias como bronquitis, bronquiolitis o neumonía también pueden ser una causa de sibilancias, pues son enfermedades que dificultan la respiración, generando falta de aire y producción de flema. Conozca cómo identificar una infección respiratoria y cómo tratarla

Qué hacer: el tratamiento de las infecciones respiratorias es realizado con antibióticos, en caso de que se trate de una infección causada por bacterias, y es necesario, en ciertas ocasiones, administrar corticosteroides y broncodilatadores para reducir la inflamación y facilitar la respiración. 

El reposo, la hidratación y la realización de una dieta equilibrada también son medidas que aceleran la cura. 

4. Exposición a humo de cigarro

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

La exposición a humo de cigarro es un factor de riesgo del desarrollo de enfermedades respiratorias, como enfisema pulmonar y bronquitis crónica, y del agravamiento el asma, lo que acaba contribuyendo con la inflamación de las vías aéreas y el surgimiento de sibilancias. 

Qué hacer: para evitar desarrollar una enfermedad pulmonar o agravar una ya existente, se debe dejar el hábito de fumar. 

5. Inhalación de un objeto

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

La inhalación de un objeto o cuerpo extraño, como por ejemplo un juguete pequeño, ocurre generalmente en niños, lo que puede ser una situación bastante peligrosa debido a que puede ocasionar la obstrucción de las vías aéreas. 

Los primeros síntomas que pueden surgir son dificultad para respirar, tos y sibilancias, que dependerán de la región en la que se haya atascado el objeto. 

Qué hacer: en caso de sospecha de inhalación de un objeto, se aconseja acudir inmediatamente a emergencias. 

6. Problemas cardíacos

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

La existencia de algún problema cardíaco, como insuficiencia cardíaca, también es una de las causas más comunes del surgimiento de sibilancias, en especial en pacientes mayores. Esto ocurre porque, dado que el corazón no bombea la sangre correctamente, puede ocurrir una acumulación de líquidos en los pulmones, lo que hace que los tejidos se hinchen y el aire tenga mayor dificultad para pasar, causando sibilancias. 

Otros síntomas comunes en personas que presentan algún tipo de trastorno cardíaco son cansancio excesivo durante el día, hinchazón de las piernas, dificultad para respirar y tos seca persistente. Conozca algunas señales que pueden sugerir problemas en el corazón. 

Qué hacer: siempre que exista sospecha de algún tipo de problema cardíaco, es muy importante consultar un cardiólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado. 

7. Apnea del sueño

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

La apnea del sueño es la principal causa del surgimiento de sibilancias al dormir, las cuales también pueden convertirse en ronquidos. Esta condición ocasiona un paro momentáneo de la respiración o dificultades respiratorias durante el sueño debido a una alteración de los músculos de la laringe que causa la obstrucción de las vías respiratorias. 

Aparte de los sonidos producidos al dormir, la apnea del sueño también puede hacer que la persona se despierte cansada, como si hubiese estado haciendo ejercicio mientras dormía. 

Qué hacer: el tratamiento de la apnea del sueño puede ser realizado mediante el uso de un dispositivo propio para esta afección, llamado CPAP, o la realización de una cirugía cuando la utilización de dicho dispositivo no es suficiente. Conozca más sobre el tratamiento de la apnea del sueño

8. Reflujo gastroesofágico

Sibilancias: qué son, cuáles son las principales causas y qué hacer

El reflujo gastroesofágico consiste en el retorno del contenido del estómago al esófago y la boca, lo que puede lesionar las vías aéreas superiores debido a la acidez del jugo gástrico. Aunque los síntomas más comunes son acidez, indigestión y sensación de ardor en el esófago y la boca, el constante contacto del ácido con las vías respiratorias también puede causar ronquera, tos y sibilancias. 

Qué hacer: el tratamiento del reflujo gastroesofágico es realizado por medio de cambios en los hábitos alimentarios y el uso de medicamentos que protegen al estómago y reducen la acidez estomacal. 

Causas de sibilancia en bebés

En los bebés, la sibilancia, también conocida por pitido, con frecuencia es causada por la hiperreactividad y estrechamiento de las vías respiratorias, generalmente provocadas por resfriados, infección por virus, alergias o reacciones a los alimentos, y también pueden ocurrir sin que exista una causa conocida.

Otras causas más raras de sibilancia en bebés, son las reacciones a la contaminación ambiental, como el humo de cigarrillo, reflujo gastroesofágico, estrechamiento o malformaciones de la tráquea, vías respiratorias o pulmones, defectos en las cuerdas vocales y presencia de quistes, tumores u otro tipo de compresión en las vías respiratorias. Aunque es raro, la sibilancia puede ser un síntoma de problemas cardíacos.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento realizado por el médico va depender de la causa que está originando la sibilancia, y tiene como objetivo reducir la inflamación de las vías aéreas de manera que la respiración ocurra normalmente.

En algunos casos, el médico puede recetar antiinflamatorios para ser administrados por vía oral o inhalada, que van ayudar a reducir la inflamación y broncodilatadores para inhalar, que provocan la dilatación de los bronquios facilitando la respiración.

En personas que padecen de alergias, el médico puede recomendar el uso de un antihistamínico y en caso de una infección del tracto respiratorio, puede ser necesario tomar antibióticos que pueden ser combinados a otros medicamentos destinados aliviar los síntomas.

Condiciones más graves como insuficiencia cardíaca, cáncer de pulmón o anafilaxia, por ejemplo, requieren un tratamiento más específico y urgente.

Bibliografía >

  • PROGRAMA NACIONAL PARA AS DOENÇAS RESPIRATÓRIAS - MINISTÉRIO DA SAÚDE. MANUAL para a abordagem da Sibilância em idade pediátrica. Disponible en: <https://www.dgs.pt/documentos-em-discussao-publica/discussao-publica-manual-para-a-abordagem-da-sibilancia-em-idade-pediatrica-png.aspx>. Acceso en 26 Mar 2020
  • WEINBERGER, Miles et. al.. Pseudo-asthma: When Cough, Wheezing, and Dyspnea Are Not Asthma. Pediatrics. Vol.120. 4.ed; 855-864, 2007
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