¿Qué hacer en caso de hipotermia?

La hipotermia es la disminución de la temperatura del cuerpo por debajo de los 35 ºC y puede ocurrir cuando no se tiene un equipo adecuado en un fuerte invierno o después de accidentes en aguas heladas, por ejemplo. En estos casos, el calor del cuerpo consigue escapar rápidamente a través de la piel originando la hipotermia. 

La hipotermia puede ser fatal, por eso es importante iniciar los primeros auxilios lo antes posible para preservar la temperatura del cuerpo y evitar complicaciones. 

¿Qué hacer en caso de hipotermia?

Primeros auxilios que se deben aplicar

Ante una hipotermia se deben seguir las recomendaciones a continuación:

  1. Llevar a la persona para un lugar caliente y protegido del frío;
  2. Retirar ropas mojadas, si es necesario; 
  3. Colocar mantas sobre la persona y mantener el cuello y la cabeza bien abrigados;
  4. Colocar bolsas de agua caliente sobre la manta u otros dispositivos que ayuden a elevar la temperatura corporal;
  5. Dar una bebida caliente, evitando el café o las bebida alcohólicas, pues aumentan la pérdida de calor.

Durante este proceso, si es posible, se debe tratar de monitorizar la temperatura corporal, utilizando un termómetro. De esta manera, es más fácil evaluar si la temperatura está subiendo o no. Si la temperatura disminuye por debajo de los 33º C se debe pedir inmediatamente ayuda médica.

En caso que la persona haya perdido el conocimiento, se debe acostar de lado y bien abrigada, evitar dar líquidos o poner cualquier cosa en la boca que pueda provocar asfixias. Es importante estar atento, y en caso que la persona deje de respirar, iniciar masaje cardíaco para mantener la sangre circulando en el cuerpo. Vea cómo aplicar RCP.

Qué no se debe hacer

En caso de hipotermia no es recomendado aplicar directamente calor, como agua caliente o lampara de calor, que puedan provocar quemaduras. Además, en caso de que la victima este inconsciente o no es capaz de tragar, no es aconsejable dar bebidas, ya que pueden provocar asfixia y vómitos.

Esta contraindicado, suministrar a la victima bebidas alcohólicas, café, pues pueden alterar la circulación sanguínea, interfiriendo en el proceso de calentamiento corporal.

Cómo afecta la hipotermia al cuerpo

Cuando el cuerpo queda expuesto a temperaturas muy bajas, inicia procesos que intentan aumentar la temperatura y corregir la pérdida de calor. Es por este motivo, que uno de los primeros signos de frío, es la aparición de temblores. Estos temblores son movimientos involuntarios de los músculos del cuerpo que intentan producir energía y calor.

Además, el cerebro produce una vasoconstricción que hace que los vasos del cuerpo, queden más estrechos especialmente en las extremidades, como manos o pies, evitando la pérdida de mucho calor. 

Finalmente, en los casos más graves de hipotermia, el cuerpo disminuye la actividad del cerebro, del corazón y del hígado, para intentar disminuir la pérdida de calor que ocurre con el funcionamiento de estos órganos.

¿Fue útil esta información?
Más sobre este tema: