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Cuál es la temperatura normal y cómo se mide

La temperatura corporal normal en el adulto puede variar dependiendo de dónde sea tomada, pudiendo ser oral, axilar o rectal; sin embargo, la más común en adultos es la axilar, con valores que varían entre los 35,4 ºC y los 37,2 ºC. Por otra parte, la temperatura corporal del bebé y el niño es diferente a la del adulto, considerándose que lo normal es que esta varíe entre los 36 ºC y 37 ºC cuando es tomada en la axila. 

En adultos, se considera fiebre cuando la temperatura axilar es superior a 38 ºC, ya que temperaturas entre 37,5º y 38 ºC pueden alcanzarse fácilmente, especialmente cuando hace mucho calor o cuando la persona tiene mucha ropa encima, por ejemplo.

La forma más segura de saber si se está con fiebre es usando un termómetro para medir la temperatura, no debiendo confiarse en la técnica de colocar la mano en la frente o en la nuca para saber si la persona está caliente o no.

A menudo, la temperatura alta se puede reducir de forma natural, quitándose una prenda de vestir o bañándose con agua tibia, casi fría, por ejemplo. No obstante, en los casos en que la temperatura en la axila sea superior a 39ºC se recomienda buscar atención médica, ya que puede ser necesario el uso de medicamentos.

Vea las principales formas de bajar la fiebre.

Cuál es la temperatura normal y cómo se mide

Cómo medir la temperatura correctamente

Para medir la temperatura corporal correctamente se debe saber utilizar cada tipo de termómetro. Los más comunes son:

  • Termómetro digital: basta con poner la punta metálica en la axila, ano o en la boca y que entre en contacto con la piel o mucosas, esperar por lo menos 3 minutos o hasta que suene la alarma integrada para verificar la temperatura;
  • Termómetro de vidro: colocar la punta del termómetro en la axila, boca o ano, en contacto directo con la piel o membranas mucosas, esperar entre 3 a 5 minutos y luego verificar la temperatura;
  • Termómetro infrarrojo: apuntar con la parte frontal del termómetro hacia la frente de la persona o hacia el interior del canal auditivo y apretar el botón. Después de la alerta sonora el termómetro mostrará la temperatura inmediatamente.

Vea cómo utilizar cada tipo de termómetro.

La temperatura corporal debe ser medida en reposo y nunca inmediatamente después de haber realizado actividad física o después de tomar un baño, ya que en estos casos la temperatura corporal puede estar más alta, por lo que el valor podrá no ser real.

El termómetro más común, más practico y seguro de utilizar es el termómetro digital, ya que logra realizar una lectura de la temperatura debajo de la axila y produce una señal sonora cuando alcanza la temperatura corporal. Sin embargo, cualquier termómetro digital es confiable, siempre que se utilice de forma correcta. El único tipo de termómetro que está contraindicado utilizar es el de mercurio, ya que puede causar intoxicación en caso se quiebre.

Cómo medir la temperatura en el bebé

La temperatura corporal en el bebé debe ser medida con un termómetro al igual que en el adulto; se debe usar preferiblemente un termómetro cómodo y rápido, como el digital o el de infrarrojos.

El sitio ideal para evaluar la temperatura del bebé con más precisión es en el ano y, en estos casos, se debe usar el termómetro digital con punta flexible para no lesionar al bebé. Sin embargo, en caso de que los padres no se sientan cómodos podrán optar la medición de la temperatura por la axila, confirmando la temperatura anal solo cuando acudan con el pediatra, por ejemplo.

De cuántos grados es la fiebre en el adulto

La temperatura corporal normal varía entre los 35,4 ºC y los 37,2 ºC, no obstante, puede variar en situaciones de gripe o infección, como neumonía, por ejemplo. Las principales variaciones de la temperatura corporal incluyen:

  • Temperatura ligeramente aumentada, febrícula o quebranto: entre los 37,4 ºC y los 38 ºC. En estos casos, generalmente surgen otros síntomas, como escalofríos, temblores o enrojecimiento del rostro, debiéndose retirar la primera capa de ropa, tomar un baño con agua tibia o beber agua;
  • Fiebre: temperatura superior a los 38,1 ºC. En el caso del adulto, es recomendado tomar un comprimido de 1000 mg de paracetamol, colocarse sólo una capa de ropa y aplicar compresas frías en la frente. En caso de que la temperatura no disminuya luego de 3 horas, se debe acudir a emergencias;
  • Fiebre alta: temperatura por encima de los 39,6 ºC, la cual debe ser considerada como una emergencia médica, por esta razón, la persona debe ser evaluada por un médico.

Asimismo, la temperatura también puede ser inferior a la normal, es decir, menor que 35,4 ºC. Esto generalmente ocurre cuando la persona se encuentra mucho tiempo expuesta al frío. En estos casos, se debe intentar evita la fuente de frío y vestir varias capas de ropa, beber té caliente o calentar la casa, por ejemplo. Vea qué es la hipotermia, principales síntomas y tratamiento.

Vea en el video a continuación algunas estrategias para bajar la fiebre:

Cuál es la temperatura de fiebre en los bebés y niños

La temperatura corporal del bebé y el niño es diferente a la del adulto, considerándose que lo normal es que la temperatura varíe entre los 36 ºC y 37 ºC, siendo el valor del termómetro evaluado de la siguiente manera:

  • Temperatura ligeramente elevada: entre los 37,1 ºC y los 37,5 ºC. En estos casos, se le debe retirar una capa de ropa al bebé y darle un baño con agua tibia;
  • Fiebre: temperatura anal superior a 37,8 ºC o axilar superior a 38.5°C. En estos casos, los padres deben consultar al pediatra para orientar el uso de medicamentos para la fiebre o la necesidad de llevar al bebé a emergencias;
  • Temperatura corporal baja (hipotermia): temperatura inferior a los 35.5 ºC. En estos casos, se le debe colocar una capa extra de ropa al bebé y evitar corrientes de aire. En caso de que la temperatura no aumente en los próximos 30 minutos, se debe llevar al bebé a emergencias. Vea más sobre la hipotermia en bebés.

Las variaciones de la temperatura en el bebé no siempre son motivo de enfermedad o infección, pudiendo ser debido a la cantidad de ropa colocada, al nacimiento de los dientes, reacción a alguna vacuna o debido a la temperatura del ambiente.

¿Cuánto se debe tomar del medicamento para bajar la fiebre?

Retirar el exceso de ropa y tomar un baño tibio es una buena forma de bajar la temperatura corporal, sin embargo, cuando esto no es suficiente, el médico puede recomendar tomar un antipirético para bajar la fiebre. El medicamento más indicado en estas situaciones generalmente es el Paracetamol, el cual puede ser tomado hasta 3 veces al día, en intervalos de 6 a 8 horas. Conozca otros medicamentos para bajar la fiebre.

En caso de bebés y niños, los medicamentos para la fiebre solo deben utilizarse bajo la orientación del pediatra, ya que la dosis varían mucho de acuerdo al peso y edad del niño.

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Bibliografía

  • POTTER, Patrícia A.; PERRY, Anne G.. Fundamentos de Enfermagem. 9.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2017. 205-217.
  • NHS. High temperature (fever) in adults. Disponible en: <https://www.nhs.uk/conditions/fever-in-adults/>. Acceso en 19 Jun 2020
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