Hipotermia: qué es, principales síntomas y tratamiento

La hipotermia se caracteriza porque la temperatura corporal disminuye a unos 35ºC, debido a que el cuerpo pierde más calor del que puede generar, normalmente es causada por la permanencia prolongada en ambientes muy fríos.

La disminución de la temperatura ocurre en tres etapas:

  1. La temperatura baja entre 1 y 2ºC, causando escalofríos y un ligero adormecimiento de manos y pies;

  2. La temperatura baja entre 2 y 4ºC, hace que las extremidades comiencen a ponerse azuladas;

  3. La temperatura baja > 4ºC, causando pérdida de los sentidos y dificultad para respirar.

Por lo tanto, siempre que surjan los primeros síntomas de hipotermia es importante tratar de aumentar la temperatura corporal, debiendo cubrir a la persona y colocarla en un lugar cálido, por ejemplo, para evitar que la temperatura continúe disminuyendo y cause efectos más graves en el cuerpo. Conozca más sobre qué hacer en caso de hipotermia.

Hipotermia: qué es, principales síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas de hipotermia varían de acuerdo con la gravedad, siendo los principales:

Hipotermia leve (33 a 35º)

Hipotermia moderada (30 a 33º)

Hipotermia grave o severa (menos de 30º)

Temblores

Temblores violentos e incontrolables

Pérdida de control de los brazos y piernas

Pies y manos frías

Discurso lento y tembloroso

Pérdida de los sentidos

Entumecimiento en los brazos y piernas

Respiración más lenta y débil

Respiración superficial, incluso pudiendo detenerse

Pérdida de destreza

Pulsación débil

Pulsación irregular o inexistente

Cansancio

Dificultad en controlar los movimientos del cuerpo

Pupilas dilatadas

Además, en la hipotermia moderada puede haber falta de atención y pérdida de memoria o somnolencia, que puede progresar a amnesia en el caso de hipotermia grave.

En el bebé, los signos de hipotermia son piel fría, inquietud, menos reacción y se niega a comer. Ante los primeros síntomas, es importante acudir al pediatra para que se inicie el tratamiento.

Qué puede causar hipotermia

La causa más común de hipotermia es mantenerse mucho tiempo en un ambiente muy frío o sumergido dentro de agua helada. Algunas otras causas frecuentes incluyen:

  • Desnutrición;

  • Enfermedades cardíacas;

  • Baja actividad de la tiroides;

  • Consumo excesivo de bebidas alcohólicas.

Asimismo, existen algunos grupos de riesgo que presentan mayor facilidad de perder temperatura corporal, como niños, ancianos, personas que usan drogas o alcohol en exceso e incluso personas con problemas mentales, que impiden una correcta evaluación de las necesidades corporales.

Aunque, en la mayor parte de los casos la hipotermia puede revertirse sin provocar daños graves para el organismo, cuando no se inicia el tratamiento o no se retira la causa, la disminución de la temperatura puede continuar agravándose colocando la vida de la persona en peligro.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la hipotermia debe realizarse lo más rápido posible para evitar problemas que puedan surgir, como: un ACV, un ataque cardíaco o, en casos más graves, un síndrome de disfunción multiorgánica y la muerte.

Es importante llamar una ambulancia y mantener a la víctima caliente, colocándola en un sitio más cálido, retirando las ropas mojadas o frías, colocándole mantas y bolsas de agua caliente sobre la persona.

Además, en los casos más graves, el tratamiento debe ser realizado en el hospital bajo la orientación de un médico y utilizando técnicas más específicas, como administrar suero intravenoso tibio o retirar una parte de la sangre y calentarla antes de volver a colocarla en el cuerpo.

Cómo prevenir la hipotermia

La mejor forma de prevenir una hipotermia es cubriéndose adecuadamente, evitar exponerse a un ambiente frío durante mucho tiempo, incluso dentro del agua. Además, siempre que la persona tenga la ropa mojada debe retirarse, manteniendo la piel lo más seca posible.

Estos cuidados son especiales para los bebés y niños que tienen más riesgo de perder el calor corporal sin quejarse del frío.

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