Retención de líquidos: 10 causas principales, síntomas y cómo evitar

Revisión médica: Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
abril 2022

La retención de líquidos corresponde a la acumulación anormal de fluidos dentro de los tejidos del organismo, la cual puede surgir por permanecer mucho tiempo en la misma posición, alteraciones hormonales en el SPM (síndrome premenstrual) o en el embarazo, consumo excesivo de sal o falta de actividad física regular, causando síntomas como hinchazón de las piernas, manos o abdomen, por ejemplo. 

Por lo general, la retención de líquidos puede aliviarse con medidas simples como elevar las piernas o levantar los brazos, abriendo y cerrando las manos; sin embargo, en ciertos casos puede ser síntoma de enfermedades como diabetes, presión alta o insuficiencia hepática o renal, requiriéndose seguimiento médico. 

Asimismo, es necesario estar atento a los síntomas que pueden acompañar la retención de líquidos, como hinchazón repentina de las piernas, pies o manos, enrojecimiento del sitio hinchado, falta de aire o dolor en el pecho, y buscar ayuda médica inmediatamente o acudir al puesto de salud más cercano, para que sea identificada la causa de la retención de líquido e indicado el tratamiento más adecuado. 

Posibles causas

Las principales causas de retención de líquidos incluyen:

1. Alimentación rica en sal

La alimentación rica en sal puede causar retención de líquidos en el cuerpo, puesto que esta contiene mucho sodio, el cual retiene el agua. Por esta razón, si se encuentra en grandes cantidades en el cuerpo, aumenta la retención de líquidos. 

Cómo evitar: una buena opción para evitar la retención de líquidos es usar sal con bajo contenido de sodio, emplear hierbas aromáticas para reducir el consumo de este mineral o evitar añadir sal en las comidas. 

2. Embarazo

La retención de líquidos en el embarazo es un síntoma normal, pues durante la gestación existe un aumento en la producción de la hormona relaxina, que provoca la dilatación de los vasos sanguíneos y ocasiona la hinchazón de las piernas y tobillos, principalmente. 

Esto ocurre porque la sangre no logra retornar al corazón con tanta facilidad cuando llega a las piernas, estimulando la acumulación de líquidos en el espacio entre las células, lo que origina la hinchazón.

Cómo evitar: beber al menos 8 vasos de agua durante el día, elevar las piernas siempre que sea posible, disminuir el consumo de sal o hacer actividades físicas leves como caminata o hidrogimnasia, por ejemplo, siempre que estén aprobadas por el obstetra, ayuda a mejorar la circulación sanguínea y aumentar la eliminación de líquidos. 

Vea otras formas de aliviar la retención de líquidos en el embarazo

3. No beber agua durante el día

Mantener el cuerpo hidratado es fundamental para conservar las funciones de las células y el funcionamiento de los riñones, ayudando a eliminar el exceso de sodio del organismo. Por esta razón, no beber agua es uno de los motivos de la retención de líquidos. 

Asimismo, la deshidratación hace que el cuerpo retenga más agua para compensar la falta de la misma, lo que provoca retención de líquidos e hinchazón. 

Cómo evitar: consumir al menos de 1,5 a 3 litros de agua al día en su forma natural, con gas, aromatizada o en tés sin azúcar. 

Vea el siguiente video de la nutricionista Tatiana Zanin con consejos sobre cómo aumentar el consumo de agua para ayudar a reducir la retención de líquidos:

4. Falta de actividad física

La falta de actividad física afecta la circulación sanguínea, tornándola más lenta, lo que puede causar retención de líquidos en el cuerpo, especialmente en las piernas, tobillos y pies. 

Cómo evitar: la práctica regular de actividad física ayuda a prevenir y mejorar la retención de líquidos debido a que favorece la circulación sanguínea, haciendo que la sangre circule de forma más eficiente en el cuerpo. Por esta razón, se debe realizar actividades físicas al menos 30 minutos, 3 veces a la semana, como caminata leve, natación o hidrogimnasia, por ejemplo. 

5. Permanecer mucho tiempo en la misma posición

Permanecer largos períodos de tiempo de pie o sentado, como en el trabajo o en viajes largos, por ejemplo, puede ser una causa de retención de líquidos, pues estar mucho tiempo sin moverse en la misma posición dificulta el retorno de la sangre de las piernas o brazos al corazón y puede causar hinchazón de las piernas, pies, tobillos, manos o brazos. 

Cómo evitar: en caso de permanecer mucho tiempo sentado, se debe movilizar los pies hacia arriba y hacia abajo cada hora, o caminar cada 5 minutos y levantar los brazos, abriendo y cerrando las manos para estimular la circulación sanguínea, por ejemplo. En caso de permanecer mucho tiempo de pie, se debe flexionar las piernas y los tobillos, hacer movimientos circulares con los pies y levantar los brazos, abriendo y cerrando las manos, pues esto puede ayudar a evitar la retención de líquidos. También se puede realizar un masaje o drenaje linfático para activar la circulación.

Vea cómo hacer el drenaje linfático en casa

Vea el video con la fisioterapeuta Marcelle Pinheiro con estas y otras medidas para aliviar la retención de líquidos causada por permanecer mucho tiempo de pie en la misma posición:

 

6. Uso de medicamentos

El uso de ciertos medicamentos puede causar retención de líquidos e hinchazón en las manos y en los pies, como los corticosteroides, el minoxidil o los fármacos para tratar la presión arterial alta, como captopril, enalapril, lisinopril, amlodipino o nimodipina, por ejemplo. 

Cómo evitar: se debe tener conversar con el médico que recetó los medicamentos para evaluar la dosis o si es necesario cambiar el tratamiento, por ejemplo. Sin embargo, medidas simples pueden ser llevadas a cabo en casa, como elevar las piernas, levantar los brazos, hacerse un masaje o drenaje linfático o realizar caminatas leves, con el objetivo de mejorar la circulación sanguínea y aliviar la retención de líquidos. 

7. Alteraciones hormonales

La retención de líquidos es muy frecuente en las mujeres debido a las alteraciones hormonales del ciclo menstrual, principalmente durante el SPM, y es notado por medio de la hinchazón abdominal o de los senos. Asimismo, la menopausia también puede generar retención de líquidos. 

Igualmente, algunas enfermedades hormonales pueden causar retención de líquidos, como el hipotiroidismo o el síndrome de Cushing, debido a las variaciones en la cantidad de hormonas T3, T4 o esteroides, que son importantes para mantener los niveles de líquidos en el cuerpo, pudiendo causar hinchazón en el abdomen, piernas, brazos o rostro, por ejemplo. 

Cómo evitar: se debe consultar un ginecólogo o endocrinólogo para realizar una evaluación de las hormonas femeninas como estrógeno y progesterona, u hormonas de la tiroides o esteroides, con el objetivo de iniciar el tratamiento más adecuado, el cual puede ser realizado mediante el uso de medicamentos indicados por el médico. 

Vea cómo es realizado el tratamiento para el hipotiroidismo

8. Problemas cardiovasculares

La retención de líquidos puede ocurrir por problemas cardíacos como presión alta, insuficiencia cardíaca o insuficiencia venosa, debido a la dificultad de bombeo de la sangre por el corazón, o por el mal funcionamiento de las válvulas de las venas, dificultando el retorno de la sangre hacia el corazón, lo que puede provocar acumulación de líquidos y causar hinchazón en las piernas, pies, manos, brazos o abdomen, por ejemplo. 

Cómo evitar: se debe consultar un cardiólogo o angiólogo para evaluar la causa de la retención de líquidos e iniciar el tratamiento, el cual puede ser llevado a cabo mediante el uso de medicamentos antihipertensivos o diuréticos, en caso de presión alta o insuficiencia cardíaca. Ahora, en el caso de la insuficiencia venosa, el médico puede indicar el uso de medias de compresión o incluso cirugía. Asimismo, se aconseja realizar actividades físicas leves autorizadas por el médico, como caminatas, movilizar las piernas y los brazos durante el día y acostarse y elevar las piernas por encima del nivel del corazón, durante 20 minutos antes de dormir. 

9. Insuficiencia renal

La insuficiencia renal es una condición en la que los riñones no funcionan de forma adecuada, razón por la cual no eliminan los líquidos del cuerpo por la orina, lo que puede generar retención de líquidos e hinchazón de los pies, manos y rostro. 

Cómo evitar: la insuficiencia renal debe acompañarse con un médico nefrólogo para que sea realizado el tratamiento más adecuado. En ciertos casos donde la insuficiencia renal está en un estadio más avanzado, puede ser necesario realizar hemodiálisis, prescrita por el médico. 

Vea cómo se realiza el tratamiento para la insuficiencia renal

10. Insuficiencia hepática

La insuficiencia hepática es una disminución de la función del hígado, la cual puede causar retención de líquidos principalmente en las manos, pies y abdomen, debido a la disminución de la albúmina, una proteína sanguínea que ayuda a mantener la sangre dentro de los vasos. 

Esta enfermedad puede estar causada por alcoholismo, hepatitis o incluso por el uso de medicamentos como el paracetamol. 

Cómo evitar: la insuficiencia hepática debe ser tratada por el médico hepatólogo. Además, se debe interrumpir el consumo de alcohol y disminuir la ingesta de sal y proteínas en la alimentación, con la finalidad de evitar la hinchazón de las manos y los pies y la acumulación de líquidos en el abdomen. 

Principales síntomas

La retención de líquidos puede notarse mediante la hinchazón de una o más partes del cuerpo, siendo más frecuente que ocurra en el rostro, abdomen, piernas, brazos y espalda. Asimismo, es común que en esta condición exista disminución de la cantidad de orina producida y liberada diariamente. 

Una forma de saber que se está reteniendo líquidos es presionando la región hinchada durante 30 segundos aproximadamente, pues si el área queda marcada, es un indicativo de que hay acumulación de líquidos en la zona. 

Cuándo acudir al médico

Algunos síntomas pueden acompañar la retención de líquidos y requieren atención médica lo antes posible, entre los cuales se incluyen:

  • Falta de aire;
  • Tos o expectoración;
  • Dolor en el pecho;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor debajo de las costillas;
  • Dolor o hinchazón persistente en las piernas;
  • Hinchazón repentina;
  • Piel estirada o brillante;
  • Hinchazón solo en un pie o en una mano;
  • Enrojecimiento de la región hinchada;
  • Fiebre;
  • Hormigueo de los pies, piernas, brazos o manos. 

Asimismo, se debe buscar ayuda médica de forma inmediata o acudir al puesto de salud más cercano en caso de que la persona presente dolor o hinchazón en las piernas luego de viajes de avión o después de estar mucho tiempo sentada, pues puede ser síntoma de trombosis. 

Conozca cómo identificar todos los síntomas de trombosis

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em abril de 2022. Revisión médica por Drª. Ana Luiza Lima - Cardióloga, em enero de 2021.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión médica:
Drª. Ana Luiza Lima
Cardióloga
Cardióloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2008 con registro profesional en el colegio de médicos nº CRM/PE – 16886. 

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