Pupilas dilatadas: 7 causas y cuándo es grave

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
agosto 2022

Las pupilas pueden estar dilatadas como reacción del organismo a la luz tenue, permitiendo agudizar la visión, siendo una situación totalmente normal en el que las pupilas regresan a su tamaño normal poco tiempo después, esta respuesta del cuerpo se denomina midriasis.

No obstante, cuando las pupilas demoran en volver a su tamaño normal, poseen tamaños diferentes o no reaccionan a estímulos luminosos, puede indicar la presencia de condiciones más serias, como la presencia de un tumor cerebral o que la persona haya sufrido un ACV o un traumatismo craneoencefálico, por ejemplo. 

Las pupilas son estructuras presentes en los ojos que son responsables por regular la entrada de luz y garantizar la calidad y la nitidez de la visión. En situaciones normales, la pupila reacciona de forma involuntaria a estímulos luminosos, dilatándose o contrayéndose de acuerdo con la cantidad de luz. Sin embargo, existen algunas causas no importantes que también pueden ocasionar esta dilatación, como lo es el estado de ánimo.

Principales causas

La dilatación de la pupila puede ser causado por:

  1. Uso de colirios, especialmente los utilizados para hacer los exámenes oftalmológicos, que son usados justamente para dilatar las pupilas y permitir la visualización del fondo del ojo;
  2. Disminución de la cantidad de oxígeno en el cerebro, lo que puede ocurrir debido a problemas respiratorios o envenenamiento, por ejemplo. Vea qué puede causar hipoxia;
  3. Situaciones que causan dolor, lo que ocasiona la dilatación de la pupila de acuerdo con la intensidad del dolor;
  4. Daños en el cerebro, ya sea debido a accidentes o a la presencia de tumores en el cerebro. Conozca los síntomas de un tumor cerebral;
  5. Situaciones de estrés, tensión, miedo o conmoción;
  6. Uso de drogas, como la anfetamina y el LSD, por ejemplo, que además de causar alteraciones psicológicas y conductuales, también pueden ocasionar alteraciones físicas. Conozca cuáles son los signos que pueden indicar el uso de drogas;
  7. Atracción física, la cual está frecuentemente asociada a la dilatación de las pupilas, sin embargo, esta no puede ser utilizada como medidor del deseo o atracción sexual. 

Asimismo, las pupilas pueden dilatarse cuando se realiza mucho esfuerzo para pensar o si la persona se encuentra muy concentrada para realizar determinada tarea, por ejemplo. Tan pronto como la situación que demande enfoque y atención se acabe o cuando se pierda el interés, las pupilas vuelven a la normalidad. 

Cuándo puede ser signo de algo grave

La dilatación puede significar un problema grave cuando la pupila no reacciona a estímulos y permanece dilatada, siendo esta situación denominada midriasis paralítica, la cual puede ocurrir en uno o en los dos ojos. Por esta razón, en caso de que la pupila no vuelva a la normalidad después de algunas horas o días, es importante buscar ayuda médica, pues puede tratarse de traumatismo craneoencefálico, tumor o aneurisma, por ejemplo. 

Es común que después de accidentes se realice la evaluación de las pupilas, que es llevada a cabo por medio de su estímulo con una linterna. Esto tiene como objetivo determinar si las pupilas reaccionan al estímulo luminoso e indicar, de esta forma, el estado general de la persona. En caso de que no haya reacción, permanezcan dilatadas o tengan diferentes tamaños, puede significar traumatismo craneoencefálico o aumento de la presión intracraneal, por ejemplo. 

Cómo es realizado el tratamiento

La pupila dilatada normalmente no es grave, razón por la cual no necesita tratamiento, volviendo a la normalidad en poco tiempo. Sin embargo, en los casos donde se produce la dilatación de las pupilas con el uso de colirio para la realización de exámenes oftalmológicos, su cese puede demorar algunas horas. 

No obstante, cuando ocurre debido al uso de drogas o problemas cerebrales, por ejemplo, el médico general o el neurólogo debe identificar la causa para que se inicie el tratamiento más adecuado.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em agosto de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em mayo de 2020.

Bibliografía

  • BOWLING, Brad. KANSKI: Oftalmologia Clínica - uma abordagem sistêmica. 8ª edição. Rio de Janeiro: Elsevier, 2016.
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.