Psitacosis: qué es, síntomas, causas y tratamiento

Revisión médica: Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
junio 2022

La psitacosis es una infección causada por la bacteria Chlamydia psittaci, que está presente en aves, principalmente loros, periquitos y palomas, siendo contagiada a los humanos a través del contacto directo con las heces secas o secreciones del tracto respiratorio del ave contaminada por la bacteria.

Esta infección, también conocida como clamidiosis, ornitosis o fiebre del loro, puede causar síntomas como dolor de cabeza, fiebre, tos, falta de aire o dolor muscular, pudiendo causar complicaciones como neumonía grave o endocarditis, por ejemplo.

El tratamiento de la psitacosis se realiza con el objetivo de eliminar la bacteria, por lo que el médico general o infectólogo puede recomendar antibióticos, como la doxiciclina o eritromicina, por ejemplo. Además, es importante que el animal también reciba tratamiento para evitar un nuevo contagio.

Síntomas de psitacosis

Los principales síntomas de la psitacosis son:

  • Dolor de cabeza;
  • Fiebre;
  • Escalofríos;
  • Dolor muscular;
  • Alteración de la capacidad respiratoria;
  • Falta de aire;
  • Tos;
  • Dolor al respirar;
  • Aumento del bazo y del hígado;
  • Debilidad;
  • Cansancio excesivo;
  • Dolor de garganta;
  • Sangrado por la nariz;
  • Lesiones en la piel;
  • Diarrea;
  • Dolor abdominal;
  • Náuseas o vómitos;
  • Delirios, que pueden presentarse cuando la bacteria infecta al sistema nervioso.

Debido a que los síntomas de la infección por Chlamydia psittaci se pueden confundir con otras enfermedades relacionadas con el sistema respiratorio es importante consultar a un médico general o a un infectólogo para que realice el diagnóstico y se inicie el tratamiento adecuado para evitar complicaciones.

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico de la psitacosis es realizado por el médico general o infectólogo a través de la evaluación de los síntomas, antecedentes de contacto con las aves e historial de salud.

Además, el médico puede solicitar exámenes de sangre y microbiológicos, como un hemograma completo, prueba ELISA, pruebas de función hepática, proteína C reactiva (PCR) o examen de flema, por ejemplo, para identificar la bacteria y evaluar el estado de salud.

Posibles causas

La psitacosis es causada por la bacteria Chlamydia psittaci, que puede contagiarse a los humanos a través de aves infectadas con esta bacteria, siendo más común que suceda en aves como loros, periquitos y palomas, pero también puede presentarse en gallinas, faisanes, patos o pavos, por ejemplo.

Algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar psitacosis son tener aves como mascotas o trabajar con aves, como en el caso de veterinarios o avicultores, por ejemplo.

Cómo se contagia la psitacosis

El contagio de la psitacosis se produce por medio del contacto directo con partículas de heces secas o secreciones respiratorias de las aves contaminadas por la bacteria a través de la inhalación del polvo presente en las plumas de estos animales.

Además, la infección también se puede contagiar por el contacto directo con el pico del ave infectada o por su mordida.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la psitacosis debe estar orientado por el médico general o infectólogo, que puede indicar el uso de antibióticos, como doxiciclina o eritromicina, por ejemplo. Es importante que el tratamiento se continúe a pesar de que los síntomas desaparezca, ya que, en caso contrario, la bacteria se puede hacer resistente al antibiótico.

Además, se recomienda llevar a las aves al veterinario de forma periódica para que sean evaluadas y evitar el contagio de esta bacteria.

Otra recomendación importante es evitar el contacto con el polvo de las plumas, orina y heces de estos animales, debiendo siempre utilizar cubrebocas y guantes.

Posibles complicaciones

La psitacosis puede causar complicaciones como:

  • Endocarditis;
  • Miocarditis;
  • Neumonía grave;
  • Insuficiencia respiratoria;
  • Hepatitis;
  • Artritis;
  • Inflamación del tejido cerebral;
  • Infección generalizada.

Estas complicaciones requieren de atención médica inmediata con internamiento hospitalario para que se realice el tratamiento lo antes posible, ya que son condiciones graves que pueden poner la vida en riesgo.

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Atualizado e revisto clinicamente por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em junio de 2022.

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión médica:
Dr. Gonzalo Ramírez
Médico general y Psicólogo
Médico general por la UPAEP con cédula profesional Nº12420918 y Licenciado en Psicología Clínica por la UDLAP Nº 10101998.