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Prueba de VIH: cómo interpretar los resultados

La prueba del VIH se realiza con el objetivo de detectar la presencia del virus del VIH en el organismo, debiendo realizarse por lo menos 30 días después de la exposición a situaciones de riesgo como relaciones sexuales sin protección o haber entrado en contacto con la sangre o secreciones de personas portadoras del virus de VIH. 

La prueba de VIH es simple y se realiza principalmente a través del análisis de una muestra de sangre, pero también se puede utilizar la saliva para verificar la presencia del virus en el organismo. Todas las pruebas de VIH investigan los dos tipos de virus existentes, el VIH 1 y el VIH 2.

Se recomienda la realización de la prueba 1 a 3 meses después del comportamiento de riesgo, debido a que el organismo demora más o menos este tiempo en replicar el virus en la cantidad suficiente como para ser detectado en el examen del VIH, antes de este período el resultado puede dar un falso negativo.

Prueba de VIH: cómo interpretar los resultados

Cómo interpretar los resultados

Para entender el resultado de la prueba de VIH es importante verificar si es reactivo, no reactivo o indeterminado, además de los valores que indica, ya que normalmente mientras mayor es el valor, más avanzada se encuentra la infección. 

Examen de sangre del VIH

El examen de sangre para el VIH se realiza con el objetivo de identificar la presencia del virus y su concentración en la sangre, dando información sobre la etapa en que se encuentra la infección. La prueba de VIH se puede realizar a través de varios métodos de laboratorio de diagnóstico, siendo el más utilizado el método de ELISA. Los posibles resultados son:

  • Reactivo: Significa que la persona estuvo en contacto y se contagió con el virus del VIH;
  • No Reactivo: Significa que la persona no está contagiada con el virus del VIH;
  • Indeterminado: Es necesario repetir la prueba porque la muestra no fue lo suficientemente clara. Algunas situaciones que pueden causar este tipo de resultado son el embarazo o haberse vacunado recientemente. 

En caso de que el resultado de positivo para VIH el propio laboratorio utiliza otros métodos para confirmar la presencia del virus en el organismo como el Western blot, Inmunoblot, Inmunofluorescencia indirecta para el HIV-1. Por lo que el resultado positivo es realmente confiable.

La prueba debe hacerse 30 días después del comportamiento de riesgo y, en caso de que el resultado sea indeterminado o no reactivo, se recomienda que el examen se repita al cabo de 60 días para verificar la presencia o ausencia del virus. Es importante repetir el examen así no hayan síntomas asociados como pérdida rápida de peso, fiebre, tos persistente, dolor de cabeza y aparición de manchas rojas o pequeñas heridas en la piel. Conozca los principales síntomas del VIH.

Pruebas rápidas de VIH

Los resultados de las pruebas rápidas que utilizan una pequeña muestra de saliva o una pequeña gota de sangre para identificar el virus del VIH y están listas en 15 o 30 minutos también son de confianza, presentando resultados concretos. Por lo que los posibles resultados son:

  • Positivo: Indica que la persona posee el virus del VIH pero debe realizarse el examen de sangre ELISA para confirmar el resultado;
  • Negativo:Indica que la persona no está contagiada con el virus del VIH.

Las pruebas rápidas son utilizadas en la calle, en campañas del gobierno, en los centros de atención y consejería para personas con VIH/SIDA, y en embarazadas que inician el trabajo de parto sin haber tenido un control prenatal. Al igual que el examen de sangre, debe realizarse 30 días después de haber tenido el comportamiento de riesgo.

Estas pruebas rápidas de VIH también pueden ser compradas por internet o inclusive en algunos países ya las tienen disponibles en las farmacias. La forma de utilización depende de la prueba ya que unas utilizan una gota de sangre y otras un hisopo que es frotado en las encías para obtener una muestra de la saliva. Algunos ejemplos que han sido aprobados por la FDA son: OraQuick, Orasure y Autotest VIH. 

Cuándo el resultado puede ser un falso negativo

El resultado falso negativo puede ocurrir cuando la persona se realiza la prueba ELISA o las pruebas rápidas en las primeras 4 semanas después del comportamiento de riesgo. Esto ocurre debido a que el organismo demora de 1 a 3 meses en producir suficientes anticuerpos que puedan ser detectados por la prueba del VIH.

Sin embargo, aunque la prueba se haya realizado 1 mes después del comportamiento de riesgo, el organismo puede tardar hasta 3 meses en producir suficientes anticuerpos contra el VIH pudiendo haber un resultado positivo. Por lo que es importante que el examen sea repetido 90 y 180 días después del comportamiento de riesgo para confirmar la presencia o ausencia del virus VIH en el organismo.

Básicamente siempre que un resultado sea positivo no hay dudas que la persona tiene VIH, mientras que en caso de resultado negativo, puede ser necesario repetir el examen debido a un posible resultado falso negativo. Sin embargo, un infectólogo puede indicar qué hacer en cada caso. 

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