Pectina: qué es, para qué sirve y cómo prepararla en casa

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista

La pectina es un tipo de fibra soluble que se encuentra de forma natural en frutas y verduras, como manzanas, betabel y frutas cítricas. Este tipo de fibra se disuelve en agua y forma una mezcla de consistencia viscosa en el estómago que aporta diversos beneficios como hidratar las heces y suavizarlas para facilitar su salida y mejorar la flora intestinal, actuando como un laxante natural.

El gel viscoso que forman las pectinas es lo que le da la consistencia característica a las mermeladas de frutas; siendo utilizadas también como ingredientes en la fabricación de otros productos, como yogures, jugos, panes y dulces, con la finalidad de mejorar la textura y hacer con que sean más cremosos.

Para qué sirve

Los principales beneficios de la pectina para la salud son:

  • Cuidar la salud intestinal, pues aumenta el bolo fecal y lo hidrata, además de ayudar a mantener saludable la flora bacteriana del intestino, por este motivo, la pectina podría ser beneficiosa tanto para tratar el estreñimiento como la diarrea, principalmente en niños y en personas con síndrome de intestino irritable; 
  • Aumentar la sensación de saciedad, por retardar el vaciamiento gástrico, disminuyendo el apetito y favoreciendo la pérdida de peso;
  • Funcionar como alimento para las bacterias beneficiosas del intestino, debido a que actúa como un prebiótico;
  • Reducir el colesterol y los triglicéridos, aumentando la excreción de grasas en las heces, debido a que sus fibras disminuyen su absorción en el intestino;
  • Ayudar a controlar el azúcar en la sangre, pues sus fibras disminuyen la absorción de la glucosa a nivel intestinal.

Además de esto, como ayuda a mejorar la salud intestinal, algunos estudios indican que podría ser beneficioso para evitar enfermedades inflamatorias intestinales e incluso el cáncer de colon. 

Alimentos ricos en pectina

Las frutas más ricas en pectina son las manzanas, naranjas, mandarinas, limones, grosella, moras, plátanos verdes y melocotones, mientras que los vegetales más ricos son la zanahoria, el tomate, la papa, el betabel y el guisante.

Además, algunos productos industrializados también poseen pectina en su composición para mejorar su textura, como yogures, mermeladas, tartas y pasteles de frutas, pastas alimenticias, caramelos y salsas de tomate. 

Cómo preparar pectina en casa

La pectina casera puede ser usada para producir mermeladas de frutas más cremosas y la manera más fácil de producir pectina es a partir de la manzana, como se muestra a continuación:

Colocar 10 manzanas verdes enteras y lavadas con cáscara y semilla, en 1,25 litros de agua. Después de cocidas las manzanas y el líquido, deben ser colocadas sobre un colador cubierto con gasa, de manera que las manzanas cocidas logren pasar lentamente por la gasa. Este filtrado debe ser realizado durante toda la noche.

Al día siguiente el líquido gelatinoso que paso por el colador es la pectina de la manzana, que puede congelarse para usos futuros en porciones. La proporción utilizada debe ser de 150 ml de pectina por cada dos kilos de fruta.

Vea otros alimentos ricos en fibra.

Dónde comprar

Las pectinas se pueden encontrar en forma líquida o en polvo en tiendas naturistas y farmacias, pudiendo ser usada para recetas de pasteles, galletas, yogures caseros y mermeladas.

Posibles efectos secundarios

El consumo de pectina es bastante seguro, sin embargo, en algunas personas su consumo en exceso puede causar flatulencias y distensión abdominal. 

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em diciembre de 2020. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em diciembre de 2020.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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  • REDONDO Luís. A fibra terapêutica. 2º. São Paulo: Byk Química, 63-67.
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.