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Nutrición enteral: qué es, indicación, tipos y complicaciones

Actualizado en Julio 2019

La nutrición enteral (NE) es un tipo de alimentación que permite administrar todos los nutrientes o parte de ellos a través del tracto gastrointestinal cuando un individuo no puede consumir una dieta normal, bien sea porque necesita consumir más calorías, porque existe pérdida de nutrientes, o porque debe mantener en reposo parte del tracto gastrointestinal.

Este tipo de alimentación se suministra a través de un tubo llamado sonda, el cual puede colocarse desde la nariz o la boca hasta el estómago o hasta el intestino, su colocación dependerá de la enfermedad, el estado general del individuo, la duración del soporte, de los factores condicionantes y del objetivo que se pretende. 

Sonda orogástrica
Sonda orogástrica
Gastrostomía
Gastrostomía

Otra forma de suministrar la NE es a través de ostomías, que son un tubo directamente sobre la piel a nivel del estómago o del intestino, siendo indicada cuando este tipo de alimentación será administrada por un período mayor a 4 semanas, como en el caso de un individuo con alzheimer en etapa avanzada, por ejemplo. 

Cuándo se indica

La nutrición enteral se considera en aquellos individuos que necesitan más calorías y estas no pueden ser suministradas por la dieta habitual o cuando por alguna enfermedad no pueden consumir las calorías que su organismo necesita por vía oral, siempre y cuando el intestino esté funcionando correctamente, como ocurre en las condiciones a continuación:

  • Prematuros con menos de 24 semanas; 
  • Síndrome de dificultad respiratoria;
  • Malformaciones del tracto gastrointestinal;
  • Cuando el individuo sufrió de un traumatismo en la cabeza durante un accidente;
  • Síndrome de intestino corto;
  • Pancreatitis aguda en fase de recuperación y fístulas enterocutáneas;
  • Individuos que sufrieron quemaduras o esofagitis cáustica
  • Diarrea crónica y enfermedad inflamatoria intestinal;
  • Síndrome de malabsorción;
  • Desnutrición grave;
  • En trastornos de la conducta alimentaria como la anorexia nerviosa.

Además de esto, también puede utilizarse como transición entre la nutrición parenteral, que es aquella que se coloca directamente en la vena, y una alimentación por vía oral. 

Tipos de nutrición enteral

Existen varias formas de suministrar la nutrición enteral a través de una sonda, estas son: 

Tipos de nutrición enteralQué esVentajasDesventajas
NasogástricaEl tubo es introducido a través de la nariz y llega hasta el estómago.Es la vía más utilizada por ser más fácil para colocar.Irritación nasal, del esófago o de la tráquea; puede moverse o salirse al toser o al vomitar; puede producir náuseas. 
Orogástrica y oroentéricaEl tubo es introducido a través de la boca y llega hasta el estómago o hasta el intestino. No obstruye la nariz, siendo muy utilizada en recién nacidos.Puede aumentar la producción de saliva.
NasoentéricaEl tubo es introducido a través de la nariz hasta el intestino, pudiendo ser colocada a nivel del duodeno o del yeyuno.Permite máxima movilidad; suele ser bien tolerada; disminuye la posibilidad de que la sonda se obstruya; provoca menos distensión gástrica y menos reflujo.El tubo puede moverse o ubicarse mal; disminuye la acción de los jugos pancreáticos; mayor riesgo de perforación intestinal y de crecimiento bacteriano; limita la elección de las fórmulas y los esquemas de alimentación. 
GastrostomíaEs un tubo que se coloca directamente sobre la piel a nivel del estómago.No obstruye la vía aérea; permite el uso de sondas de gran diámetro; fácil de manipular.Requiere procedimiento quirúrgico; aumento de reflujo; irritación e infección de la piel; salida del contenido alimentario; riesgo de perforación abdominal.
Duodenostomía y YeyunostomíaEs un tubo que se coloca directamente sobre la piel a nivel del duodeno o del yeyuno.Disminuye el riesgo de que los jugos gástricos entren a los pulmones; permite una alimentación en el postoperatorio temprano.Difícil de colocar y puede desplazarse; obstrucción o ruptura de la sonda; puede causar diarrea o dumping; es necesaria una bomba de infusión para administrar la alimentación. 

La alimentación puede suministrarse por bolo a través de una jeringa o por gravedad; por infusión intermitente donde se administra por gravedad o bomba de infusión, a intervalos de 3 a 4 horas, y cuya duración dependerá de cada individuo y; alimentación por infusión continua, donde se administra la fórmula durante todo el día a un ritmo o velocidad continua a través de una bomba de infusión. 

Esta bomba imita los movimientos intestinales, haciendo que la alimentación sea mejor tolerada, sobretodo si la sonda se encuentra a nivel intestinal. 

Cómo alimentar una persona con nutrición enteral 

La alimentación y la cantidad a suministrar dependerá de diversos factores como la edad, el estado nutricional, requerimientos nutricionales, la enfermedad y la capacidad funcional del tracto gastrointestinal. Por lo general se inicia con un volumen bajo de 20 mL/hora y se va incrementando progresivamente según la tolerancia del individuo.

Los nutrientes pueden darse a través de una dieta licuada o a través de fórmulas enterales.

1. Dieta licuada o artesanal

Es la administración de alimentos licuados y colados a través de la sonda, en estos casos el nutricionista debe calcular con detalle la dieta, el volumen que se irá a suministrar, la forma de administración y los horarios. En esta dieta se incluyen vegetales, tubérculos, carnes bajas en grasa y frutas.

El nutricionista podrá considerar suplementar esta dieta con una fórmula enteral para garantizar el aporte de todos los nutrientes, previniendo así el desarrollo de desnutrición o mejorándolo en caso ya exista, facilitando la cicatrización y la recuperación del individuo. 

Este tipo de alimentación puede causar mayor riesgo de contaminación bacteriana, puede limitar la absorción de nutrientes, es difícil de suministrar a través de una bomba y también pueden causar obstrucción de la sonda.

Nutrición enteral: qué es, indicación, tipos y complicaciones

2. Fórmulas enterales

Existen diversas fórmulas que permiten suministrar los nutrientes que el individuo necesita a través de la sonda, para cubrir las calorías que este necesita durante el día. Estas fórmulas se clasifican en:

  • Poliméricas: Estas fórmulas poseen todos los nutrientes incluyendo proteínas, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales. Algunos ejemplos son: Ensure, Pediasure, Enterex, Jevity.
  • Semielementales, oligoméricas o semihidrolizadas: son fórmulas cuyos nutrientes se encuentran predigeridos, siendo más fáciles de absorber a nivel intestinal además de contener vitaminas y minerales. Algunos ejemplos son: Alitraq, Peptijunior, Alfaré, Nutramigen.
  • Elementales o hidrolizadas: poseen todos los nutrientes en su composición más simple y su absorción a nivel intestinal es mucho mayor. Algunos ejemplos son: Inmunex, Neocate,  Alfamino, Blemil plus elemental.
  • Modulares: son fórmulas que sólo contienen un macronutriente ya sea sólo proteínas, carbohidratos o grasas. Estas son utilizadas para aumentar la cantidad de proteína o de calorías en la alimentación o de otra fórmula enteral. Pueden agregarse en sopas, jugos, por ejemplo. Algunos son protifar, proteinex, fantomalt, microlipid, lipomul, entre otros.  

Además de esto, existen algunas fórmulas especiales cuya composición es adaptada para diversas enfermedades como diabetes, enfermedades hepáticas, renales y pulmonares. Algunos ejemplos son: Glucerna, Enterex diabetico, Enterex renal, Pulmocare.

Nutrición enteral: qué es, indicación, tipos y complicaciones

Posibles complicaciones

Durante la alimentación enteral pueden surgir algunos complicaciones, sin embargo, la mayoría se pueden evitar o corregir. Estas complicaciones podrían ser mecánicas como obstrucción de la sonda, neumonía por aspiración, broncoaspiración, ruptura gástrica, fístula traqueo-esofágica o estenosis del píloro, por ejemplo. 

También pueden surgir complicaciones metabólicas como deshidratación, déficit de vitaminas y minerales, aumento del azúcar en la sangre o desequilibrios en los electrolitos como sodio, potasio, cloro. Esto puede ocurrir en individuos que posean pérdidas de líquidos a través de diarreas, vómitos o fístulas, o debido a que no se le suministra la cantidad de líquidos y de nutrientes que el individuo necesita. 

Además de esto, también podrían surgir otras complicaciones como estreñimiento o diarrea, distensión abdominal, reflujo, náuseas, vómitos e infecciones nasales y faríngeas. 

Contraindicaciones 

La nutrición enteral está contraindicada en pacientes con riesgo de broncoaspiración alto, es decir, que el líquido del estómago pueda entrar en los pulmones.

Asimismo, también debe evitarse en individuos que se encuentren descompensados o inestables, que posean una diarrea intratable, obstrucción intestinal, vómitos que no puedan contenerse, hemorragias a nivel del esófago u estómago, enterocolitis necrotizante, pancreatitis aguda grave con necrosis y en casos donde existe una atresia intestinal, en estos casos es probable que el médico o el nutricionista clínico indique el uso de nutrición parenteral. Vea en qué consiste la nutrición parenteral.


Bibliografia

  • ÁLVAREZ María Luisa et al. Nutrición en pediatría . 2ª. Caracas, Venezuela: Cania, 2009. 389-413.
  • AMERICAN COLLEGE OF GASTROENTEROLOGY. Enteral and Parenteral Nutrition. Link: <gi.org>. Acceso en 14 May 2019
  • AMERICAN SOCIETY FOR PARENTERAL AND ENTERAL NUTRITION. What Is Enteral Nutrition. Link: <www.nutritioncare.org>. Acceso en 14 May 2019
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