Neumonía por aspiración: qué es, síntomas y tratamiento

La neumonía por aspiración, también llamada neumonía aspirativa, es una infección pulmonar causada por la aspiración o inhalación de líquidos o partículas procedentes de la boca o el estómago, afectando las vías respiratorias y ocasionando el surgimiento de signos y síntomas como tos, sensación de falta de aire y dificultad para respirar, por ejemplo. 

Este tipo de neumonía está normalmente asociada a alteraciones en la deglución, por esta razón, ocurre con más frecuencia en bebés, ancianos y personas que respiran con ayuda de aparatos. Estas personas poseen un sistema inmune debilitado, razón por la cual, es importante que el diagnóstico y el tratamiento de la neumonía por aspiración sea iniciado de forma rápida para prevenir complicaciones. 

Neumonía por aspiración: qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas de la neumonía por aspiración generalmente incluyen:

  • Fiebre por encima de los 38 ºC;
  • Tos con flema, que muchas veces posee mal olor;
  • Sensación de falta de aire;
  • Dificultad para respirar;
  • Dolor en el tórax;
  • Cansancio fácil. 

Los síntomas de la neumonía en bebés pueden ser diferentes, manifestándose principalmente a través del llanto excesivo y la disminución del apetito. En el caso de personas mayores, puede haber también confusión mental y disminución de la fuerza muscular, además de poder o no haber fiebre en ciertos casos. 

A pesar de ocurrir en bebés, ancianos y personas que respiran con la ayuda de aparatos, la neumonía por aspiración también puede suceder en personas que posean dificultades para tragar, como en el caso del ACV; en aquellas que se encuentren inconscientes debido a medicamentos o anestesia; en las que estén vomitando, que posean reflujo o que hayan sido sometidas a procedimientos diagnósticos o quirúrgicos dentales, digestivos o respiratorios, por ejemplo. 

Los signos y síntomas de la neumonía por aspiración normalmente surgen 3 días después de que la persona se ha atragantado con los alimentos o con secreciones, siendo diagnosticado por un médico general o neumólogo después de la evaluación de la historia clínica y de los exámenes complementarios, como radiografía de tórax y análisis de sangre o flema. 

Neumonía por aspiración en el bebé

La neumonía por aspiración en el bebé es una de las principales infecciones en los pulmones en niños menores de 1 año de edad, puesto que es común que el bebé se atragante o coloque objetos pequeños en la boca, los cuales pueden desplazarse hasta los pulmones. Generalmente, esta neumonía es causada por ahogamiento con vómito, pudiendo ocurrir cuando el bebé tiene malformaciones del esófago, como atresia o cuando regurgita en posición boca arriba. 

El tratamiento para la neumonía por aspiración en el bebé debe ser realizado de acuerdo a la orientación del pediatra, pudiendo llevarse a cabo en casa mediante el uso de jarabes antibióticos, sin embargo, en ciertos casos, puede ser necesaria la hospitalización, dependiendo de la gravedad de la enfermedad. 

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento de la neumonía por aspiración debe ser realizado de acuerdo a las indicaciones del neumólogo; generalmente dura alrededor de 1 a 2 semanas y puede realizarse en casa mediante el uso de antibióticos como Ceftriaxona, Levofloxacino o Ampicilina/Sulbactam, y puede combinarse con Clindamicina en casos más graves. No obstante, dependiendo de la gravedad de la enfermedad y del estado de salud del paciente, puede ser necesaria la hospitalización. 

Durante el tratamiento, el paciente siempre debe cepillar los dientes para mantener la boca limpia y debe eliminar la sensación de carraspera en la garganta, pues estas son excelentes formas de impedir el desplazamiento de bacterias de la boca hacia los pulmones. 

En los ancianos, además del tratamiento de la neumonía por aspiración, es importante evitar que el problema que ocasionó la neumonía vuelva a ocurrir. Para esto, pueden utilizarse técnicas como ingerir alimentos sólidos en pequeñas cantidades y tomar gelatina en vez de agua. 

Luego del tratamiento, puede recomendarse realizar una radiografía de tórax para confirmar que no haya líquido en los pulmones, así como evitar zonas con mucha contaminación, recibir la vacuna antineumocócica y evaluar medidas que prevengan una nueva aspiración para, de esta forma, evitar la recidiva de la neumonía. 

¿Fue útil esta información?

Bibliografía

  • DIBARDINO, David M.; WUNDERINK, Richard G. Aspiration pneumonia: A review of modern trends. Journal of Critical Care. Vol 30. 1 ed; 40-48, 2015
  • KOMIYA, Kosaku et al. Prognostic implications of aspiration pneumonia in patients with community acquired pneumonia: A systematic review with meta-analysis. Nature Scientific Reports. 2016
Más sobre este tema: