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Como tornar a água boa para beber

O tratamento da água em casa para torná-la potável, depois de uma situação de catástrofe, por exemplo, é uma técnica de fácil acesso que é considerada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) como sendo eficaz na prevenção de várias doenças que podem ser transmitidas pela água contaminada, como a hepatite A, a cólera ou a febre tifoide.

Para isso, podem ser usados produtos de fácil acesso, como a água sanitária, mas também a própria luz solar e até a fervura da água.

A seguir, estão indicadas as formas que são consideradas eficazes para melhorar a qualidade microbial da água, reduzindo as chances de pegar alguma doença:

1. Filtros e purificadores de água

Como tornar a água boa para beber

Os filtros de água geralmente são os produtos mais simples e podem ser usados quando a água está suja, mas não existe suspeita de que esteja contaminada com bactérias nocivas. Estes dispositivos funcionam a partir de uma vela central que retém as impurezas, como terra e outros sedimentos. Os filtros são capazes de eliminar a sujeira da água e uma das suas vantagens é que eles não precisam utilizar energia elétrica, além de terem um preço mais acessível, quando comparados com os purificadores de água.

No entanto, o purificador de água tem uma vantagem em relação ao filtro, já que, além do elemento filtrante central, geralmente possui uma câmara de purificação com tecnologias especiais, como bombas ou lâmpadas ultra-violeta, que são capazes de eliminar as bactérias.

Qualquer que seja o filtro ou o purificador, é muito importante verificar o selo de certificação do Inmetro, que é o Instituto Nacional de Metrologia, Normalização e Qualidade Industrial, para se certificar que o filtro ou o purificador é eficaz para tornar a água boa para consumo.

2. Desinfecção química

Como tornar a água boa para beber

A desinfecção química é outra forma bastante eficaz de eliminar as bactérias da água e torná-la potável, diminuindo riscos para a saúde. As principais formas são:

  • Hipoclorito de sódio/água sanitária: o hipoclorito é ótimo para desinfectar a água, tornando-a segura para beber, e é facilmente encontrado na água sanitária sem aroma, que contém entre 2 e 2,5% de hipoclorito de sódio. Deve-se usar apenas 2 gotas para purificar 1 litro de água, e deixar agir por 15 a 30 minutos antes de beber;
  • Hidrosteril: é um produto que pode ser usado em alternativa ao hipoclorito de sódio e que foi desenvolvido para eliminar bactérias da água e dos alimentos, podendo ser encontrado em alguns supermercados. Para tornar a água boa para beber, devem ser colocadas 2 gotas do produto em 1 litro de água, e esperar agir por 15 minutos.
  • Pastilhas: são práticas para purificação de água, pois são fáceis de carregar em bolsas ou mochilas, e basta acrescentar 1 tablete em 1 litro de água e esperar agir por 15 a 30 minutos. Alguns exemplos mais encontrados são o Clor-in ou Aquatabs.
  • Iodo: é facilmente encontrado em farmácias, e é uma outra opção para desinfectar a água, sendo necessário, também, 2 gotas para cada litro de água, e deixar agir por 20 a 30 minutos. Seu uso não é indicado para mulheres grávidas, pessoas com doenças da tireoide ou que usem medicamentos à base de lítio, pois pode ser prejudicial, nestes casos.

Os métodos para desinfectar ou eliminar bactérias, apesar de serem úteis para deixar a água potável não eliminam certas impurezas, como metais pesados ou chumbo, e, por isto, devem ser usados apenas quando não houver filtros ou purificadores disponíveis.

3. Fervura

Como tornar a água boa para beber

Ferver a água é também um método bastante seguro para tornar a água potável, em áreas que não têm filtros ou purificadores, no entanto, para garantir que os micro-organismos foram eliminados, é recomendado passar a água por um pano limpo e, depois, ferver a água por, pelo menos, 5 minutos.

A água fervida pode ficar com um sabor desagradável e, para fazer este gosto desaparecer, pode-se pôr uma rodela de limão enquanto ela esfria ou arejar a água, o que pode ser feito trocando-a várias vezes de recipiente.

4. Outros métodos

Como tornar a água boa para beber

Além da filtração, purificação, desinfecção e fervura, existem, ainda, outras alternativas para retirada de impurezas da água, como:

  • Exposição solar da água, em uma garrafa PET ou recipiente de plástico, e deixar por 6 horas debaixo de sol. Este método é mais indicado quando a água não se apresenta visivelmente suja;
  • Decantação consiste em deixar a água parada em um recipiente por muitas horas, o que permite que a sujeira mais pesada se deposite no fundo. Quanto mais tempo parada, maior será a limpeza.
  • Filtro caseiro, que é possível fazer com o uso de uma garrafa pet, lã acrílica, cascalho fino, carvão ativado, areia e cascalho grosso. Deve-se intercalar uma camada de lã acrílica com os outros ingredientes, na ordem citada. Em seguida, basta matar as bactérias com algum dos métodos de desinfecção.

Estes métodos não são tão eficazes quanto os que foram citados anteriormente, mas podem ser úteis em locais inóspitos ou em que não há outras alternativas. Desta forma, é possível beber água, sem pôr em risco a saúde. Saiba quais podem ser as consequências de beber água contaminada.

Bibliografia >

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Cuidados com água para consumo humano. 2011. Disponível em: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/folder/cuidados_agua_consumo_humano_2011.pdf>. Acesso em 16 Jan 2020
  • WHO. Household Water Treatment and Safe Storage Following Emergencies and Disasters. Disponível em: <https://www.who.int/household_water/resources/emergencies.pdf>. Acesso em 16 Jan 2020
  • CDC. Make water safe. Disponível em: <https://www.cdc.gov/healthywater/pdf/emergency/09_202278-b_make_water_safe_flyer_508.pdf>. Acesso em 16 Jan 2020
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