Menta piperita: para qué sirve, propiedades y cómo usar

Actualizado en agosto 2023
Evidencia científica

La menta piperita es una planta medicinal y hierba aromática que puede ser usada en el tratamiento de problemas estomacales, dolor e inflamación en los músculos, dolor de cabeza, molestias menstruales y náuseas y vómitos.

Estos beneficios se deben a que esta hierba, también conocida como menta culinaria o menta pimienta bastarda, tiene compuestos bioactivos con propiedades antiinflamatorias, antieméticas y digestivas.

El nombre científico es Mentha piperita y se puede comprar en tiendas de productos naturales, farmacias y en algunos supermercados, bajo la forma natural o en bolsitas para hacer tés e infusiones, cápsulas o aceites esenciales.

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Para qué sirve 

La menta piperita puede ser usada en el tratamiento de los casos que se mencionan a continuación:

1. Aliviar problemas estomacales

La menta piperita ayuda a tratar problemas digestivos como la gastritis, indigestión, náuseas y vómitos, debido a que poseen propiedades antiinflamatorias, antieméticas y digestivas que calman el estómago.

2.  Disminuir el picor y urticaria

Esta planta medicinal puede ser usada en el tratamiento en casos de alergias, como picor, lagrimeo, goteo nasal, tos alérgica y urticaria, pues tiene ácido rosmarínico, un compuesto con acción antiinflamatoria y calmante que ayuda a aliviar estas situaciones.

3. Ayudar a tratar el intestino irritable

La menta piperita ayuda a calmar el intestino y por eso puede ser utilizada para disminuir la producción de gases y en el tratamiento del intestino irritable. Conozca otras opciones para tratar el intestino irritable.

4. Aliviar dolores musculares, nerviosos e inflamaciones

Asimismo, esta planta ayuda a aliviar el dolor e inflamación muscular y nervioso, sirviendo como analgésico cuando se presenta dolor muscular, dolor en los nervios, dolor causado por la actividad física o en el caso de dolores reumáticos. 

5. Reducir el dolor de cabeza y migraña

La menta piperita por tener compuestos con acción antiinflamatoria y relajante, también ayuda a aliviar el dolor de cabeza, especialmente los causados por tensión o las migrañas. 

6. Disminuir la tos y resfriado común

Esta planta medicinal también ayuda a limpiar los pulmones, calma la irritación en la garganta, disminuye la tos y congestión de la nariz, ya que tiene propiedades descongestivas y broncodilatadoras.

7. Ayudar con problemas en la boca

Asimismo, la menta piperita ayuda a calmar, reducir el dolor y la inflamación de las heridas de la boca. Para el tratamiento de estos casos, se recomienda el uso de hojas de menta, que pueden ser agregadas en agua hirviendo, para hacer inhalaciones, enjuagues y gárgaras.

8. Actuar como antiinflamatorio

La menta piperita puede ser aplicada en forma de aceites esenciales en la piel sobre una región que presente un golpe o alguna inflamación, debido a que calma, refresca y estimula la circulación sanguínea, ayudando a desinflamar el área. 

9. Combatir el mal aliento

Por presentar un olor y sabor refrescante y propiedades antisépticas, la menta piperita ayuda a eliminar el mal aliento. En estos casos, se recomienda la ingestión de té de menta piperita o masticar las hojas frescas.

10.  Disminuir el dolor menstrual

Según algunas investigaciones realizadas, la menta cuando es consumida en la forma de té o extracto concentrado puede ayudar a aliviar los dolores menstruales fuertes, como las molestias abdominales intensas y dolores de cabeza, ya que posee sustancias naturales antiinflamatorias, evitando el consumo de otros medicamentos con efectos secundarios.

11. Mejor el insomnio

La menta no contiene cafeína y es rica en compuestos como el mentol y mentona, que tiene efectos relajantes, ayudando a mejorar el sueño y disminuir los nervios. Conozca más remedios caseros para tratar el insomnio.

Cuáles son las propiedades de la menta piperita

La menta piperita tiene propiedades antiespasmódicas, digestivas, antibacterianas, antieméticas, carminativas, antivirales, digestivas, descongestionantes, broncodilatadoras, antitusivas, antiinflamatorias, antioxidantes, analgésicas, tónicas, desinfectantes, anticonvulsivas, estimulante de la producción de bilis y reductora de la producción de gases.

Vea más sobre los beneficios para la salud de la menta en el vídeo a continuación: 

youtube image - Menta: para qué sirve y cómo utilizarla

Cómo se puede usar

La menta puede ser usada en la forma de té con hojas frescas, secas o trituradas de la planta o en la forma de tinturas, cápsulas con aceite o extracto seco de la planta o en la forma de aceites esenciales para la piel. 

1. Té de menta piperita

Ingredientes:

  • 1 cucharada de hojas de menta;
  • 150 ml de agua.

Modo de preparación:

Colocar 150 ml de agua en una olla y esperar a que hierva, retirar del fuego y agregar 1 cucharada de hojas de menta. A continuación, debe tapar el vaso y dejar reposar la infusión durante 5 a 10 minutos, colar y beber. Conozca más sobre el té de menta y sus beneficios.

2. Cápsulas de menta piperita

Cada cápsula contiene 187 mg de Mentha piperita que equivale a 0,2 ml de aceite esencial y la dosis puede variar de acuerdo a la edad:

Adultos: 1 a 2 cápsulas de menta piperita, hasta 3 veces al día;

Niños y adolescentes de 12 a 17 años de edad: 1 cápsula de menta piperita,  hasta 3 veces al día, bajo indicación del pediatra;

Niños de 8 a 11 años de edad: 1 cápsula, hasta dos veces al día, bajo indicación del pediatra.

Las cápsulas de menta piperita no deben administradas en niños menores de 8 años de edad.

Las cápsulas de menta piperita deben tragarse enteras, es decir, sin partirlas ni masticarlas, ya que esto liberaría el aceite esencial de menta piperita de forma prematura y podría causar irritación local en la boca y el esófago.

3. Aceite esencial de menta piperita

El aceite esencial de menta piperita puede ser utilizado de la siguiente forma:

  • Masajes y baños: Agregar de 5 a 6 gotas de aceite esencial de menta piperita a un aceite portador, como aceite de almendras o de coco, y masajear suavemente sobre la piel. También puede ser añadido al agua del baño para disfrutar de un baño revitalizante;
  • Compresas: para aliviar dolores musculares, dolores de cabeza o congestión nasal, se puede humedecer una compresa con agua caliente y agregarle unas gotas de aceite esencial de menta piperita, y aplicar la compresa directamente en la zona afectada;

  • Inhalaciones de vapor: colocar en una olla con agua caliente unas gotas de aceite esencial de menta piperita e inhalar unos segundos, pudiendo ser realizado varias veces al día.

También puede ser utilizado el aceite de menta piperita en vaporizadores y difusores, añadiendo unas gotas para aromatizar los ambientes, aprovechando sus beneficios.

Es importante tener en cuenta que el aceite esencial de menta piperita debe ser diluido antes de su aplicación en la piel y evitar el contacto directo con los ojos y áreas sensibles.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios de la menta pueden incluir reacciones alérgicas en la piel, como: picor, irritación de la mucosa del estómago, ardor, enrojecimiento o urticaria, irritación de las mucosas del estómago, como dolor, náuseas, vómito, acidez, sensación de abdomen hinchado o mala digestión.

Las personas que padecen pirosis (acidez) o hernia de hiato, que presentan ocasionalmente un empeoramiento de los síntomas después de tomar el aceite esencial de menta piperita, deben suspender el uso.

Contraindicaciones de la menta piperita

La menta piperita en la forma de aceite o cápsulas está contraindicada en el embarazo y en la lactancia, ya que puede pasar a la leche materna, pudiendo alterar el olor y el sabor a la leche, perjudicando la lactancia.

El aceite o tintura de menta no debe ser usado en bebés y niños menores de 5 años de edad, especialmente en el cuello o nuca, porque puede ser muy fuerte para el niño.

Las cápsulas y los aceites esenciales de menta piperita deben ser usados siempre bajo indicación médica.