Medicamentos para el asma: medicamentos y cómo usar el inhalador

Revisión clínica: Flávia Costa
Farmacéutica
mayo 2022
  1. Antileucotrienos
  2. Xantinas
  3. Para las crisis de asma
  4. Medicamentos durante el embarazo
  5. ¿Cómo utilizar el inhalador para el asma?

Los medicamentos para el asma que pueden ser indicados por el médico dependen del objetivo del tratamiento, pudiendo ser utilizados a largo plazo, para controlar los síntomas y prevenir crisis, como los corticoides inhalados o broncodilatadores de acción prolongada; o indicados para el tratamiento de crisis agudas de asma, como los corticoides sistémicos o broncodilatadores de acción rápida, por ejemplo.

Estos medicamentos actúan reduciendo la inflamación de los pulmones, abriendo los bronquios y facilitando la entrada de aire y la respiración, aliviando los síntomas del asma o de la crisis asmática. Vea cómo identificar los síntomas del asma.

El tratamiento del asma debe estar siempre orientado por un neumólogo o médico general, ya que es importante adaptar el tipo de tratamiento y medicamentos utilizados a los síntomas, edad, antecedentes de salud, tipo de asma, gravedad de la enfermedad e intensidad de las crisis, de forma individual.

Medicamentos para controlar el asma

Los medicamentos para controlar el asma, generalmente se utilizan a largo plazo, ya que ayudan a controlar y prevenir crisis, debiendo ser tomados diario.

Los principales medicamentos para controlar el asma que pueden ser indicados por el médico, son:

1. Corticosteroides inhalados

Los corticoesteroides inhalados, como beclometasona, fluticasona, budesonida o mometasona, tienen acción antiinflamatoria potente sobre las vías respiratorias, reduciendo la inflamación crónica presente en los pulmones, siendo considerado uno de los tratamientos más eficaces para el asma, ya que ayuda a reducir los síntomas y a prevenir las crisis, mejorando la función pulmonar y la calidad de vida.

Estos medicamentos, conocidos popularmente como "inhalador", pueden adquirirse en farmacias o droguerías, siendo que algunos, como la beclometasona y la budesonida, pueden ser ofrecidos de forma gratuita por el servicio de salud pública, dependiendo del país en el que se encuentre. En algunos casos, el médico puede incluir el uso de corticoides inhalados junto con broncodilatadores inhalados, para facilitar el tratamiento y controlar la enfermedad.

Los corticoides inhalados deben ser utilizados diario, de acuerdo a la orientación médica, siendo importante enjuagar la boca y lavarse los dientes inmediatamente después de la inhalación. Además, se debe limpiar el inhalador con un cepillo o pincel suave para retirar los residuos del medicamento.

2. Broncodilatadores inhalados de acción prolongada

Los broncodilatadores inhalados de acción prolongada, como el salmeterol o el formoterol, ayudan a abrir los bronquios de los pulmones, facilitando la entrada de aire y la respiración, ejerciendo un efecto por alrededor de 12 horas, indicados para el tratamiento a largo plazo del asma.

Generalmente, estos medicamentos son utilizados junto con corticoides inhalados, como el formoterol + budesonida, que es proporcionado de forma gratuita por los servicios de salud pública, sin embargo, esto depende del país en el que se encuentre. Estos medicamentos pueden adquirirse en farmacias o droguerías, como en el caso del salmeterol + fluticasona, o el formoterol + budesonida, por ejemplo.

Los broncodilatadores de acción prolongada deben ser utilizados solo bajo indicación médica y están contraindicados en casos de una crisis de asma, ya que demoran algunos minutos para ejercer su máximo esfuerzo.

3. Antileucotrienos

Los antileucotrienos, como el Montelukast y el Zafirlukast, actúan disminuyendo la acción de sustancias llamadas leucotrienos, responsables de la inflamación de los pulmones, lo que ayuda a impedir el estrechamiento y la hinchazón de las vías respiratorias.

Estos medicamentos se utilizan en el tratamiento a largo plazo para prevenir las crisis de asma, en los casos de asma persistente moderada y en aquellos que no toleran el tratamiento con corticoides inhalados, pero también pueden ser utilizados para complementar el tratamiento con corticoides y broncodilatadores inhalados. Los antileucotrienos tienen un efecto máximo después de algunos días o hasta 4 semanas después del inicio del tratamiento, por lo que no están indicados durante una crisis asmática.

Los antileucotrienos pueden ser utilizados en forma de tabletas revestidas o masticables, o en forma de granulado, bajo los nombres comerciales Senovital, Montipedia, Accolate, Valtrover, por ejemplo, y deben ser evitados durante el embarazo y la lactancia, a menos que sea indicado por el médico.

4. Inmunosupresores

Los inmunosupresores, como el Omalizumab o el Dupilumab, están indicados para el tratamiento del asma alérgica grave cuando el tratamiento con corticoides inhalados no ha sido eficaz para disminuir los síntomas. Estos medicamentos actúan reduciendo la acción del sistema inmunológico, aliviando la inflamación de los pulmones.

Los inmunosupresores pueden adquirirse en farmacias o droguerías, bajo los nombres comerciales, Xolair o Dupixent, en forma de inyección para aplicación subcutánea, y son vendidos mediante presentación de receta médica.

5. Xantinas

Las xantinas, como la teofilina, poseen una acción broncodilatadora, aunque hoy en día no es muy utilizada, también puede indicarse para el tratamiento de mantenimiento del asma, ya que contribuye a la relajación de los músculos de las vías respiratorias.

Medicamentos para las crisis de asma

Los medicamentos indicados para tratar las crisis de asma solo deben usarse en el momento en que surja la crisis o antes de hacer esfuerzos que impliquen aumento de la frecuencia respiratoria, si el médico así lo recomienda.

Los principales medicamentos para tratar las crisis de asma que pueden ser prescritos por el médico, son:

1. Broncodilatadores inhalados de acción corta

Los broncodilatadores inhalados de acción corta, como el salbutamol y el fenoterol, son medicamentos indicados para crisis de asma, ya que actúan en pocos minutos después de su aplicación y ejercen un efecto alrededor de 4 a 5 horas.

Estos medicamentos actúan dilatando los bronquios de los pulmones rápidamente, facilitando la entrada de aire, aliviando los síntomas de la crisis asmática.

El salbutamol es proporcionado de forma gratuita por el servicio de salud pública, dependiendo del país en el que se encuentre, mediante indicación médica, pero también puede encontrarse en farmacias o droguerías en forma de inhalador o solución para nebulización, bajo los nombres comerciales: Ventolin, Broxol Air, o Fluvicil.

2. Corticoesteroides de acción sistémica

Los corticoesteroides de acción sistémica, como la prednisona, prednisolona o metilprednisolona, pueden ser indicados para disminuir la inflamación pulmonar en los casos de crisis de asma grave, y son utilizados generalmente por una a dos semanas de tratamiento. Esto debido a que cuando son utilizados a largo plazo, el riesgo de efectos secundarios es mayor en comparación con los corticoides inhalados, pudiendo causar obesidad, osteoporosis o diabetes, por ejemplo. Conozca más sobre los efectos secundarios de los corticoides sistémicos.

Estos medicamentos pueden ser utilizados por vía oral, en forma de comprimidos, pero en algunos casos, el médico puede recomendar la aplicación de corticoides, como metilprednisolona intravenosa, en el hospital.

La prednisona y la prednisolona, en forma de comprimidos o solución oral, pueden ser ofrecidos de forma gratuita por el servicio de salud pública, dependiendo del país en que se encuentre, mediante indicación médica.

3. Antimuscarínicos

Los antimuscarínicos, como el bromuro de ipratropio, actúan en forma rápida ayudando a dilatar los bronquios en los pulmones, pudiendo ser indicados por el médico para el tratamiento de las crisis asmáticas graves y mal controladas, pero también pueden ser indicados para complementar el tratamiento con corticoides y broncodilatadores inhalados.

El bromuro de ipratropio puede adquirirse en farmacias o droguerías, bajo el nombre comercial Combivent, Atrovent y Berodual.

Medicamentos para el asma en el embarazo

Por lo general, los medicamentos para el asma en el embarazo son los mismo que la mujer ya usaba antes de quedar embarazada. Sin embargo, antes de continuar el tratamiento, la mujer debe hablar con el médico ya que existen medicamentos que pueden ser más seguros durante la gestación.

El uso excesivo de medicamentos debe ser evitado durante esta fase, y por esto, se recomienda evitar factores que exacerban la enfermedad y aumentan el riesgo de la aparición de las crisis, como el contacto con el polen, polvo, perros y gatos, perfumes y aromas intensos.

Es importante seguir las recomendaciones médicas, ya que cuando no está controlado o hay crisis, el asma durante el embarazo puede causar problemas para la mujer, como preeclampsia, diabetes gestacional o parto prematuro, y también puede afectar al bebé, pudiendo haber prematuridad o bajo peso al nacer, situaciones que pueden poner en riesgo la vida del bebé.

¿Cómo utilizar el inhalador para el asma?

Los inhaladores, como Ventolin, Symbicort y Seretide, están indicados en el tratamiento y control del asma y deben ser usados de acuerdo a las indicaciones del neumólogo de acuerdo a la edad:

1. Cómo usarlo en adolescentes y adultos

El paso a paso para que los adultos usen el inhalador para el asma de forma correcta es:

  1. Exhalar, intentando sacar todo el aire de los pulmones;
  2. Colocar el inhalador en la boca, entre los dientes y cerrar los labios;
  3. Presionar el inhalador mientras respira profundamente por la boca, llenando los pulmones de aire;
  4. Retirar el inhalador de la boca y para la respiración durante 10 segundo o más;
  5. Lavar la boca, sin tragar para que los restos del medicamento no queden acumulados en la boca o en el estómago.

En caso de que sea necesario usar el inhalador 2 veces seguidas, se debe esperar alrededor de 30 segundos y después repetir los pasos comenzando por el primero.

La cantidad de polvo inhalado generalmente no se percibe, ya que no tiene sabor ni olor. Para verificar si la dosis fue correctamente utilizada, se debe observar el contador de dosis que se encuentra en el mismo inhalador. Generalmente, el tratamiento con inhalador también se acompaña del uso de otros medicamentos, especialmente para reducir las posibilidades de tener una crisis.

2. Cómo usarlo en el niño

Los niños mayores de 2 años de edad, que usan inhaladores con spray, pueden usar cámaras espaciadoras, que son dispositivos que pueden ser comprados en las farmacias o en internet. Estas cámaras espaciadoras sirven para garantizar que la dosis exacta del medicamento llegue a los pulmones del niño.

Para usar el inhalador para el asma con la cámara espaciadora se recomienda:

  1. Colocar la válvula en la cámara;
  2. Agitar vigorosamente el inhalador, con la boquilla hacia abajo, de 6 a 8 veces;
  3. Conectar el inhalador en la cámara;
  4. Pida al niño para exhalar el máximo de aire de los pulmones;
  5. Coloque la cámara en la boca, entre los dientes del niño y pida para que cierre los labios;
  6. Dispare el inhalador en spray y espere a que el niño respire por la boca (por la cámara espaciadora) de 6 a 8 veces lento y profundo. Tapar la nariz puede ayudar al niño a que respire por la boca;
  7. Retire la cámara espaciadora de la boca;
  8. Lavar la boca y los dientes y después escupir el agua.

En caso de ser necesario usar el inhalador 2 veces seguidas, se debe esperar alrededor de 30 segundos y después repetir los pasos antes mencionados, iniciando por el paso 4.

Para mantener la cámara limpia se debe lavar el interior sólo con agua y dejar secar, sin pasar toallas o un paño para los trastes, para que no queden residuos en su interior. También se aconseja evitar el uso de cámaras espaciadoras de plástico porque el plástico atrae las moléculas del medicamento hacia él, de esta forma el medicamento puede quedar adherido en las paredes y por lo tanto no llegar a los pulmones.

3. Cómo usarlo en el bebé

Para usar el inhalador para el asma en el bebé y niños pequeños de hasta 2 años de edad, se pueden usar las cámaras espaciadoras que poseen forma de nebulizador, envolviendo la nariz y la boca.

Para usar el inhalador para el asma en bebés se debe:

  1. Colocar la máscara en la boquilla de la cámara;
  2. Agitar vigorosamente el inhalador, con la boquilla hacia abajo durante algunos segundos;
  3. Conectar el inhalador en la cámara;
  4. Siéntese y coloque al bebé en una de sus piernas;
  5. Coloque la máscara en el rostro del bebé, cubriendo la nariz y boca;
  6. Dispare el inhalador en spray 1 vez y espera a que el bebé inhale alrededor de 5 a 10 veces a través de la máscara;
  7. Retire la máscara del rostro del bebé;
  8. Limpiar la boca del bebé con un paño limpio mojado sólo con agua;
  9. Lavar la máscara y la cámara solo con agua y jabón neutro, dejando secar naturalmente, sin pasar la toalla o el paño.

En caso de ser necesario usar el inhalador más de una vez, se debe esperar 30 segundo y comenzar de nuevo por el paso 2.

Cuidados durante o tratamiento del asma

Algunos cuidados importantes durante el tratamiento del asma son:

  • Usar los medicamentos recomendados por el médico;
  • Aplicarse vacunas como la de la gripe o neumonía, de acuerdo a lo indicado por el médico para ayudar a evitar infecciones pulmonares, que pueden causar una crisis de asma;
  • Identificar y evitar sustancias que pueden causar crisis de asma, como polen, moho, contaminación ambiental, por ejemplo;
  • Mantener un ambiente limpio, sin polvo;
  • Evitar fumar;
  • Mantener un peso saludable;
  • Hacer ejercicio indicado por el médico;
  • Evitar bebidas alcohólicas;
  • Evitar lugares con mucho polvo, productos de limpieza con olor fuerte, spray de cabello o perfumes que puedan causar irritación o inflamación en los pulmones y empeorar los síntomas, llevando a crisis de exacerbación;
  • Evitar el uso de medicamentos por cuenta propia, como antiinflamatorios, ya que pueden desencadenar crisis asmáticas.

En caso de que haya una crisis de asma, es importante acudir con un médico inmediatamente o al servicio de urgencias más cercano.

Preguntas frecuentes

  • ¿El inhalador crea adicción?

    El inhalador para el asma no causa dependencia, por lo que no crea adicción. Debe ser usado diario, y en algunos períodos puede ser necesario usar varias veces al día para alcanzar el alivio de los síntomas generados por el asma.

    En caso de que fuera necesario usar el inhalador más de 4 veces al día, se debe agendar una consulta con el neumólogo para evaluar la función respiratoria. A veces puede ser necesario realizar exámenes, usar otros medicamentos para controlar el asma o ajustar la dosis para disminuir el uso del inhalador.
  • ¿El inhalador para el asma trae consecuencias al corazón?

    Algunos inhaladores del asma pueden causar arritmia cardíaca inmediatamente después de su uso. Sin embargo, esta no es una situación peligrosa y no disminuye los años de vida de la persona con asma.

    El uso correcto del inhalador es esencial para facilitar que el aire llegue a los pulmones, y la falta de uso de uso y su uso inadecuado pueden causar asfixia, siendo esta una situación grave, de emergencia médica.
    Qué hacer en un ataque de asma (primeros auxilios)

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Atualizado e revisto clinicamente por Flávia Costa - Farmacéutica, em mayo de 2022.

Bibliografía

  • OLIN, J. T.; WECHSLER, M. E. Asthma: pathogenesis and novel drugs for treatment. BMJ. 349. g5517, 2014
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  • CONITEC. Inclusão da apresentação spray de Formoterol + Budesonida para o tratamento da Asma. 2021. Disponível em: <http://conitec.gov.br/images/Consultas/Relatorios/2021/20210217_Relatorio_formoterol_budesonida_asma_CP07.pdf>. Acceso en 09 may 2022
  • SO, J. Y.; et al. Asthma: Diagnosis and Treatment. European Medical Journal. 3. 4; 111-121, 2018
Revisión clínica:
Flávia Costa
Farmacéutica
Farmacéutica graduada por el Centro Universitario Newton Paiva en 2003. Máster en Ciencias Biomédicas por la UBI, Portugal.