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Mastoiditis: qué es, síntomas y tratamiento

La mastoiditis es una inflamación del hueso mastoideo, que se encuentra en la prominencia detrás de la oreja y es más común en niños, aunque puede ocurrir en personas de cualquier edad. Generalmente la mastoiditis, ocurre debido a una complicación de una otitis media, cuando los microorganismos que causan la infección se propagan por el oído y llegan al hueso mastoideo.

La infección del mastoides provoca una intensa inflamación en el hueso lo que origina enrojecimiento, hinchazón y dolor, así como fiebre y secreción purulenta. En el caso de síntomas que indiquen mastoiditis, es necesario la evaluación por el médico general, pediatra u otorrinolaringólogo, para iniciar el tratamiento con antibióticos lo antes posible, evitando complicaciones como formación de abscesos y destrucción ósea.

Mastoiditis: qué es, síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas más comunes de una mastoiditis incluyen:

  • Dolor persistente y pulsátil en el oído y en la región alrededor del oído;

  • Enrojecimiento e hinchazón en la región detrás de la oreja;

  • Formación de una protuberancia detrás del oído, que se puede confundir con otras causas. Conozca cuáles son los principales causas del surgimiento de una protuberancia detrás de la oreja;

  • Fiebre;

  • Secreción amarillenta por el oído;

  • Puede haber disminución gradual de la capacidad auditiva, tanto por la acumulación de secreción, como por el comprometimiento del tímpano y otras estructuras responsables de la audición.

La mastoiditis aguda es la forma más común de presentarse, sin embargo se desarrolla la forma crónica, que tiene una evolución más lenta y con síntomas más leves.

Para confirmar el diagnóstico, el médico debe evaluar los síntomas, examinar el oído y si es necesario solicitar examen de imagen como la tomografía computarizada. Además, para identificar la bacteria causante de la infección podrá tomarse una muestra de la secreción del oído.

Cuales son las causas

La mastoiditis generalmente surge como consecuencia de una otitis media aguda, no tratada o tratada incorrectamente, puede suceder cuando no se utiliza la dosis adecuada en el tratamiento, se interrumpe el uso antes del momento indicado o cuando el antibiótico utilizado no fue suficiente para eliminar el microorganismo causante de la infección.

Los microorganismos que acostumbran a causar este tipo de infección con más frecuencia, son los Staphylococcus pyogenes, S. pneumoniae y S. aureus, que son capaces de diseminarse por el oído hasta alcanzar los huesos.

Mastoiditis: qué es, síntomas y tratamiento

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la mastoiditis está orientado por el médico otorrinolaringólogo y generalmente es realizado con el uso de antibióticos por vía intravenosa como Ceftriaxona, por ejemplo, durante cerca de 2 semanas.

Si existe la formación de un absceso o en caso de no existir mejoría clínica con el uso de antibióticos, puede ser indicada el drenaje de la secreción a través de un procedimiento llamado miringotomia, en la que se realiza una incisión en el tímpano. Antiguamente se realizaba para drenar pus del oído medio; en la actualidad se practica para aspiración de exudados, o trasudados no supurativos, o en casos más graves puede ser necesario la apertura del mastoides.

Posibles complicaciones

Una mastoiditis muy grave o tratada de forma incorrecta puede provocar:

  • Pérdida de la audición;

  • Meningitis;

  • Abscesos cerebrales;

  • Infección diseminada por la sangre, conocida como sepsis.

Cuando la mastoiditis causa complicaciones por su gravedad, necesita de un rápido tratamiento hospitalario, de lo contrario puede provocar hasta la muerte.

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