Malojillo: para qué sirve, propiedades y contraindicaciones

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
  1. Para qué sirve
  2. Cómo usarlo
  3. Efectos secundarios
  4. Contraindicaciones 

El malojillo, conocido también como zacate de limón, es una planta medicinal rica en citral, limoneno y geraniol, compuestos bioactivos con acción antioxidante, que combaten el exceso de radicales libres y ayudan a prevenir enfermedades, como la gastritis, hipertensión arterial y cáncer.

Además de eso, el malojillo posee óptimas cantidades de mirceno, un compuesto bioactivo con propiedades analgésicas, ayudando a aliviar dolores leves, como cólicos, dolor muscular y dolor de cabeza.

Esta planta también posee otros nombres como toronjil de caña, limonaria, lemongrass, hierba limón, limoncillo, caña de limón, pasto limón, cedrón (Argentina y México) o yerba luisa o hierba luisa (Chile, Ecuador y Perú), y su nombre científico es Cymbopogon citratus, pudiéndose encontrar en en algunas tiendas de productos naturales o bajo la forma de té en algunos mercados.

Para qué sirve

Como el malojillo contiene varios compuestos bioactivos, como los flavonoides y compuestos fenólicos, puede aportar los siguientes beneficios para la salud:

1. Promover la pérdida de peso

Por poseer propiedades diuréticas, el malojillo, ayuda a eliminar el exceso de líquidos en el cuerpo, disminuyendo la hinchazón de la barriga, siendo una alternativa interesante para incluir en la dieta para adelgazar.

2. Ayudar a tratar la gastritis

El malojillo contiene buenas cantidades de flavonoides y taninos, los cuales son compuestos antioxidantes y antiinflamatorios que actúan neutralizando y disminuyendo la acidez del estómago, siendo un buen recurso para ayudar en el tratamiento de reflujo gastroesofágico y de la gastritis.

Adicionalmente, esta hierba contiene propiedades bactericidas, cooperando en el tratamiento contra la Helicobacter pylori, que es una bacteria que se encuentra en el estómago y puede ser una de las causas de la gastritis, úlcera péptica y hasta algunos tipos de cáncer.

3. Aliviar dolores

El malojillo contiene mirceno y citral, los cuales son compuestos bioactivos con propiedades analgésicas que pueden mejorar algunos dolores, como dolor reumático, de cabeza, muscular y de estómago.

4. Disminuir el colesterol

Como el malojillo es rico en antioxidantes, como el limoneno y el geraniol, promueve la neutralización de los radicales libres, impidiendo así la oxidación de las células grasas, ayudando a disminuir los niveles de colesterol “malo“o LDL y triglicéridos en la sangre, previniendo enfermedades, como derrame cerebral, infarto de miocardio y aterosclerosis.

5. Ayudar a controlar la presión arterial

Por tener propiedades diuréticas, esta hierba ayuda a eliminar el exceso de sodio por la orina, además de que contiene compuestos antioxidantes y antiinflamatorios que promueven el relajamiento de las arterias, mejorando la circulación de la sangre, pudiendo ayudar de esta manera a controlar la presión arterial.

6. Prevenir el cáncer

El malojillo es una planta rica en antioxidantes que actúa promoviendo el fortalecimiento del sistema inmunológico y evitando el daño celular, previniendo así el crecimiento de células tumorales para el desarrollo de diferentes tipos de cáncer.

7. Combatir el insomnio y ansiedad

Esta hierba contiene compuestos con acción sedativa, como el citral que actúa en el sistema nervioso central mejorando la calidad del sueño, además de tener acción calmante y relajante, ayudando a disminuir la ansiedad y el estrés. Conozca otros remedios caseros para combatir el estrés.

8. Promover la cicatrización de heridas

El aceite esencial de malojillo tiene una potente acción antimicrobiana, por lo que puede ser aplicado en la piel para aumentar la cicatrización de las heridas.

9. Ayudar en el tratamiento de la candidiasis

Como contiene propiedades fúngicas, el malojillo ayuda a combatir la Candida Albicans, un tipo de hongo responsable de la candidiasis vaginal y oral.

Asimismo, esta hierba también puede utilizarse para cooperar en el tratamiento de contra otros tipos de hongos, como la micosis y el pie de atleta.

10. Eliminar el mal aliento

Por tener acción bactericida y antiséptica, el malojillo se puede usar en forma de té o como enjuague bucal natural para combatir el mal aliento causado por la gingivitis, que es una inflamación en las encías provocada por algunas bacterias. Conozca otras maneras de quitar el mal aliento.

Cómo usarlo

La planta de malojillo o zacate de limón puede utilizarse para preparar tés y jugos o como compresa para calmar dolores musculares. Además, esta hierba se puede encontrar en forma de aceite que puede ser aplicado en la piel para ayudar a cicatrizar heridas y para tratar la micosis.

  • Té: colocar 1 cucharadita de las hojas picadas de malojillo en una taza y cubrir con agua hirviendo. Tapar, dejar reposar, colar muy bien y beber. Tomar de 3 a 4 tazas al día.
  • Compresas: preparar el té de malojillo y sumergir un trozo de paño limpio en él y luego aplicar en la región adolorida. Dejar actuar por lo menos durante 15 minutos.
  • Aceite esencial: mezclar 3 gotas de aceite de malojillo con 1 cucharada de aceite vegetal, como de coco, jojoba o oliva, y aplicar sobre la herida o la zona con micosis. Se debe evitar la exposición solar en las 6 horas siguientes de la aplicación del aceite, para evitar que la piel se irrite.

El aceite esencial de malojillo también puede usarse como repelente de insectos o aromatizante de ambientes, utilizando de 3 a 5 gotas en un difusor.

Adicionalmente, con esta hierba se pueden realizar algunas preparaciones culinarias, como jugos, pasteles, jaleas y refrescos.

Efectos secundarios

El malojillo consumido en grandes cantidades puede causar mareos, boca seca, náuseas, somnolencia y disminución de la presión arterial, pudiendo desencadenar desmayos.

Contraindicaciones

El malojillo no es recomendado durante el embarazo ni el periodo de lactancia por no tener suficiente evidencia que avale su eficacia y seguridad en estas situaciones, siendo indicado solo por el médico u obstetra.

Las personas que toman medicamentos para controlar la presión arterial deben consultar a su médico antes de ingerir esta planta.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em marzo de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em marzo de 2022.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.