Malojillo: para qué sirve, propiedades y contraindicaciones

El malojillo, conocido también como zacate de limón, es una planta medicinal que posee un aroma semejante al limón cuando sus hojas son cortadas y puede ser utilizada en el tratamiento de diversas enfermedades, especialmente problemas estomacales. 

Esta planta también posee otros nombres como toronjil de caña, limonaria, lemongrass, hierba limón, limoncillo, caña de limón, pasto limón, cedrón (Argentina) y yerba luisa o hierba luisa (Chile, Ecuador y Perú) y su nombre científico es Cymbopogon citratus.

La planta de malojillo puede comprarse en algunas tiendas de productos naturales o bajo la forma de té en algunos mercados. 

Malojillo: para qué sirve, propiedades y contraindicaciones

Para qué sirve

El malojillo es una planta rica en terpenos, flavonoides y compuestos fenólicos que le proporcionan acción antioxidante. Por este motivo principalmente el uso de esta planta podría proporcionar diversos beneficios para la salud, que incluyen:

  • Mejorar la digestión y tratar enfermedades gástricas, debido a que aparentemente posee acción antibacteriana y ayuda a calmar los dolores estomacales por sua acción antiespasmódica;
  • Acción antiinflamatoria y analgésica, tratando el dolor de cabeza, muscular, dolor de vientre, reumatismo y tensión muscular;
  • Proteger la salud del corazón, debido a que ayuda a regular el colesterol;
  • Podría regular la presión arterial;
  • Podría poseer propiedades anticancerígenas, debido a que es rica en antioxidantes, algunos estudios indican que podría retardar el crecimiento de fibrosarcomas o prevenir la metástasis del cáncer de pulmón;
  • Podría ayudar a disminuir la hinchazón, por poseer efectos diuréticos que ayudan a eliminar el exceso de líquido del organismo;
  • Aliviar la gripe, disminuyendo la tos, el asma y la flema, cuando es utilizado como aromaterapia.

Esta planta podría ejercer efectos ansiolíticos, hipnóticos y antidepresivos, sin embargo, los resultados al respecto son contradictorios, por lo que son necesarios más estudios que evalúen estos beneficios. Por contener aceite esencial de citronela, el malojillo también es un excelente repelente natural de insectos, como moscas y mosquitos. 

Cómo usarlo

La planta de malojillo o zacate de limón actúa como repelente natural de insectos, sin embargo, esta puede ser consumida en forma de té o utilizada en forma de compresas para calmar dolores musculares. 

  • Té: colocar 1 cucharadita de las hojas picadas en una taza y cubrir con agua hirviendo. Tapar, dejar reposar, colar muy bien y beber. Tomar de 3 a 4 tazas al día. 
  • Compresas: preparar el té y sumergir un trozo de paño limpio en él y luego aplicar en la región adolorida. Dejar actuar por lo menos durante 15 minutos. 

Además de esto, de sus hojas también se obtiene el aceite esencial de Lemongrass para realizar aromaterapia y aliviar los síntomas de a gripe, así como repeler los insectos, debiendo utilizar entre 3 a 5 gotas en un difusor.

Efectos secundarios

El malojillo puede causar mareos, boca seca y disminución de la presión arterial, por lo que podría ocasionar mareos e inclusive desmayos. Por este motivo, se aconseja evitar sobrepasar la cantidad recomendada al día de este té. 

Cuando es utilizada en la piel puede provocar quemaduras en caso de que haya exposición al sol. Por esta razón, es necesario lavar la región tratada luego de cada utilización.

Contraindicaciones 

El malojillo está contraindicado en casos de dolor abdominal fuerte sin causa aparente, en caso de ingerir diuréticos y durante el embarazo. Además de esto, en caso ingiera medicamentos para controlar la presión arterial, debe consultar a su médico antes de ingerir esta planta.

¿Fue útil esta información?

Bibliografía

  • NAMBIAR Vanisha; MATELA Hema. Potential Functions of Lemon Grass (Cymbopogon citratus) in Health and Disease. International Journal of Pharmaceutical & Biological Archives . 3. 5; 1035-1043, 2012
  • SHAH Gagan; SHRI Richa et al. Scientific basis for the therapeutic use of Cymbopogon citratus, Stapf (Lemon grass). Journal of Advanced Pharmaceutical Technology & Research. 2. 1; 3-8, 2011
  • FERNANDES CN; DE SOUZA HF et al. Investigation of the Mechanisms Underlying the Gastroprotective Effect of Cymbopogon Citratus Essential Oil. Journal of Young Pharmacists. 4. 1; 28-32, 2012
  • SHAH Gagan; SHRI Richa et al. Scientific basis for the therapeutic use of Cymbopogon citratus, stapf (Lemon grass). Journal of Advanced Pharmaceutical Technology& Research. 2. 1; 3-8, 2011
Más sobre este tema: