¿Cómo eliminar el mal aliento?

septiembre 2022

El mal aliento, también llamado halitosis, es causado en la mayoría de las personas por una mala higiene en la lengua, pero también puede ocurrir por caries, gingivitis o periodontitis, además de problemas en el estómago, sinusitis, dolor de garganta o por enfermedades como diabetes, insuficiencia hepática o renal, por ejemplo. 

Por eso, algunas formas para quitar el mal aliento incluyen beber bastante agua durante el día en pequeños tragos, además de cepillarse los dientes después de las comidas, usar hilo dental diario, cepillarse la lengua y visitar al dentista con regularidad.

Sin embargo, cuando las medidas de higiene bucal no mejoran el mal aliento, es importante hacer una evaluación con el médico o dentista para identificar la causa y llevar el tratamiento adecuado.

Algunos consejos para quitar el mal aliento son:

1. Evitar quedarse sin comer por más de 3 horas 

Permanecer más de 3 horas sin comer es una de las causas del mal aliento, debido a que cuando el estómago está vacío por mucho tiempo, se produce un aumento de la producción de ácidos estomacales y gases, que pueden subir a la boca, causando mal olor.

Además, al estar muchas horas sin comer, el cuerpo comienza a producir cuerpo cetónicos como fuente de energía a partir de la degradación de las células de grasa, lo cual puede contribuir al mal aliento.

Por eso, se recomienda evitar permanecer más de 3 o 4 horas sin comer durante el día e ingerir frecuentemente alimentos de fácil digestión, como ensaladas crudas, legumbres cocidas y carnes magras, debido a que poseen menos grasas y pasan rápidamente por el estómago. Para las colaciones, las frutas y el yogur son los más indicados, por ejemplo, y también son fácilmente digeridos.

2. Cepillarse los dientes después de las comidas

Cepillarse los dientes después de las comidas es una de las mejores formas de acabar o prevenir el mal aliento, ya que evita la acumulación de bacterias, formación de tártaro entre los dientes y la encía, además de caries que causan el mal aliento.

Por ello, se recomienda cepillar los dientes alrededor de 30 minutos después de las comidas, ya que la saliva producida después de la alimentación ayuda a controlar el pH de la boca, actuando como un antiséptico natural contra algunas bacterias y manteniendo el equilibrio de los dientes y encías.

Después de este período, se debe cepillar los dientes con un cepillo suave y una pasta de dientes con flúor, que tienen propiedades antibacterianas. Vea cómo cepillarse los dientes correctamente para acabar con el mal aliento. 

3. Evitar alimentos que causan mal aliento

Una de las formas para acabar con el mal aliento es evitar comer con moderación, alimentos que causan mal aliento, especialmente brócoli, ajo o cebollas crudas, ya que estos alimentos además de tener un olor fuerte, contienen azufre, y cuando son digeridos, producen gases que pueden ser expulsados por la boca y causar mal aliento.

Además de evitar el consumo frecuente de estos alimentos, es importante cepillarse siempre los dientes y limpiarse muy bien la boca después su consumo, ya que de esta forma el aliento permanece fresco. Vea una lista completa de alimentos que causan gases y que pueden causar mal aliento.

4. Beber agua a lo largo del día

Beber agua a lo largo del día es otra forma de acabar con el mal aliento, ya que ayuda a mantener las mucosas hidratadas, la boca húmeda y el aliento fresco. Por eso, se recomienda beber por lo menos 2 litros de agua al día en pequeños tragos, para estimular la producción de saliva y acabar con el mal aliento. Además, se debe evitar fumar, tomar café, refrescos o bebidas alcohólicas, ya que pueden dejar la boca más seca y causar mal aliento.

Para personas con dificultades para beber agua, una buena opción es agregar jugo de medio limón en el agua, ya que además de estimular la ingesta de líquidos, la acidez del limón estimula la producción de saliva naturalmente, ayudando a combatir el mal aliento. Otra opción es agregar frutas en rebanadas en 1 litro de agua, por ejemplo, para que sea má fácil consumir 2 litros de agua al día.

Otra opción para aumentar la producción de saliva es acabar con el mal aliento y mascar chicles, de preferencia sin azúcar.

5. Usar hilo dental

Utilizar hilo dental es importante para remover el exceso de alimentos que pueden quedar entre los dientes después de las comidas y evitar la formación de placa bacteriana y tártaro que causan el mal aliento. Además, el hilo dental logra alcanzar los espacios entre los dientes, que los cepillos de dientes no alcanzan.

Por ello, se recomienda utilizar hilo dental antes de cepillarse los dientes, por lo menos una vez al día para quitar el mal aliento.

6. Cepillarse la lengua

Otra forma de acabar con el mal aliento es cepillarse la lengua siempre que se cepille los dientes, ya que las bacterias, el moco y restos de alimentos pueden formar una capa blanca sobre la lengua, llamada lengua saburral, que causa mal aliento.

Para cepillarse la lengua, se puede utilizar el mismo cepillo de dientes que se usa para lavarse los dientes o usar raspadores de lengua, por ejemplo, presionando por toda la lengua, de atrás hacia adelante, para remover completamente la suciedad de la lengua, y de esta forma controlar las bacterias en la lengua y acabar con el mal aliento.

7. Utilizar enjuagues bucales

Utilizar enjuagues bucales después de cepillarse los dientes ayuda a eliminar las bacterias de la boca que causan el mal aliento. Lo ideal es usar enjuagues bucales que no contengan alcohol, ya que el alcohol seca la boca y promueve una descamación suave de la mucosa, favoreciendo la proliferación de bacterias.

Los enjuagues bucales pueden comprarse en las farmacias, droguerías y supermercados o prepararlos en casa con ingredientes naturales, como el té de clavo de la India, que tiene propiedades antisépticas que limpian la boca y purifican el aliento naturalmente. 

8. Consultar al dentista regularmente

Consultar al dentista de forma regular para evaluar la salud de los dientes, si hay caries o problemas en las encías, como gingivitis o periodontitis, ayudan a prevenir el mal aliento y tratar la halitosis.

Por eso, se recomienda consultar al dentista por lo menos una vez al año para hacer la limpieza de los dientes, removiendo el tártaro, que son placad bacterianas acumuladas en los dientes que producen el mal aliento.

9. Limpiar la dentadura correctamente

La limpieza de la dentadura o prótesis también es fundamental para acabar con el mal aliento, ya que ayuda a evitar la acumulación de suciedad y el desarrollo de bacterias que, además de causar mal aliento, también pueden producir problemas como gingivitis.

Para limpiar la dentadura existen productos específicos que pueden utilizarse, como pastillas de limpieza que pueden adquirirse en farmacias o droguerías.

Estos productos pueden utilizarse agregando una pastilla en agua tibia, en un recipiente con la dentadura, cubriéndola completamente. Dejar actuar durante 3 a 5 minutos, o de acuerdo a lo especificado por el fabricante. 

10. Parar de fumar

Una de las causas de mal aliento es el hábito de fumar, que además de dejar el aliento a tabaco en la boca, también provoca disminución de la producción de saliva, haciendo que la boca se seque y causando mal aliento.

Por eso, la mejor forma de quitar el mal aliento es parar de fumar, adoptando estrategias como hacer actividades placenteras que distraigan la mente, como hacer ejercicio, pasear al aire libre, ir a la playa o hacer jardinería, por ejemplo, además de actividades de relajamiento, como meditación o yoga, que trabajan la respiración y alivian la ansiedad.

Además, se puede consultar al médico general, que puede indicar medicamentos para parar de fumar, como bupropión o vareniclina, por ejemplo. Vea los principales medicamentos para parar de fumar.

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Para evaluar tus conocimientos sobre cómo lavarse los dientes correctamente y cuidar la salud bucal, responde al siguiente test online:

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Es importante consultar al dentista:
  • Cada 2 años
  • Cada 6 meses
  • Cada 3 meses
  • Cuando tenga dolor o algún otro síntoma
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El hilo dental debe utilizarse todos los días porque:
  • Evita la formación de caries entre los dientes
  • Previene el mal aliento
  • Evita la inflamación de las encías
  • Todas las anteriores
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¿Durante cuánto tiempo debo cepillarme los dientes para garantizar una limpieza correcta?
  • 30 segundos
  • 5 minutos
  • Mínimo 2 minutos
  • Mínimo 1 minuto
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El mal aliento puede deberse a:
  • Presencia de caries
  • Sangrado de las encías
  • Problemas gastrointestinales como acidez o reflujo
  • Todas las anteriores
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¿Cada cuánto tiempo se aconseja cambiar el cepillo de dientes?
  • 1 vez al año
  • Cada 6 meses
  • Cada 3 meses
  • Solo cuando las cerdas estén dañadas o el cepillo haya acumulado mucha suciedad
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¿Qué puede provocar problemas en los dientes y en las encías?
  • La acumulación de placa dental
  • Tener una dieta rica en azúcar
  • Tener una mala higiene bucal
  • Todas las anteriores
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La inflamación de las encías normalmente está causada por:
  • A. Producción excesiva de saliva
  • B. Acumulación de placa dental
  • C. Acumulación de sarro en los dientes
  • Las opciones B y C son correctas
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Además de los dientes, otra parte muy importante que nunca se debe olvidar de cepillar es:
  • Lengua
  • Mejillas
  • Paladar
  • Labios

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Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, en septiembre de 2022.

Bibliografía

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