Llantén: para qué sirve, propiedades y cómo prepararlo

Actualizado en enero 2024
Evidencia científica

El llantén mayor es una planta que sirve para tratar la gripe, resfriados e inflamaciones, principalmente en las vías aéreas y tubo digestivo, además de su prevenir el surgimiento de úlceras, diarreas y ayudar a controlar el azúcar en sangre,

Estos beneficios se deben a que el llantén es rico en flavonoides, alcaloides, terpenoides, iridoides, mucílagos y otros compuestos, que le aportan propiedades antibacterianas, antivirales y antiinflamatorias principalmente. Su nombre científico es Plantago major y pertenece a la familia de las Plantagináceas.

Las partes utilizadas del llantén son sus hojas y semillas, pudiendo comprarse en las tiendas de productos naturales, algunas farmacias y en algunos mercados municipales, y ser utilizadas para preparar infusiones o para realizar compresas y colocar sobre la piel para ayudar a cicatrizar heridas, por ejemplo.

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Para qué sirve

El llantén mayor pueden aportar diversos beneficios, estos son:

1. Facilitar la cicatrización de heridas

Esta propiedad se debe a que el llantén es rico en polifenoles, polisacáridos y antioxidantes. Estos compuestos son responsables por proteger las células contra la destrucción causada por mediadores inflamatorios, lo que facilita la reparación de los tejidos.

2. Prevenir el surgimiento de úlceras gástricas

Algunos estudios científicos indican que las hojas y las semillas del llantén ayudan a prevenir la formación de úlceras gástricas, debido a que poseen la capacidad de reducir la acidez del jugo gástrico, aliviando el ardor y dolor estomacal. Asimismo, también es capaz de inhibir la actividad de la Helicobacter Pylori, una bacteria que, si no es tratada, puede causar a largo plazo la formación de úlceras en el estómago.

3. Controlar el azúcar en la sangre

El llantén poseen una potente actividad antidiabética, se cree que esto se debe a que produce mejorías en el mecanismo con el que las células pancreáticas controlan el azúcar en la sangre. Además de esto, también posee flavonoides, esteroles y taninos, que son compuestos que ejercen un efecto hipoglucémico.

4. Antidiarreica

Esta planta ha sido tradicionalmente utilizada para tratar la diarrea. Algunos estudios confirman que el llantén ayuda a mejorar estos síntomas debido a que contiene taninos, flavonoides y alcaloides, los cuales reducen la secreción y la acumulación de líquido en el intestino, ejerciendo un efecto antidiarreico.

5. Combatir enfermedades respiratorias

Debido a su contenido de polisacáridos, el llantén posee efectos protectores contra algunas bacterias, como el Streptococcus pneumoniae; así como efectos antivirales contra infecciones causadas por adenovirus, siendo muy utilizada para tratar la gripe común.

Además, las hojas de esta planta pueden ser utilizadas para preparar un té, el cual ayudará a fluidificar las secreciones bronquiales y aliviar la tos; y también podrá ser utilizado para realizar gárgaras para tratar afecciones de la boca y garganta, como por ejemplo: aftas, faringitis, amigdalitis y laringitis, ejerciendo un efecto antiinflamatorio y bacteriano.

6. Efecto antiinflamatorio y antibacteriano

El llantén también ejerce acción antiinflamatoria debido a su contenido de iridoides y flavonoides, principalmente, debido a que inhibe la acción de algunos compuestos implicados en la respuesta inflamatoria del organismo.

Además, esta planta también posee efecto antibacteriano, demostrando alguna efectividad contra bacterias como: Escherichia Coli, Bacillus subtilis, Candida Albicans, Staphylococcus aureus, entre otras.

7. Evitar el envejecimiento prematuro

Por ser rico en antioxidantes, principalmente compuestos fenólicos y flavonoides, el llantén evita el daño causado por los radicales libres a las células, evitando el envejecimiento precoz. Además, también previenen el surgimiento de enfermedades crónicas como la diabetes, por ejemplo, y el cáncer.

8. Otros posibles efectos

El llantén también se puede utilizar para aliviar las infecciones urinarias, las pérdidas de orina durante el sueño, problemas de hígado, como diurético, para reducir la retención de líquidos y para tratar forúnculos. Conozca cuáles son los síntomas más comunes de forúnculo.

Propiedades del llantén

Las propiedades del llantén mayor incluyen acción antibacteriana, antiviral, astringente, anticancerígena, antiinflamatoria, desintoxicante, expectorante, depurativa, diurética, antiespasmódica, descongestionante y cicatrizante. Sus semillas poseen propiedades laxantes.

Cómo preparar el llantén 

Las hojas del llantén pueden ser utilizadas para sazonar algunas comidas, preparar un té, hacer compresas o cataplasma para ser colocadas en la piel, además de encontrarse de manera concentrada en la forma de tintura.

1. Té de llantén mayor

Ingredientes:

  • 3 a 4 gramos de hojas de llantén;
  • 240 ml de agua.

Modo de preparación

Colocar las hojas en 1 taza de agua hirviendo, dejar reposar durante 3 minutos. Beber tibio 3 a 4 veces por día.

2. Jugo de llantén

  • 2 cucharadas de hojas frescas picadas de llantén;
  • 1 taza de agua fría.

Modo de preparación

Poner en la licuadora la taza de agua fría y las cucharadas de hojas picadas de llantén. Licuar muy bien. Colar para tomarlo en ayunas.

3. Compresas de llantén mayor

Las compresas se preparan con el propio té de llantén, debiendo mojar un paño en él y colocarlo sobre la piel en el área donde se encuentra la herida, de manera que ayude a cicatrizar y a disminuir la inflamación de la piel.

4. Cataplasma de llantén

Las hojas previamente machacadas de llantén se pueden calentar un poco y luego aplicar directamente sobre las partes afectadas de la piel, ya sea por heridas, inflamaciones, úlceras o picaduras de insectos.

5. Tintura de llantén

También se encuentra disponible la tintura de llantén con una proporción 1:3, con una dosis de 6 a 12 gotas junto a un jugo o agua o colocarse debajo de la lengua, y puede tomarse 3 veces al día. Es importante agitar bien antes de cada uso y guardar en lugar fresco y oscuro.

Esta tintura puede adquirirse en tiendas naturales o hacerse de manera casera. Conozca cómo se deben preparar las tinturas en casa.

Posibles efectos secundarios

Los principales efectos secundarios del llantén mayor incluyen somnolencia, cólicos intestinales y deshidratación, flatulencia, distensión abdominal, náuseas, vómitos, indigestión y dolor de esternón. 

Contraindicaciones

El llantén mayor está contraindicado en embarazadas, mujeres en período de lactancia e individuos con problemas del corazón.

Es necesario consultar al médico en el caso de individuos diabéticos, ya que sus semillas podrían disminuir el azúcar en la sangre, pudiendo ocasionar una hipoglucemia.

En personas con obstrucción gastrointestinal o impactación fecal deben evitar su uso, ya que puede empeorar estas afecciones.

En relación a los niños, el uso de llantén debe ser discutido y orientado por el pediatra, pues hasta los momentos no han sido realizados estudios científicos de los efectos de esta planta en este grupo etario.