Elefantiasis (filariasis): qué es, principales síntomas y tratamiento

La elefantiasis, también llamada filariasis, es una enfermedad parasitaria causada por el parásito Wuchereria bancrofti, el cual lesiona los vasos linfáticos y produce inflamación y acumulación del líquido linfático en la región afectada, las cuales suelen ser los brazos, los testículos o las piernas.

La transmisión del parásito ocurre a través de la picada del mosquito del género Culex sp. Este es capaz de transportar las larvas del parásito y transmitirlas por medio de su picadura. El tratamiento debe ser indicado por el infectólogo o médico general, el cual suele recomendar medicamentos antiparasitarios como la Dietilcarbamazina y la Ivermectina, con la finalidad de eliminar el parásito.

Elefantiasis (filariasis): qué es, principales síntomas y tratamiento

Principales síntomas

Los síntomas de la elefantiasis pueden surgir varios meses después de la infección, debido a que el parásito comienza a propagarse por el organismo, originando el proceso inflamatorio y, por consiguiente, causando signos y síntomas como:

  • Fiebre elevada;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor muscular;
  • Sensibilidad a la luz;
  • Reacciones alérgicas;
  • Asma;
  • Comezón en el cuerpo;
  • Pericarditis;
  • Inflamación de los ganglios linfáticos;
  • Hinchazón de los miembros como las piernas, brazos, mamas o testículos.

En caso de que la elefantiasis no sea tratada adecuadamente, al cabo de unos meses o años, la presencia de filarias adultas en la circulación ocasiona la formación de cicatrices y la obstrucción de los vasos linfáticos. Esta situación impide el flujo de la linfa y causa retención de este líquido en los miembros afectados, produciendo así inflamación crónica y engrosamiento de la piel, generando un aspecto semejante al de un elefante, lo que da origen al nombre de esta enfermedad.

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico de la elefantiasis se hace a partir de lo que la persona refiere, así como de su observación clínica y se confirma a través de un análisis de sangre, el cual identificará el parásito y dará información sobre la respuesta inmune del organismo.

Esta enfermedad no siempre se diagnostica a tiempo, ya que evoluciona poco a poco a lo largo de los años. El agente causal se va multiplicando dentro del individuo y produce síntomas que pueden confundirse con otros padecimientos. El síntoma principal es la hinchazón exagerada de los miembros, la cual se produce mucho después de la infección.

Elefantiasis (filariasis): qué es, principales síntomas y tratamiento

Cómo se transmite

La transmisión de la elefantiasis ocurre cuando el mosquito pica a la persona, transmite las larvas del tipo L3 que migran hasta los vasos linfáticos y se desarrollan hasta la fase adulta, liberando nuevas larvas hacia la circulación sanguínea y linfática.

La filariasis no se transmite de persona a persona, sin embargo, si un mosquito pica a alguien infectado puede transportar las larvas y contagiar a otros.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la elefantiasis se hace mediante el uso de medicamentos antiparasitarios indicados por el infectólogo, el cual puede recomendar el uso de Dietilcarbamazina e Ivermectina con Albendazol, por ejemplo, los cuales son capaces de matar las larvas de la filaria e impedir sus complicaciones.

Sin embargo, en los casos donde ya se han producido cicatrices y obstrucción a nivel del sistema linfático, puede ser necesario realizar una cirugía para drenar el líquido acumulado y disminuir los síntomas o las complicaciones.

Prevención de la elefantiasis

La prevención de la elefantiasis consiste en evitar el contacto con mosquitos transmisores, a través de medidas como:

  • Uso de mosquiteros para dormir;
  • Mallas para ventanas y puertas;
  • Evitar que se estanque el agua en neumáticos, botellas y macetas, por ejemplo;
  • Usar repelente diariamente;
  • Evitar lugares con moscas y mosquitos.

Además de esto, concierne al gobierno utilizar medios para combatir moscas y mosquitos, como la fumigación y las medidas de saneamiento básico.

Vea recetas prácticas de repelentes naturales que pueden ayudar a ahuyentar mosquitos y moscas transmisoras de enfermedades como la filariasis, dengue y zika.

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Bibliografía

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