Qué es la levadura nutricional, para qué sirve y cómo usarla

La levadura nutricional o Nutricional Yeast es una especie de levadura llamada Saccharomyces cerevisiae, la cual es rica en proteínas, fibras, vitaminas del complejo B, antioxidantes y minerales. Este tipo de levadura, a diferencia de la que se usa para preparar pan, no está viva y puede ser fortificada durante el proceso de producción con vitaminas y minerales. 

Este alimento es muy utilizado para complementar la dieta de los vegetarianos, y también puede ser usado para espesar salsas y preparar arroz, frijoles, pastas, quiches o ensaladas, por ejemplo, debido a que le da sabor a las comidas por poseer un gusto semejante al del queso parmesano, además de aumentar el valor nutricional de estas comidas.

Por ser rica en diversos nutrientes, el uso de la levadura nutricional podría ofrecer diversos beneficios para la salud, ayudando a disminuir el colesterol, prevenir el envejecimiento precoz y fortalecer el sistema inmunológico. 

Qué es la levadura nutricional, para qué sirve y cómo usarla

Para qué sirve 

La levadura nutricional es baja en calorías, rica en vitaminas, minerales, fibras y antioxidantes, no contiene grasas, azúcares o gluten, además de ser vegana. Por este motivo, algunos de los beneficios de la levadura nutricional para la salud incluyen: 

  • Podría prevenir el envejecimiento precoz, debido a que es rica en antioxidantes como la glutationa, protegiendo a las células del organismo del daño causado por los radicales libres. Además de esto, los antioxidantes también poseen actividad anticancerígena y previenen el surgimiento de enfermedades crónicas;
  • Podría fortalecer el sistema inmunológico, pues es una excelente fuente de vitaminas del complejo B, selenio, zinc y, además de esto, la levadura nutricional contiene cierto tipo de carbohidratos como los beta-glucanos, los cuales actúan como inmunomoduladores y podrían estimular las células del sistema inmune;
  • Podría ayudar a disminuir el colesterol, debido a que las fibras reducen la absorción de colesterol a nivel intestinal;
  • Prevenir la anemia por ser rica en hierro y en vitamina B12;
  • Contribuir para la salud de la piel, cabello y músculos, pues es rica en proteínas, vitamina del complejo B y selenio;
  • Mejorar el funcionamiento del intestino, debido a que es rica en fibras que favorecen los movimientos intestinales y, que en conjunto con una buena ingesta de agua, permite la salida de las heces con mayor facilidad, evitando o mejorando el estreñimiento.

Asimismo, la levadura nutricional no contiene gluten y puede ser usada en dietas vegetarianas para aumentar el valor nutricional de las comidas, debido a que es rica en proteínas de alto valor biológico.

Además de esto, también ayuda a prevenir o a mejorar la deficiencia de vitamina B12, principalmente en las personas vegetarianas o veganas, debiendo agregar 1 cucharada de levadura nutricional fortificada en las comidas a diario. Vea cómo identificar la deficiencia de vitamina B12

Información nutricional de la levadura

La levadura nutricional puede ser usada tanto en alimentos como en bebidas, poseyendo la siguiente información nutricional:

Información Nutricional15 g de Levadura Nutricional
Calorías45 kcals
Proteínas8 g
Carbohidratos8 g
Lípidos0,5 g
Fibras4 g
Vitamina B19,6 mg
Vitamina B2 9,7 mg
Vitamina B3 56 mg
Vitamina B6 9,6 mg
Vitamina B127,8 mcg
Vitamina B9240 mcg
Calcio15 mg
Zinc2,1 mg
Selenio10,2 mcg
Hierro1,9 mg
Sodio5 mg
Magnesio24 mg

Estas cantidades son por cada 15 g de levadura nutricional utilizada, que es el equivalente a 1 cucharada colmada. Es importante verificar el etiquetado nutricional del producto, debido a que la levadura nutricional puede o no estar fortificada, por lo que sus componentes nutricional pueden variar de una marca a otra.

Vea cómo leer el etiquetado nutricional correctamente

Cómo usar la levadura nutricional

Para usar la levadura nutricional se puede añadir 1 cucharada colmada en: bebidas, sopas, pastas, salsas, pasteles, ensaladas, rellenos o pan.

Asimismo, la levadura nutricional debe ser utilizada según la orientación de un médico o nutricionista, especialmente si la mujer se encuentra embarazada o en fase de lactancia. 

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Bibliografía

  • OBEID Rima, HEIL Sandra et al. Vitamin B12 Intake From Animal Foods, Biomarkers, and Health Aspects. Frontiers in Nutrition. 6. 1-18, 2019
  • STIER Heike, EBBESKOTTE Veronika et al. Immune-modulatory effects of dietary Yeast Beta-1,3/1,6-D-glucan. Nutrition Journal. 13. 38; 1-9, 2014
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