Para qué sirve la levadura nutricional (y cómo usarla)

La levadura nutricional es una especie de levadura llamada Saccharomyces cerevisiae, la cual es utilizada como un suplemento nutricional, ya que es muy rica en nutrientes, como proteínas, fibras, vitaminas del complejo B, antioxidantes y minerales.

Además de eso, la levadura nutricional aporta muchos beneficios para la salud, ayudando a disminuir el colesterol, prevenir el envejecimiento precoz y fortalecer el sistema inmunológico.

Este tipo de levadura sirve para aumentar el valor nutricional de las comidas, siendo muy utilizada en la dieta de los vegetarianos, personas deportistas o quienes tienen deficiencias nutricionales, por ejemplo, pudiendo adicionarse en el yogur, la leche, frutas, o mismo en preparaciones, como salsas, arroz, frijoles, pastas, tartas o ensaladas. 

Para qué sirve 

Los principales beneficios de consumir levadura nutricional son:

1. Ayudar a tratar el síndrome de intestino irritable

Algunos estudios confirman que la levadura nutricional ayuda a tratar los síntomas del intestino irritable (SII), un trastorno digestivo que suele causar gases, diarrea y estreñimiento y dolor abdominal, ya que este alimento actúa como prebiótico, mejorando el funcionamiento intestinal, previniendo y mejorando el malestar relacionado con esta enfermedad. 

2. Fortalecer el sistema inmunitario

La levadura nutricional es una excelente fuente de vitaminas del complejo B, selenio, zinc, hierro, nutrientes indispensables para el funcionamiento normal del sistema inmunitario. Asimismo, este alimento contiene un tipo de carbohidratos como los beta-glucanos, los cuales actúan como inmunomoduladores que podrían estimular las células del sistema inmune, previniendo todo tipo de enfermedades infecciosas, gripes, resfriados, además de promover la cicatrización de las heridas.

3. Mejorar infecciones respiratorias

Al contener compuestos que aumentan el sistema inmunológico, la levadura nutricional podría ayudar a combatir infecciones del tracto respiratorio superior, haciendo que estas infecciones sean menos graves después de consumir este alimento, además de ayudar a prevenirlas. 

4. Aumentar la disposición

La levadura es rica en carbohidratos, vitaminas del complejo B y hierro, nutrientes esenciales para mantener el organismo con energía, ayudando a aumentar la predisposición física y mental en personas con debilidad o que gastan mucha energía durante el día, como las que practican alguna actividad física, estudian o trabajan en construcción civil, por ejemplo. 

5. Actuar como antioxidante

La levadura nutricional es rica en antioxidantes como la glutationa y el selenio, protegiendo a las células del organismo del daño causado por los radicales libres, evitando alteraciones en el funcionamiento de las células, previniendo el cáncer y el envejecimiento prematuro.

6. Prevenir la anemia 

Este superalimento es rico en vitaminas del complejo B y hierro, los cuales son nutrientes esenciales para la formación de glóbulos rojos, que se encargan de transportar oxígeno a todo el cuerpo, previniendo la anemia. 

7. Aumentar la masa muscular 

La levadura nutricional es muy rica en proteínas y vitaminas del complejo B, siendo un alimento importante para utilizar como suplemento para las personas que realizan actividad física y desean aumentar la masa muscular, pudiendo ser utilizada para consumir antes o después de la actividad física, y agregarse en el yogur, la leche, o en las frutas, por ejemplo.

8. Reducir los niveles de colesterol

La levadura nutricional es rica en fibras y betaglucanos, compuestos que ayudan a disminuir el colesterol LDL, llamado ¨malo¨, y promueven el aumento del colesterol HDL, llamado ¨bueno¨, siendo muy beneficioso para la salud, ya que de esta manera se previenen enfermedades cardiovasculares, como aterosclerosis e infarto de miocardio.

Información nutricional de la levadura

La levadura nutricional puede ser usada tanto en alimentos como en bebidas, poseyendo la siguiente información nutricional:

Información Nutricional15 g de Levadura Nutricional
Calorías45 kcals
Proteínas8 g
Carbohidratos8 g
Lípidos0,5 g
Fibras4 g
Vitamina B19,6 mg
Vitamina B2 9,7 mg
Vitamina B3 56 mg
Vitamina B6 9,6 mg
Vitamina B9240 mcg
Vitamina B 12 7,8 mcg
Calcio15 mg
Zinc2,1 mg
Selenio10,2 mcg
Hierro1,9 mg
Sodio5 mg
Magnesio24 mg

Estas cantidades son por cada 15 g de levadura nutricional utilizada, que es el equivalente a 1 cucharada colmada. Es importante verificar el etiquetado nutricional del producto, debido a que la levadura nutricional puede o no estar fortificada, por lo que sus componentes nutricionales pueden variar de una marca a otra..

Vea cómo leer el etiquetado nutricional correctamente

Cómo usar la levadura nutricional

Para usar la levadura nutricional se puede añadir 1 cucharada colmada en: bebidas, sopas, pastas, salsas, pasteles, ensaladas, rellenos o pan.

Asimismo, la levadura nutricional debe ser utilizada según la orientación de un médico o nutricionista, especialmente si la mujer se encuentra embarazada o en fase de lactancia. 

Efectos secundarios y contraindicaciones 

Es difícil que la levadura nutricional ocasione efectos secundarios, ya que se necesitarían cantidades relativamente grandes de levadura nutricional para superar los niveles máximos de ingesta tolerables de las diversas vitaminas y minerales que contiene. Por contener fibra, la levadura nutricional puede ocasionar gases e hinchazón abdominal, si es ingerida en grandes cantidades.

No se recomienda la ingesta de este alimento a personas alérgicas a la levadura.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em noviembre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em noviembre de 2022.

Bibliografía

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.