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Qué es la carnitina, para qué sirve y cómo usarla

Febrero 2020

La carnitina es un elemento sintetizado naturalmente en el organismo en el hígado y riñones a partir de aminoácidos esenciales como la lisina y la metionina, el cual está presente en los alimentos como las carnes o pescados. Esta molécula desempeña un papel fundamental en el transporte de las grasas desde los adipocitos hasta las mitocondrias de las células, donde es transformada en energía cuando el organismo lo necesita.

La forma de L-carnitina es la forma biológicamente activa de la carnitina y es almacenada principalmente en los músculos, siendo muy utilizada en suplementos para potenciar su efecto quema grasa, generar más energía para los músculos y mejorar el desempeño físico, siendo consumido por atletas y por personas que intentan bajar de peso.

Qué es la carnitina, para qué sirve y cómo usarla

Para qué sirve

La carnitina es muy utilizada para la pérdida de peso principalmente, sin embargo, los hallazgos científicos al respecto son bastante objeto de controversias, ya que existen estudios que indican que la suplementación de L-carnitina incrementa su concentración en el organismo, activando la oxidación y como consecuencia ayuda a reducir la grasa acumulada en el organismo en personas obesas.

Sin embargo, también existen estudios, que por el contrario, indican que su ingesta oral no produce cambios en la concentración de carnitina en personas saludables no obesas y no causa perdida de peso. Además de esto, otros beneficios que podría proporcionar su suplementación son: 

  • Podría ejercer acción antioxidante, debido a la eliminación de radicales libres y aumento de las defensas del cuerpo;
  • Podría mejorar el rendimiento y desempeño durante la realización de actividad física intensa;
  • Podría mejorar el flujo sanguíneo en personas con claudicación intermitente, una condición que origina dolor por la presencia de calambres durante el ejercicio;
  • Mejorar la calidad del esperma en hombres que poseen infertilidad por esta causa;
  • Podría reducir la fatiga en personas mayores con baja resistencia muscular y en personas con encefalopatía hepática;
  • Estimular las capacidades cognitivas, como memoria, aprendizaje y atención. 

Es importante mencionar que son necesarios más estudios científicos que permitan comprobar estos beneficios, ya que los resultados al respecto no son concluyentes. 

Tipos de carnitina

Existen diversos tipos de carnitina, los cuales son utilizadas con diferentes propósitos, estas son: Acetil-L-Carnitina (ALCAR) la cual es utilizada para mejorar la capacidad cognitiva; la L-Carnitina L-Tartrato (LCLT) que es utilizada para mejorar y potenciar el rendimiento físico; la Propionil L-Carnitina (GPLC) que se usa para aliviar la claudicación intermitente y los problemas de flujo sanguíneo y; la L-Carnitina que es utilizada para la pérdida de peso.

Cómo tomar

La carnitina puede comprarse en cápsulas, polvo o líquido. La dosis estándar diaria recomendada es variable dependiendo de para qué se vaya a utilizar, por ello:

  • L- carnitina: 500 a 2000 mg por día;
  • Acetil-L Carnitina (ALCAR): 630-2500 mg;
  • L-Carnitina L-Tartrato (LCLT): 1000-4000 mg;
  • Propionil L-Carnitina (GPLC): 1000-4000 mg. 

En el caso de la L-carnitina, el tratamiento se realiza con 2 cápsulas o 1 ampolla o 1 cucharada de L-carnitina, 1 hora antes de realizar la actividad física y siempre bajo orientación del nutricionista. 

Para mejorar la calidad del esperma en personas infértiles, algunos estudios indican que la ingesta de 2g de L-carnitina durante 2 meses podría ayudar a mejorar la calidad. 

Quién no debe utilizarlo

La L-carnitina está contraindicada para personas con IMC muy bajo, con bajo porcentaje de grasa o problemas cardíacos.

Posibles efectos secundarios

Algunos de los efectos secundarios que pueden ser provocados por la L-carnitina son: náuseas, vómitos, diarrea, dolor abdominal y dolores musculares. 

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Bibliografía

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  • Pooyandjoo M, Nouhi M et al. The effect of (L-)carnitine on weight loss in adults: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Obesity Reviews. 17. 10; 1-7, 2016
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