Jengibre: para qué sirve y cómo utilizarlo

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
  1. Para qué sirve
  2. Propiedades
  3. Cómo usar
  4. Efectos secundarios
  5. Contraindicaciones
  6. Dudas comunes
  7. Recetas

El jengibre es un tallo comestible que sirve para favorecer la pérdida de peso y tratar la mala digestión, acidez, mareos, gastritis, resfriados, colesterol alto, presión alta, tos y problemas de circulación sanguínea. 

Esta es una planta con propiedades medicinales que posee un sabor picante, por lo que puede ser utilizado como un sustituto de la sal y/o para sazonar los alimentos. El nombre científico del jengibre es Zingiber officinale.

El tallo del jengibre puede adquirirse en tiendas de productos naturales y supermercados en su forma natural, deshidratado o en polvo, pudiendo ser utilizado en preparaciones como tés, jugos, yogures, sopas y ensaladas. Asimismo también puede comprarse como suplemento en cápsulas en algunas farmacias o por tiendas online o en forma de aceite esencial. 

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Para qué sirve

Los beneficios del jengibre para la salud son:

1. Favorecer la pérdida de peso

El jengibre contiene gingerol, que es un compuesto bioactivo con propiedades termogénicas que acelera el metabolismo y estimula la quema de grasa corporal, promoviendo la pérdida de peso. 

Además, el jengibre es un potente diurético, lo que estimula la eliminación del exceso de líquido del cuerpo y ayuda a deshinchar. 

Vea cómo usar el jengibre para adelgazar

2. Combatir la acidez y los gases intestinales

El jengibre contiene chogaol, gingerol y zingerona, compuestos bioactivos con propiedades antiinflamatorias, carminativas y antieméticas que relajan la musculatura estomacal e intestinal y disminuyen la acidez del estómago, siendo una buena opción para combatir la acidez y los gases intestinales. 

Conozca otros remedios caseros para combatir la acidez

3. Evitar la diabetes

Por contener zingibereno, gingerol y curcumeno, que son compuestos fenólicos con potente acción antioxidante, el jengibre ayuda a proteger las células del páncreas contra los radicales libres, manteniendo los niveles adecuados de insulina y evitando, de esta forma, la resistencia a la insulina y la diabetes. 

4. Mejorar las náuseas y los vómitos

El jengibre contiene propiedades antieméticas, las cuales aceleran el vaciamiento del estómago, mejorando náuseas y vómitos que pueden surgir durante el embarazo o en tratamientos de quimioterapia.

5. Tratar y prevenir gastritis y reflujo

El jengibre es un potente antioxidante y antiinflamatorio que ayuda a combatir inflamaciones en el estómago, pudiendo contribuir en la prevención y tratamiento de la gastritis y las úlceras, incluso aquellas ocasionadas por la bacteria H. pylori.

Además, el jengibre también posee propiedades antieméticas, lo que facilita el vaciamiento gástrico y previene, de esta forma, el reflujo y la indigestión. 

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6. Prevenir el cáncer

Por contener buenas cantidades de zingibereno, curcumeno, farneseno y gingerol, compuestos bioactivos que poseen actividades antioxidantes, el jengibre ayuda a combatir el exceso de radicales libres en el organismo, lo que impide el desarrollo y la multiplicación de células cancerígenas. 

7. Equilibrar la presión arterial

El jengibre posee propiedades relajantes, antiinflamatorias, antioxidantes, vasodilatadoras y anticoagulantes, las cuales mejoran la elasticidad y la relajación de las arterias, lo que facilita la circulación y ayuda a equilibrar la presión alta. 

Además, el jengibre inhibe la enzima convertidora de angiotensina, que es responsable por la contracción de los vasos sanguíneos, evitando así el aumento de la presión arterial. 

8. Combatir infecciones

Por tener compuestos bactericidas y antimicrobianos, el jengibre es una excelente opción para ayudar a combatir enfermedades respiratorias como gripe, resfriados, asma y bronquitis. 

Asimismo, el jengibre también contribuye al tratamiento de infecciones en la garganta y en la boca, como faringitis, amigdalitis, periodontitis y gingivitis. 

9. Aliviar dolores musculares

El cineol y el borneol son compuestos bioactivos presentes en el jengibre, los cuales poseen importante acción analgésica, ayudando a aliviar dolores musculares. 

El jengibre también tiene acción antiinflamatoria y calmante, lo que mejora los síntomas de dolor en personas con artritis, reumatismo y artrosis. 

10. Prevenir enfermedades cardiovasculares

El jengibre contiene compuestos antiinflamatorios que inhiben la formación de placas de grasa en los vasos sanguíneos, mejorando la circulación de la sangre y previniendo enfermedades como infarto, aterosclerosis y derrame. 

Además, los antioxidantes presentes en el jengibre también disminuyen el exceso de radicales libres, impidiendo la oxidación de las células de grasa y ayudando en el control de los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre. 

11. Aliviar los cólicos menstruales

El jengibre posee cineol y borneol, que son compuestos con efecto analgésico, por lo que, cuando es consumido un poco antes o inmediatamente después de iniciado el periodo menstrual, ayuda a aliviar los cólicos. 

Vea otros consejos para aliviar los cólicos menstruales

Propiedades del jengibre

El jengibre sirve como coadyuvante en el tratamiento de diversas enfermedades, debido a que posee propriedades anticoagulantes, vasodilatadoras, expectorantes, analgésicas, digestivas, antiinflamatorias, antieméticas, antitusivas, astringentes, carminativas, antipiréticas y antiespasmódicas.

Cómo usar el jengibre

El jengibre puede ser usado de diversas formas, como se indica a continuación:

  • Jengibre fresco: el jengibre puede ser empleado en forma fresca, deshidratada o en polvo, en preparaciones simples como té o incluso en recetas más elaboradas, como sopas, jugos, yogures o ensaladas. 
  • Té de jengibre: el té de jengibre puede prepararse con 2 a 3 cm del rizoma del jengibre fresco rallado. Para ello, se debe colocar a hervir el agua, retirar del fuego y agregar el jengibre rallado, tapar y dejar reposar durante 5 minutos. A continuación, cuando esté tibio, se debe colar y beber hasta 3 tazas al día. Otras formas de preparar el té consisten en mezclar 1 cucharada de jengibre en polvo con 1 litro de agua hirviendo. Vea para qué sirve el té de jengibre;
  • Jengibre en cápsulas: para las náuseas se recomienda entre 1 a 3 gramos de extracto de jengibre. Para otros usos la recomendación es de 1 gramo, debiendo en estos casos leer el etiquetado del suplemento para saber cuántos gramos de jengibre aporta y las instrucciones del fabricante. No obstante, es importante siempre consultar a un médico o profesional de salud especializado;
  • Aceite esencial de jengibre: el aceite esencial de jengibre puede emplearse diluyendo de 3 a 5 gotas del aceite esencial en 1 cucharada de aceite vegetal (de oliva, de coco o de almendras) y aplicándolo en la piel mediante un masaje, para tratar dolores musculares o dolores reumáticos. 

Otras formas de utilizar el jengibre es diluir 15 gotas de aceite esencial en 3 cucharadas de leche o leche vegetal y disolver la mezcla en una bañera para luego sumergirse y relajarse durante 20 minutos. 

Información nutricional

A continuación se indica una tabla con los componentes nutricionales por cada 100g de jengibre crudo o una cucharadita de jengibre en polvo:

Componentes Jengibre crudo (100g)Jengibre en polvo (1 cucharadita)
Energía80 calorías6 calorías
Proteína1,82 g0,16 g
Grasas0,75 g0.08 g
Carbohidratos17,7 g1,29 g
Fibras2 g0,3 g
Vitamina C5 mg0 mg
Vitamina B60,16 mg0,011 mg
Ácido fólico11µg0µg
Potasio415 mg24 mg
Calcio16 mg2 mg
Hierro0,6 mg0,36 mg
Sodio13 mg0 mg
Zinc0,34 mg0,07 mg

Posibles efectos secundarios

El consumo excesivo de jengibre al día, por encima de 5 g, puede causar algunos efectos adversos que incluyen dolor de estómago, alteración de los latidos cardíacos, diarrea y somnolencia. 

Contraindicaciones

El jengibre está contraindicado en personas que poseen piedra en la vesícula, así como también en aquellas que sufren de enfermedades hemorrágicas o utilizan medicamentos anticoagulantes, como la warfarina, puesto que puede aumentar el riesgo de sangrado en estos casos. 

Las personas que utilizan medicamentos para controlar la presión alta y la diabetes solo deben consumir jengibre bajo orientación médica, pues este puede interferir con el efecto de dichos fármacos, pudiendo causar presión baja e hipoglucemia. 

Durante el embarazo, el consumo máximo de jengibre debe ser de 1 g por día y por un intervalo máximo de 3 días seguidos. Sin embargo, esta raíz no debe ser consumida cerca del trabajo de parto, ya que puede aumentar el riesgo de sangrados. 

Dudas comunes sobre el jengibre 

Algunas dudas comunes sobre el uso del jengibre son:

1. ¿Comer jengibre es malo?

Cuando se consume en exceso, el jengibre puede causar dolor de barriga, sobretodo en personas que tienen el estómago sensible y en los niños, y también puede causar somnolencia. Además, no debe ser consumida por personas que toman medicamentos anticoagulantes.

2. ¿El jengibre hace la sangre más líquida? 

Si, comer jengibre de forma regular ayuda a que la sangre sea más "líquida", siendo útil en casos de presión arterial alta, por ejemplo, pero debe ser evitado por personas que toman medicamentos como la warfarina, porque aumenta el riesgo de hemorragias.

3. ¿El jengibre aumenta la presión? 

Las personas con presión alta y que usan medicamentos para controlarla sólo deben consumir jengibre bajo orientación médica, ya que puede interferir con el efecto del medicamento, descontrolando la presión arterial.

4. ¿El jengibre aumenta la inmunidad? 

Sí, el consumo de jengibre en polvo, cristalizado y el té de jengibre mejora la respuesta del organismo frente a las infecciones, por lo que es un buen aliado contra las gripes y los resfriados, por ejemplo.

5. ¿El jengibre ayuda a perder peso? 

La raíz de jengibre tiene acción estimulante y por eso puede ayudar a aumentar el metabolismo y como consecuencia el gasto energético del cuerpo, pero sólo va a ser útil para bajar de peso si la persona hace dieta y actividad física.

6. ¿El jengibre ayuda a tratar la migraña?

Si, algunos estudios han demostrado que el jengibre en forma de cápsulas y en gel, gracias a sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas, ayuda a combatir la migraña. Por lo general se recomienda 1 o 2 cápsulas de 550 mg al día. 

Recetas con jengibre

El jengibre se puede utilizar en recetas dulces y saladas. La raíz picada fina o rallada puede ser usada en salsas, chucrut, salsa de tomate y en comidas orientales. En el caso del jengibre en polvo se puede utilizar en pasteles, galletas, panes y bebidas calientes, por ejemplo.

A continuación presentamos algunas recetas saludables para utilizar el jengibre:

1. Jugo de limón con jengibre y menta

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Esta receta es fácil de preparar y puede ser una buena opción para refrescarse.

Ingredientes

  • 1 cucharada de cáscaras de limón;
  • 300 ml de jugo de limón;
  • 1 cucharada de jengibre con cáscara;
  • 1 taza de menta;
  • 150 ml de agua hirviendo;
  • 1200 ml de agua fría;
  • 250 g de azúcar.

Modo de preparación

Se debe preparar primero el té de menta con las hojas y el agua hirviendo, a continuación se deben licuar todos los ingredientes en la licuadora hasta formar una mezcla homogénea. Colar y servir frío.

2. Carne molida con salsa de jengibre

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Esta receta es simple, sabrosa y se puede utilizar para acompañar la pasta, como relleno de tortillas de maíz o de trigo o para hacer pimentón o berenjenas rellenas al horno, por ejemplo.

Ingredientes

  • 500 g de carne molida;
  • 2 tomates maduros;
  • 1 cebolla;
  • 1/2 pimiento rojo;
  • Perejil y cebollín al gusto;
  • Sal y jengibre molido al gusto;
  • 5 dientes de ajo triturados;
  • 2 cucharas de aceite de oliva o aceite;
  • 300 ml de agua.

Modo de preparación

Colocar el ajo y la cebolla en una olla con un chorrito de aceite de oliva hasta que se doren. Añadir la carne y dejar que se doren durante unos minutos, revolviendo siempre. Poco a poco añadir 150 ml de agua y los demás ingredientes hasta que la carne se empiece a cocinar y agarre sabor. Comprobar si la carne se está cocinando bien, añada el agua restante manteniéndola a fuego medio durante 20 minutos aproximadamente o hasta que la carne esté bien cocida.

3. Agua de jengibre

El agua de jengibre es excelente para darle más sabor al agua  aumentar el consumo de líquidos en aquellas personas que no les gusta beber agua. Asimismo, también ayudar a bajar de peso. Vea los beneficios del agua de jengibre para la salud.

Ingredientes

  • Jengibre en rebanadas;
  • 1 L de agua.

Modo de preparación

Rebanar el jengibre y agregarlo en 1 litro de agua, dejar reposar la bebida durante la noche. Beber durante el día sin endulzar, puede agregarle unas gotitas de limón. 

Otra manera de consumir el jengibre es en forma de té, el cual también garantiza los beneficios de esta raíz para la salud. Vea cómo preparar el té de jengibre en el siguiente video:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em diciembre de 2022. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em diciembre de 2022.

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Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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