Bioimpedancia: qué es y valores normales

La bioimpedancia es un examen que evalúa la composición corporal, mostrando la cantidad de agua, masa muscular, masa grasa y grasa visceral, además de la densidad ósea y la tasa de metabolismo basal.

Es ampliamente utilizada por profesionales de educación física, médicos y nutricionistas para determinar si el volumen de grasa y músculo es adecuado según la edad y el sexo, y para identificar el riesgo de enfermedades crónicas asociadas al sobrepeso y la grasa visceral. Además, contribuye en la planificación de dietas y programas de entrenamiento.

La bioimpedancia se lleva a cabo utilizando balanzas especiales como Tanita, Omron o Inbody, que tienen placas metálicas que transmiten una corriente eléctrica leve a través del cuerpo. Este procedimiento permite comprender mejor en qué consiste la bioimpedancia en el siguiente video:

Cómo es realizada

La bioimpedancia es un examen que no causa dolor, y su realización depende del tipo de balanza utilizada. En la balanza que evalúa solo la región superior o inferior del cuerpo, basta con ponerse de pie y sostener los sensores del dispositivo o pisar descalzo y sin calcetines sobre los sensores metálicos. En las balanzas que evalúan todo el cuerpo, la persona debe acostarse boca arriba y se colocan 4 electrodos en las manos y los pies.

En las balanzas que evalúan las extremidades inferiores, superiores y el tronco por separado, la persona debe subir a la balanza, sobre los sensores, y sostener la barra del dispositivo con las manos al mismo tiempo.

Durante la bioimpedancia, una corriente eléctrica leve atraviesa el cuerpo a través de placas de metal. Esta corriente fluye fácilmente a través del agua, por lo que los tejidos más hidratados, como los músculos, permiten que la corriente pase rápidamente. Sin embargo, la grasa y los huesos contienen menos agua, lo que dificulta el paso de la corriente eléctrica.

Por lo tanto, la diferencia entre la resistencia que la grasa y los huesos ofrecen a la corriente eléctrica, y la velocidad con la que pasa a través de los músculos, permite que la balanza calcule la cantidad de masa magra, grasa y agua.

Cómo es la preparación

Para obtener valores precisos, es importante seguir una preparación que incluye:

  • Evitar comer, beber café o hacer ejercicio físico durante las 4 horas previas al examen;
  • Beber de 2 a 4 vasos de agua 2 horas antes del examen;
  • No consumir bebidas alcohólicas en las 24 horas anteriores;
  • No aplicar cremas en manos o pies;
  • Usar ropa ligera y ajustada.

La preparación para la bioimpedancia es crucial, ya que, en casos de deshidratación, por ejemplo, el valor de la grasa corporal podría ser mayor que el real. Por otro lado, el exceso de líquidos corporales puede aumentar los valores de la masa magra, pero esto no refleja la realidad.

Tipos de balanza de bioimpedancia

Los principales tipos de básculas de bioimpedancia son:

  • Regional: este tipo de báscula contiene solo 2 electrodos y evalúa solo la región superior o inferior del cuerpo.
  • Total: este tipo de dispositivo tiene 4 electrodos y evalúa todo el cuerpo, y generalmente se realiza con la persona acostada boca arriba.

También existe la báscula segmentaría, que evalúa los miembros inferiores, superiores y el tronco por separado, considerada la más precisa para realizar la bioimpedancia.

Valores normales

Además del peso y del Índice de Masa Corporal (IMC), los diferentes valores que ofrecen estos dispositivos o balanzas de bioimpedancia son:

1. Masa grasa

La cantidad de masa grasa se expresa en % o en Kg, dependiendo del tipo de dispositivo. Los valores recomendados de masa grasa varían de acuerdo al sexo y a la edad en porcentaje, como se muestra en la tabla a continuación:

Edad Hombres Mujeres
Bajo Normal Alto Bajo Normal Alto
15 a 24 < 13,1 13,2 a 18,6 > 18,7 < 22,9 23 a 29,6 > 29,7
25 a 34 < 15,2 15,3 a 21,8 > 21,9 < 22,8 22,9 a 29,7 > 29,8
35 a 44 < 16,1 16,2 a 23,1 > 23,2 < 22,7 22,8 a 29,8 > 29,9
45 a 54 < 16,5 16,6 a 23,7 > 23,8 < 23,3 23,4 a 31,9 > 32,0
55 a 64 < 17,7 17,8 a 26,3 > 26,4 < 28,3 28,4 a 35,9 > 36,0
65 a 74 < 19,8 19,9 a 27,5 > 27,6 < 31,4 31,5 a 39,8 > 39,9
75 a 84 < 21,1 21,2 a 27,9 > 28,0 < 32,8 32,9 a 40,3 > 40,4
> 85 < 25,9 25,6 a 31,3 > 31,4 < 31,2 31,3 a 42,4 > 42,5

Lo ideal es que el valor de masa grasa se encuentre en el intervalo referido como normal, pues cuando está por encima de ese valor significa que se tiene mucha grasa acumulada, lo que aumenta el riesgo de varias enfermedades como obesidad o diabetes.

Los atletas, normalmente poseen un valor de masa grasa inferior al normal.

2. Masa magra

El valor de masa magra indica la cantidad de músculo y agua en el organismo, siendo que algunas balanzas y aparatos más modernos ya hacen la diferencia entre los dos valores. Para la masa magra, los valores recomendados en Kg son:

Edad Hombres Mujeres
Bajo Normal Alto Bajo Normal Alto
15 a 24 < 54,7 54,8 a 62,3 > 62,4 < 39,9 40,0 a 44,9 > 45,0
24 a 34 < 56,5 56,6 a 63,5 > 63,6 < 39,9 40,0 a 45,4 > 45,5
35 a 44 < 56,3 58,4 a 63,6 > 63,7 < 40,0 40,1 a 45,3 > 45,4
45 a 54 < 55,3 55,2 a 61,5 > 61,6 < 40,2 40,3 a 45,6 > 45,7
55 a 64 < 54,0 54,1 a 61,5 > 61,6 < 38,7 38,8 a 44,7 > 44,8
65 a 74 < 53,2 53,3 a 61,2 > 61,1 < 38,4 38,5 a 45,4 > 45,5
75 a 84 < 50,5 50,6 a 58,1 > 58,2 < 36,2 36,3 a 42,1 > 42,2
> 85 < 48,5 48,6 a 53,2 > 53,3 < 33,6 33,7 a 39,9 > 40,0

Al igual que la masa grasa, la masa magra también debe estar en el rango de valores definidos como normales, sin embargo, los atletas generalmente presentan valores superiores debido a los entrenamientos frecuentes que facilitan la construcción de músculo. Ya las personas sedentarias o que no hacen ejercicios de musculatura en el gimnasio, normalmente presentan un valor inferior.

La masa magra normalmente se utiliza para evaluar los resultados de un plan de entrenamiento, pues permite evaluar si está ganando músculo con el tipo de ejercicio que se está haciendo.

3. Masa muscular

Normalmente, la masa muscular debe aumentar a lo largo de las evaluaciones de bioimpedancia, pues cuanto mayor sea la cantidad de músculo, mayor será la cantidad de calorías gastadas por día, lo que permite eliminar más fácilmente el exceso de grasa del cuerpo y prevenir la aparición de enfermedades cardiovasculares. Esta información puede estar expresada en kilos de músculo o porcentaje.

La cantidad de masa muscular muestra sólo el peso de los músculos dentro de la masa magra, sin contar con el agua y otros tejidos corporales. En este tipo de masa, también se incluyen los músculos lisos de algunos órganos como el estómago o el intestino, así como el músculo cardíaco.

4. Hidratación

Los valores de referencia para la cantidad de agua en hombres y en mujeres son diferentes y están descritos a continuación:

  • Mujer: 45% a 60%;
  • Hombre: 50% a 65%.

Este valor es muy importante para saber si el organismo está bien hidratado, lo que garantiza la salud de los músculos, evita calambres, rupturas y lesiones, garantizando una mejora progresiva en el performance y en los resultados del entrenamiento.

Por lo tanto, cuando el valor es inferior al intervalo de referencia, se aconseja aumentar la ingesta de agua al día a unos 2 litros para evitar la deshidratación.

5. Densidad ósea

El valor de densidad ósea o peso óseo debe ser constante a lo largo del tiempo para garantizar que los huesos están sanos y acompañar la evolución de la densidad ósea, por lo que es muy importante evaluar los beneficios de la actividad física para los ancianos o para personas con osteopenia o con osteoporosis, por ejemplo, ya que la práctica regular de actividad física permite fortalecer los huesos y, a menudo, tratar la pérdida de densidad ósea.

Vea algunos ejercicios que pueden ayudar a fortalecer los huesos y mejorar la densidad ósea para el próximo examen de bioimpedancia.

6. Grasa Visceral

La grasa visceral es la cantidad de grasa que está almacenada en la región abdominal alrededor de los órganos vitales como el corazón. El valor puede variar entre 1 y 59, dividiéndose en dos grupos:

  • Saludable: 1 a 12;
  • Perjudicial:  13 a 59.

Aunque la presencia de grasa visceral ayude a proteger los órganos, el exceso de grasa es perjudicial y puede provocar varias enfermedades como presión alta, diabetes e inclusive insuficiencia cardíaca. Conozca si su porcentaje de grasa es el ideal

7. Tasa de metabolismo basal 

El metabolismo basal es la cantidad de calorías que el cuerpo consume para funcionar correctamente, por lo que este número se calcula a partir de la edad, el sexo y la actividad física que se introduce en la balanza.

Conocer este valor es muy útil para las personas que están haciendo dieta para saber cuántas calorías tienen que consumir al día para bajar de peso o para aumentar de peso.

Además de esto, los aparatos también pueden presentar la edad metabólica que representa la edad para la cual la tasa de metabolismo actual es recomendada. De esta forma, la edad metabólica debe ser siempre igual o inferior a la edad actual para que sea un resultado positivo de una persona sana.

Para aumentar la tasa de metabolismo se debe aumentar la cantidad de masa magra y esto reduce como consecuencia la masa grasa, pues el músculo es un tejido activo y gasta más calorías que la grasa, contribuyendo a que calorías provenientes de la dieta o de la grasa corporal almacenada se quemen.

Estas balanzas con el paso del tiempo se vuelven cada vez más económicas aunque el precio de una balanza de bioimpedancia aún es más alto que el de una balanza convencional, es una forma muy interesante de mantenerse en forma bajo vigilancia, y los beneficios pueden compensar el dinero gastado.