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Ictericia neonatal: qué es, causas y tratamiento

La ictericia neonatal surge cuando la piel, lo ojos y las mucosas del cuerpo presentan una coloración amarillenta debido al exceso de bilirrubina en la sangre. La principal causa de ictericia en el bebé, es la ictericia fisiológica, que surge porque el hígado aun no esta desarrollado y no posee la capacidad de metabolizar y eliminar la bilirrubina. Por lo general, no es un motivo de preocupación y el tratamiento se realiza a través de fototerapia. 

La bilirrubina es un pigmento de color amarillo que se produce por la degradación de las células sanguíneas del organismo, siendo captada por el hígado donde se une a las proteínas y es eliminada en conjunto con la bilis a través del intestino. Por este motivo, cualquier alteración en alguna de estas fases pueden provocar la elevación de este pigmento en la sangre. Conozca más sobre el examen de la bilirrubina

Ictericia neonatal: qué es, causas y tratamiento

Causas principales

 La ictericia del recién nacido o neonatal es un problema frecuente y las causas más comunes incluyen:

  • Ictericia fisiológica: es la causa más común, que surge entre las 24 y 36 horas después del nacimiento, debido a que el hígado del bebé está poco desarrollado y puede presentarse dificultad en transformar y eliminar la bilirrubina;

  • Aumento de la destrucción de las células de la sangre, siendo esta una causa grave de ictericia que ocurre por la presencia de enfermedades sanguíneas, como: anemia falciforme, esferocitosis o anemia hemolítica, que puede ser provocada por la incompatibilidad de la sangre del bebé con la de la madre; 

  • Ictericia de la leche materna: surge en bebés que están en periodo de lactancia exclusiva y suele surgir al cabo de 10 días después del nacimiento, debido al aumento de hormonas o sustancias de la sangre que elevan la reabsorción de bilirrubina en el intestino, dificultando su eliminación, sus causas todavía no están totalmente claras;

  • Enfermedades del hígado: generalmente es causada por enfermedades hereditarias, como el síndrome de Crigler-Najjar, síndrome de Gilbert y enfermedad de Gaucher;

  • Enfermedades congénitas: que pueden ser originarse durante el embarazo, como la rubéola o el hipotiroidismo congénito.

Además de esto, otras causas de ictericia pueden ser deformidades en las vías biliares e infecciones por virus o bacterias.

Cómo identificar la ictericia neonatal

Generalmente, la ictericia se origina en el segundo día de nacimiento, pero en bebés prematuros tienden aparecer en el 5º día de vida. Esta condición se caracteriza porque la piel se encuentre de color amarillenta desde la cabeza a los pies, surgiendo en primer lugar en la cara, luego en el tronco, piernas y posteriormente en los pies, a medida que va aumentando el nivel de bilirrubina en la sangre.

Presionar ligeramente el pecho del bebé es una buena manera de identificar la ictericia fuera del hospital, si al presionar la piel se observa una coloración amarillenta, es importante entrar en contacto con el médico tratante para iniciar el tratamiento más adecuado.

Cómo se realiza el tratamiento

A pesar de que la ictericia no siempre es una condición grave o con serias consecuencias, el tratamiento adecuado es necesario, porque en ciertas circunstancias puede provocar lesión cerebral. Esta condición se llama kernicterus y el tratamiento en estos casos incluye una transfusión de sangre. Conozca más sobre qué es y cuáles son los síntomas del kernicterus. 

Tratamiento con fototerapia

En la fototerapia se coloca al bebé en una cuna de plástico (incubadora), sin ropa solo con el pañal, se protegerán los ojos y permanecerá expuesto a una luz especial, la cual es absorbida por la piel del bebé. La luz convierte la bilirrubina a su forma soluble en agua y de este modo el cuerpo puede eliminarla con mayor facilidad. Conozca más sobre las propiedades de la fototerapia.

En los casos más leves, el pediatra puede recomendar exponer al bebé al sol diariamente, antes de las 10 de la mañana, cuando el sol es menos intenso y después de las 4 de tarde. El tratamiento puede durar 2 días y el tiempo de exposición a la luz varia de 15 a 30 minutos cada vez.

Otras formas de tratamiento

Amamantar al bebé es una óptima manera de complementar el tratamiento, pues reduce la absorción de bilirrubina en el intestino, ayudando a normalizar la coloración del bebé más rápido. En caso raros de ictericia de la leche materna, la lactancia puede ser interrumpida durante un corto período de tiempo (1 o 2 días), hasta que la concentración de bilirrubina en la sangre se normalice.

En los casos más graves de ictericia, como la infecciosa, congénita o genética, el tratamiento es específico dependiendo de la causa y estará orientado por el pediatra, durante la hospitalización; pudiendo incluir el uso de antibióticos, glucocorticoides, terapia hormonal o en los casos de bilirrubina muy elevada, se debe hacer un cambio de sangre llamado exanguinotransfusión, que ayuda a remover más rápidamente la bilirrubina de la sangre.

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